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Asfalto más duro… para ahorrar combustible y emisiones

20 junio, 2020
Asfalto más duro... para ahorrar combustible y emisiones

No es necesario ser un científico para darse cuenta de que caminar sobre la arena plateada es más complicado que caminar sobre una acera bien pavimentada. Bueno, los científicos del MIT han emitido una proclamación que llega a decir: «Si las superficies de las carreteras fueran más rígidas, los vehículos necesitarían menos combustible, especialmente los camiones».

El asfalto no se ve suave cuando caminas sobre él, pero eso es solo porque no pesas varias toneladas. Eso sucede con los transportes pesados, especialmente si están cargados. Aunque es imperceptible para el ojo humano, su peso hace que el asfalto se hunda ligeramente debajo de cada rueda.

Por lo tanto, un camión está constantemente tratando de salir de una pequeña depresión en el camino. Eso cuesta más esfuerzo que ir a un piso en todo momento, por lo que consume más y gasta más combustible.

La solución, según los investigadores del MIT Hessam Azarijafari, Jeremy Gregory y Randolph Kirchain, podría ser construir las carreteras con materiales más rígidos. Decir que es fácil … pero ¿ponerlo en práctica? Proponen tres formas:

Asfalto convencional, agregando pequeñas cantidades de fibras sintéticas (relativamente baratas) o nanotubos de carbono. Según ellos, el 10% en la mezcla marcaría una gran diferencia.
Asfalto con una combinación que tiene más piedra y menos aglutinante.
Caminos de concreto en lugar de asfalto. Sería más costoso, pero las carreteras durarían más, por lo que a la larga podría ser rentable.

Según sus cálculos, si el 10% de las carreteras estadounidenses se endurecen anualmente durante el próximo medio siglo, se evitarían 440 millones de toneladas de dióxido de carbono. Suena mucho, pero sería solo el 0.5% de las emisiones totales relacionadas con el transporte en ese período.

Aún así, ese es un número significativo y, además, las carreteras más rígidas probablemente requerirían menos reparaciones que las carreteras «blandas» de la actualidad. ¿Algún país dará el primer paso?