Arrival y su sistema de producción en serie pueden cambiar la industria del automóvil

Arrival y su sistema de producción en serie pueden cambiar la industria del automóvil

Hoy en día, la industria del automóvil, en su aspecto de producción en masa, utiliza básicamente el mismo principio que la producción en cadena de Henry Ford. El enfoque de una pequeña empresa, Arrival, puede poner a raya esa concepción industrial.

Arrival es un fabricante de vehículos comerciales eléctricos que se fundó en 2015 y hasta ahora no ha ido más allá de realizar algunos prototipos. Uno más, pensarás. Sin embargo, las cosas se vuelven más interesantes cuanto más se conocen sus intenciones y la forma en que planean llevarlas a cabo.

La compañía tiene la intención de poner vehículos eléctricos en las carreteras a partir de finales del próximo año. Se prevén cuatro modelos básicos que se basan en plataformas modulares y escalables. Es un autobús (2021), una furgoneta (2022), una furgoneta más grande (2022) y un utilitario (2023).

Por el momento Arribo está acumulando pedidos y capital para realizar estos vehículos. De la furgoneta tienen al menos 10.000 pedidos de la empresa de logística UPS, otras 2.500 unidades de la furgoneta grande, y el autobús se está negociando ahora mismo con diferentes operadores. Los pedidos se abrirán para la utilidad en unos meses.

Si fuera una empresa con un enfoque industrial típico, comenzaríamos a pensar en una o más fábricas, enormes, llenas de robots y trabajadores, que requieren una inversión monstruosa. Esta inversión tendría que distribuirse entre las unidades producidas, poner precio, vender lo suficiente y generar efectivo.

Esto se ha hecho durante décadas. La producción en cadena de Henry Ford se ha perfeccionado con metodologías como el Toyota Production System o la digitalización. De esta forma sabes qué piezas traer, cuándo, con stocks mínimos, reduciendo errores, etc. Pero básicamente es el sistema que Ford impuso hace más de 100 años.

La llegada tiene una forma muy diferente de abordar la producción en masa, comenzando por el tamaño. En lugar de pensar en una o más fábricas grandes, tendrán docenas de fábricas pequeñas llamadas «microfactorías». Mucho más económico de levantar, mucho más rápido de configurar y con un impacto mucho menor en su entorno.

Denis Sverdlov, un magnate ruso que es el CEO de Arrival, ha revelado algunos secretos de su sistema de producción. No utilizarán acero, ni soldaduras, ni estampación, ni pintura. Básicamente son chasis de aluminio con estructura de scooter a los que se añaden paneles compuestos.

Para el emparejamiento del chasis y la carrocería se utiliza pegamento estructural, una técnica que -no me mires raro- se utiliza en coches de muy diferente precio y prestaciones todos los días. Se utilizan proveedores externos para baterías, motores y electrónica de potencia. La producción es muy robótica y la logística es más sencilla.

A través de este sistema de producción, esperan igualar los precios de los vehículos con motores convencionales de las grandes firmas.

Así, estas «microfactorías» básicamente tienen parcelas que van ensamblando partes de diferentes vehículos o unidades completas, según sea necesario. Cada fábrica requeriría una inversión ridícula en relación con una grande, solo $ 50 millones (20 veces menos), y sería rentable con una producción relativamente baja.

Tipos de vehículos previstos desde 2021 hasta 2023

Los planes de Arrival son muy ambiciosos. Produzca vehículos antes de 2022, gane dinero en 2023 y para 2024 ya habrá 31 «microfábricas» en todo el mundo. Ahora mismo solo tienen dos, uno en Bicester (Reino Unido) y otro en Rock Hill (California, EE. UU.). Con el vehículo pequeño, podrían convertirse en un fabricante mediano en un tiempo récord, menos de 10 años.

En este momento, Arrival está en proceso de obtener los fondos para poner en marcha el proyecto y debutar en el NASDAQ a través de una empresa SPAC (Special Purpose Acquisition Company), al igual que Nikola. La empresa ya puede estar valorada en $ 15 mil millones. Para la primavera esperan haber recaudado otros $ 660 millones.

La llegada ya cuenta con 1.400 personas en nómina, incluidas ex General Motors, ex Tesla, ex Jaguar Land Rover, ex Apple y ex Google.

Detrás de Arrival están las empresas de automóviles (Hyundai y Kia) y el fondo de inversión BlackRock. UPS, que ordenó 10,000 camionetas eléctricas, también es un inversor. El principal accionista sigue siendo Sverdlov, que tiene una participación de aproximadamente $ 11 mil millones. Puedes cotillear en su sitio web, https://arrival.com. Podrían poner patas arriba la industria automotriz o hundirse como uno de los muchos productores emergentes.

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