Aumentar el octanaje del combustible puede reducir las emisiones de CO2 y mejorar la calidad del aire

Aumentar el octanaje del combustible puede reducir las emisiones de CO2 y mejorar la calidad del aire

Mejorar el proceso de combustión de un combustible (ya sea diesel o gasolina), reducir el consumo de combustible y la contaminación de las emisiones de escape de los vehículos asociados con motores térmicos se ha convertido en un interés creciente a nivel local y global. No hay nada más para ver el auge exponencial de la mecánica electrificada.

La gasolina es una mezcla compleja de diferentes compuestos químicos que deben cumplir un conjunto muy estricto de condiciones. Un parámetro clave, que indica la eficiencia del combustible en un motor, es la clasificación de octano. Este número mide la resistencia de un combustible a la detonación prematura en la cámara de combustión de un motor de combustión interna. Cuanto más alto sea, más eficiente será el proceso de combustión.

La cantidad de dióxido de carbono (CO2) generado al quemar un litro de combustible depende de la cantidad de carbono en el combustible. Por lo general, más del 99% se emite como CO2 cuando se quema. Se emiten cantidades muy pequeñas de hidrocarburos (HC) y monóxido de carbono (CO), que se convierten en CO2 relativamente rápido en la atmósfera. El contenido de carbono varía según el combustible.

El llamado Número de octano de investigación (RON), que simula el comportamiento de la gasolina en condiciones de baja carga, es más relevante para los motores modernos. En Europa, la mayoría de las ventas de gasolina consisten en combustibles con un índice de octano RON de 95 octanos. Representaron el 86.3% de las ventas totales de gasolina en 2016. Ese mismo año, el 7.6% de los combustibles vendidos tenía un RON de entre 95 y 98, y el 5.8% uno más de 98.

La Unión Europea (UE) ya está comprometida a reducir las emisiones de CO2 de sectores no delimitados en el Sistema de Comercio de Emisiones (ETS) para 2030. Por ahora, se espera que los combustibles líquidos sigan representando el 93% de toda la energía utilizada en los medios de transporte para 2030. Por lo tanto, la UE necesita utilizar todos los medios a su alcance para reducir la huella de carbono de las tecnologías existentes.

Una de las opciones es aumentar el número RON a 102 octanos. Promover combustibles de mayor calidad para reducir el consumo puede ser beneficioso tanto para los consumidores como para los refinadores y fabricantes de automóviles. Los clientes pueden conducir más tiempo con el mismo depósito, mientras que las compañías petroleras y las compañías automotrices pueden reducir sus emisiones de CO2 de manera rentable. Fácil y recomendado para todos los públicos.

Para lograr estas mejoras significativas, los legisladores simplemente necesitan adaptar la directiva de calidad del combustible y los objetivos de emisiones de CO2 para la legislación automotriz. Los combustibles de mayor calidad proporcionarían ahorros de energía de al menos 7% y 20 millones de toneladas menos de CO2 de los vehículos con motores de combustión interna anualmente, al tiempo que mejorarían la calidad del aire que respiramos.

Las actualizaciones normativas europeas consisten en una reforma legislativa en profundidad con la que la UE aspira a cumplir los objetivos medioambientales del Acuerdo de París: reducir las emisiones contaminantes en al menos un 40% en 2030 en comparación con los valores de 1990. El objetivo general es limitar el aumento de la temperatura media global a finales de siglo por debajo de dos grados centígrados con respecto a los niveles preindustriales.

Pero no se trata solo de dióxido de carbono que sale del culo del automóvil. Además del CO2, los vehículos térmicos producen monóxido de carbono (CO), óxidos de azufre (SOx), óxidos de nitrógeno (NOx) y partículas (PM). Los contaminantes emitidos por el tubo de escape se conocen como contaminantes de escape y se forman como resultado de la combustión en el motor. Estos contaminantes son perjudiciales para la atmósfera y los seres vivos en particular.

Según un estudio de la Sociedad de Ingenieros Automotrices, aumentar el índice de octano de la gasolina puede reducir el consumo de combustible en un 7%. Cuando se combina con pequeños cambios en el propulsor, el aumento en el número de octanos podría reducir las emisiones de CO2 en 20 millones de toneladas por año en vehículos de combustión. Un octanaje más alto también significa una reducción de algunos de los contaminantes dañinos para la salud.

De hecho, un ahorro de eficiencia del 7% sería equivalente a una reducción del 7% en las emisiones de escape. Aunque una clasificación de octanaje más alta no es la única solución para reducir el CO2 del transporte por carretera, es uno de los más rentables, tecnológicamente neutrales y fácilmente disponibles para alcanzar los objetivos climáticos y energéticos para 2030. La otra opción es apostar todo por la electrificación. , como dice la Ley, será nuestro próximo auto.

Combustibles sostenibles

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