Saltar al contenido

Árbol de levas: definición, funcionamiento, tipos y averías

12 junio, 2020
Árbol de levas: definición, funcionamiento, tipos y averías

La mayoría de los seguidores del mundo del motor o simplemente los conductores han oído hablar del árbol de levas. Es uno de esos componentes mecánicos sobre los que surgen algunas dudas y que puede traer más que un dolor de cabeza en caso de que se rompa. Así que vamos a hablar sobre este elemento y aclarar todas las incógnitas sobre lo que es, su funcionamiento, los tipos que existen y las fallas que puede sufrir.

¿Qué es el árbol de levas?

El árbol de levas es un mecanismo formado por un eje en el que se colocan una serie de levas. El objetivo es que cuando ese eje gira, las levas están activando diferentes mecanismos a intervalos repetitivos. En el caso de los motores de los automóviles, lo que controlan es la apertura y el cierre de las válvulas de admisión y escape. El número de levas dependerá del número de válvulas que tenga la mecánica.

El eje que forma el árbol de levas suele ser una sola pieza de hierro fundido o acero forjado que presenta un alto nivel de resistencia. Es necesario poder resistir el paso del tiempo sin desgaste, ya que esto podría conducir a una modificación de la distribución e incluso a una falla grave. Este elemento está lubricado por un circuito de conductos que lubrican cada uno de los soportes sobre los que gira.

¿Cómo funciona el árbol de levas?

El funcionamiento del árbol de levas depende en gran medida de su tipo y su ubicación. Como ya dijimos, con su rotación accionará las válvulas a través de una varilla o sistema de varilla. Lo más común hoy en día es que este componente se encuentra en stock, aunque lo revisaremos más adelante. También hay que mencionar la posibilidad de que los motores empleen varios árboles de levas, uno para las válvulas de admisión y otro para las válvulas de escape.

Tipos de árboles de levas

Como presentamos, hace años el árbol de levas estaba en el bloque del motor, pero hoy en día generalmente se encuentra en la culata: en la culata. Aunque como hay varias disposiciones de las válvulas, vamos a revisar los diferentes tipos de árboles de levas que podemos encontrar.

Sistema SV: conocido como el sistema de «válvula lateral» porque estos elementos se colocan en un lado del cilindro, dentro del bloque del motor. Se usó hace años, pero se desechó porque obligó a tener una cámara de compresión más grande y el tamaño de los cabezales de las válvulas estaba limitado por el poco espacio disponible.
Sistema OHV: también tiene el árbol de levas en el bloque del motor, aunque las válvulas van en la culata. De esta manera, el cigüeñal mueve el árbol de levas con ruedas dentadas o una cadena, por lo que tiene muy poco mantenimiento. Aunque tiene la desventaja de que tiene muchos componentes para compensar la distancia entre el árbol de levas y las válvulas, de modo que a altas revoluciones y a altas temperaturas puede sufrir holgura en los empujadores (los «propulsores entre las válvulas y el árbol de levas»).
Sistema OHC: es el más utilizado hoy en día y tiene tanto el árbol de levas como las válvulas integradas en la culata del motor. Con esto logra reducir el número de componentes y tener una apertura y cierre más precisos, permitiendo que los motores alcancen un mayor número de revoluciones. La desventaja es que la transmisión de movimiento del cigüeñal es más complicada y requiere correas de distribución o cadenas más largas, lo que requerirá más mantenimiento. Hay dos tipos de variantes de OHC: el SOHC que tiene un solo árbol de levas que acciona las válvulas de admisión y escape, y el DOHC que tiene dos árboles de levas, uno para la admisión y otro para el escape.
Falla del árbol de levas

Las averías en el árbol de levas no son tan frecuentes como en otros elementos mecánicos, pero pueden aparecer y suelen ser costosas. La razón principal sería una lubricación inadecuada, que podría causar un desgaste prematuro e incluso una rotura si el problema persiste. También hemos mencionado la autorización de los empujadores, aunque su reparación es más fácil y no requiere cambiar toda la pieza.

La falla del árbol de levas se puede detectar a través de algunos síntomas que produce el automóvil mientras conduce. Una de las más llamativas es la evidente pérdida de potencia que experimenta el motor. También de ruidos, porque se manifiesta a través de sonajeros que provienen del motor o chirridos fuertes que pueden ser causados ​​por este componente. Finalmente, si el automóvil no arranca directamente, podría deberse a la rotura del árbol de levas.