Barra estabilizadora: ¿Qué es? ¿Cómo funciona?

Barra estabilizadora: ¿Qué es? ¿Cómo funciona?

Lo más probable es que haya oído hablar de las barras estabilizadoras de los automóviles o simplemente de los estabilizadores. Y probablemente también sepas lo que hacen. Después de todo, la pista está en el nombre. Sin embargo, si estás aquí es porque tienes una idea básica, o quizás no, y quieres ampliarla. Para empezar, casi todos los vehículos están equipados con una barra estabilizadora que mantiene los neumáticos conectados a la carretera y evita que los pasajeros vomiten.

Como casi todo en la vida, existen barras estabilizadoras de muchos tipos y colores, ya que depende del diseño de suspensión que utilice el vehículo. Sin embargo, hay algo que todos tienen en común, y es que siempre se colocan en la misma posición: perpendicular al eje longitudinal del coche. Al conectar los movimientos verticales de las ruedas izquierda y derecha, trabaja en conjunto con los resortes y amortiguadores del automóvil en la búsqueda de un compromiso fiel entre manejo dinámico y comodidad de conducción.

¿Qué es una barra estabilizadora?

La barra estabilizadora en sí es una simple pieza de metal de ingeniería automotriz. Esencialmente, se trata de una pieza cilíndrica de metal (generalmente acero) en forma de «U» que une los extremos izquierdo y derecho del mismo eje a través de los brazos de control. Normalmente, se fijará al chasis en el medio de los dos puntos con casquillos de goma y varillas que tienen dos rótulas que permiten ciertos movimientos manteniendo la barra bloqueada en su lugar.

Al conectar ambos extremos, la barra estabilizadora obliga a las ruedas a subir o bajar a una altura similar, mitigando el balanceo. Cuando se gira en una curva, la masa del automóvil se mueve hacia el exterior de la curva motivada por la fuerza centrífuga, lo que hace que el compendio sea «inestable». Y si algo nos ha enseñado la historia de la automoción es que de nada sirve conducir sobre pavimento si no se tiene el control necesario para operar la máquina. Aquí es donde una suspensión bien calibrada puede hacer maravillas en la conducción.

Antes de entrar en el asunto, conviene aclarar que las barras estabilizadoras no deben confundirse con las barras de torsión. Este último puede referirse a dos componentes del automóvil: o el elemento que une las ruedas al chasis para aislarlo de las irregularidades de la calzada, o la barra que aumenta la rigidez del chasis, este último caso solo en autos deportivos (muy visible al abrir el maletero de un Nissan 350Z, por ejemplo). La idea de equiparlos es evitar que el chasis “se doble” al afrontar curvas, un ritual algo alegre.

¿Cómo funciona exactamente una barra estabilizadora?

Como se acaba de mencionar, durante el proceso de tomar una curva, la masa suspendida de la carrocería se desplaza naturalmente hacia el lado exterior del automóvil, lo que se conoce como balanceo de la carrocería. Esto no es algo que desee, porque a medida que el vehículo se inclina, las ruedas siguen los mismos pasos, lo que reduce el área de contacto de los neumáticos. El balanceo excesivo también hace que el automóvil responda más lentamente al hacer cambios de dirección.

En términos generales, una barra estabilizadora evita que el automóvil gire en las esquinas como un barco en el mar. Pero tampoco podemos hablar de este fenómeno sin mencionar el centro de balanceo y el centro de gravedad. Un estabilizador es el brazo de palanca formado entre el centro de balanceo (eje único), el eje de balanceo (centro de balanceo de ambos ejes) y el centro de gravedad. Cuanto mayor sea el peso a mover, como puede ser el caso de un todoterreno o un SUV, mayor será la tendencia a rodar.

La forma más sencilla de ajustar el equilibrio del chasis (la tendencia al sobreviraje o subviraje) es utilizando la barra estabilizadora. Colocar uno más grueso en la parte trasera, ya sea en un automóvil de potencia o tracción, promoverá el sobreviraje, mientras que en la parte delantera resaltará el subviraje. ¿Por qué? Porque al girar, la barra «carga» en la rueda exterior. El interior se «levanta» del suelo al ser más liviano, por lo que un eje con una barra demasiado gruesa perderá agarre antes que uno que tenga menos rigidez al tomar turnos.

Si tiene una barra estabilizadora, la energía del lado más cargado de la suspensión se transferirá a través de la barra a través de una fuerza de torsión, “tirando” efectivamente de la rueda del lado opuesto del eje hacia la carrocería; se opone a la inclinación natural provocada por la inercia. Esto no elimina el balanceo por completo, pero lo reduce significativamente al igualar las fuerzas a través de un eje. La barra resiste esta fuerza gracias a su rigidez torsional. Cuanto más rígida sea la barra (dentro de los límites), menos se inclinará el vehículo.

Esta es la razón por la que algunas barras estabilizadoras en el mercado de componentes se hacen más rígidas utilizando materiales más resistentes o aumentando su diámetro para aumentar la manipulación y el rendimiento. Una ventaja de estas piezas es que pueden hacer que el vehículo se incline menos sin aumentar la rigidez de la suspensión, lo que no compromete la calidad del viaje. Algunos incluso se pueden ajustar a través de varios puntos a los enlaces finales, o mediante una configuración controlada por computadora (suspensión adaptativa).

¿Cuáles son las desventajas de las barras estabilizadoras?

Los inconvenientes de una barra estabilizadora más rígida son que la fuerza del golpe en una rueda se transferirá a la otra, provocando movimientos muy discordantes. En carreteras en mal estado, esto puede exacerbar las cosas al hacer que el automóvil se mueva y traquetee en detrimento de la comodidad de todos a bordo. De lo contrario, a menos que haya estado involucrado en un accidente, es poco probable que la barra estabilizadora requiera atención durante la vida útil del automóvil; reemplace las bielas y los bujes, como máximo.

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