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Consejos para comprar coche eléctrico

20 mayo, 2020
Consejos para comprar coche eléctrico

Hace unos años la decisión era más simple: ¿compré un automóvil diesel o de gasolina? Sin embargo, los motores de combustión tradicionales están llamados a desaparecer a juzgar por las estrictas regulaciones contra la contaminación que están presentes en la mayoría de los países. Por lo tanto, vemos más y más opciones y que los sistemas de propulsión electrificados son la alternativa para el futuro. Esto nos deja con muchos usuarios considerando comprar un auto eléctrico pronto.

La verdad es que es una decisión que debe tomarse con calma y después de tener en cuenta todas las opciones disponibles y las necesidades de cada uno. Los autos eléctricos tienen una serie de ventajas, pero también algunas desventajas que podrían ser clave para algunos usuarios. Para aclarar algunas dudas, repasaremos todo lo relacionado con los autos eléctricos y lo que implica su compra. También dejamos una guía de compra con todos los modelos con estas características que se encuentran actualmente en el mercado.
¿Qué es un auto eléctrico?

Lo primero es definir el auto eléctrico. La mayoría del público ya está familiarizado con estos vehículos que integran uno o más mecanismos eléctricos que funcionan con energía (eléctrica, lógica) que se acumula en una batería recargable. Si utilizamos el símil con un automóvil de combustión: el motor se mantendría (normalmente en la posición delantera) como una rueda motriz, el tanque de combustible sería la batería y el combustible sería electricidad.

Aunque, por supuesto, hay una serie de peculiaridades y este esquema no siempre se seguirá, como veremos más adelante. A nivel mecánico, otra diferencia de los automóviles de combustión es la transmisión. Una transmisión de un solo engranaje se usa a menudo en automóviles eléctricos. Es cierto que las cajas de cambios manuales se han adaptado a estos vehículos, pero no es habitual. Veremos que en la sección de manejo, ahora revisaremos los diferentes tipos que existen.

Tipos de autos eléctricos

Cuando hablamos de un automóvil eléctrico, generalmente nos referimos a los BEV (vehículos eléctricos de batería), que son aquellos que solo funcionan con electricidad con el esquema que hemos mencionado anteriormente. Sin embargo, hay otras variantes que también incluimos en este grupo porque es la electricidad la que impulsa las ruedas. El EREV (vehículo eléctrico de rango extendido) o el rango extendido eléctrico introducen, además del motor eléctrico, una pequeña mecánica de gasolina. Todavía se considera eléctrico porque ese motor solo sirve para producir electricidad que se almacena en la batería, no sirve para impulsar el vehículo.

Por otro lado, también aparecen el FCEV (vehículo eléctrico de pila de combustible) o los coches de hidrógeno. El esquema es el mismo, aunque la batería no se carga conectándola a la corriente, pero gracias a la pila de combustible. En este caso, hay depósitos de hidrógeno, que se unen con el oxígeno en la celda de combustible para generar electricidad y agua gracias a la electrólisis inversa. Esa energía va a la batería y luego al motor eléctrico que impulsa las ruedas. Se considera una de las variantes más limpias, aunque actualmente no hay mucha oferta de estos automóviles.

Tamaños

Hace mucho tiempo no había mucho suministro de automóviles eléctricos, pero ahora el número está aumentando como la espuma. Se ofrecen opciones con este tren motriz en prácticamente todos los segmentos y tamaños, sin mencionar los que vienen para completar las gamas. Para tomar un ejemplo extremo, hay longitudes desde 2.34 metros para un Renault Twizy hasta 5.05 metros para un Tesla Model X.

En cuanto a los segmentos, los fabricantes están pasando por dos aspectos diferentes. Por un lado, están viendo que la única forma de conservar los automóviles urbanos es electrificándolos, por lo que vemos cada vez más modelos pequeños. Por otro lado, quieren aprovechar la tendencia del crossover, por lo que hay una generosa oferta de SUV eléctricos. En el medio, algunos autos compactos o sedanes también se esfuerzan, mientras que también se está experimentando un auge en las camionetas eléctricas.

Poder y autonomia

Como en el resto de los automóviles, los rangos de potencia en electricidad son muy diversos. Actualmente en el mercado podemos encontrar un poco de todo, esta cifra está vinculada (generalmente) al tamaño del automóvil. De esta forma, podemos ver desde electricidad urbana por debajo de 100 CV e incluso SUV eléctricos que superan los 400 CV de potencia. En aquellos con menos potencia, generalmente se usa un solo motor en la posición delantera, mientras que los más potentes tienen dos motores, uno ubicado en cada eje para lograr la tracción total.

Si la potencia dependiera del motor, la autonomía dependerá directamente del tamaño de la batería. En este aspecto también hay un rango bastante amplio, ya que los encontramos desde poco más de 15 kWh (6.5 kWh en Twizy) hasta prácticamente 100 kWh. Por lo tanto, hay modelos que pueden cubrir alrededor de 100 kilómetros con una sola carga y otros que pueden superar los 500 kilómetros. En el caso de rango extendido e hidrógeno, estas cifras pueden ser excedidas.

También debe mencionarse que la autonomía que aprueba un automóvil eléctrico en papel no es la misma que es capaz de lograr en la carretera en condiciones reales. Con el ciclo WLTP es cierto que los datos son mucho más precisos que con el NEDC, pero aún depende mucho de los desplazamientos realizados y del tipo de conducción. Donde se destacan mejor es en la ciudad, que tiene más frenado para recuperar energía. En la carretera a altas velocidades, el consumo aumenta.

Si bien la intención de las marcas es continuar aumentando las autonomías de sus autos eléctricos, es vital que los usuarios tengan en cuenta esta información al comprar. Es fácil calcular los kilómetros diarios que se recorrerán con ese vehículo para verificar la autonomía que se requiere o los tiempos en que deberá recargarse durante la semana. Precisamente ese último punto es una de las claves para adquirir este tipo de vehículo.

Recargar

Porque hoy la recarga debe estar muy planificada. La infraestructura en España no está en el nivel esperado y, por lo tanto, los usuarios deben tener un fácil acceso a los puntos de recarga para que no aparezca lo que se conoce como ansiedad por el alcance, ese miedo a quedarse atrás porque el automóvil se queda sin batería. La solución más fácil a esta pregunta es recargar el vehículo en casa o en el lugar de trabajo (los lugares donde se pasa la mayor parte del tiempo), mientras puede usar puntos públicos para otras ocasiones o salir de problemas.

Y cuando vamos a recargar también debemos tener en cuenta las velocidades y el tiempo que llevará. Porque enchufar el automóvil a una toma de corriente convencional de 230 V no es lo mismo que enchufar una carga rápida de 150 kW. El tamaño de la batería que mencionamos anteriormente se determina en kWh, cuanto mayor sea la capacidad, mayor será el tiempo que llevará cargarla. Con eso en mente, los vehículos ofrecen diferentes opciones.

Podemos catalogarlos según los tipos de enchufes disponibles, ya que también determinarán la velocidad de la carga. Hay que decir que no hay un cargador universal, pero cada marca funciona con diferentes conectores. Por ejemplo, los europeos son más de Mennekes, mientras que los japoneses son más partidarios de CHAdeMo. Sin embargo, el conector combinado CSS único es el que busca ser el estándar del futuro al permitir la carga en los modos 2, 3 y 4 utilizando un solo enchufe.

Esos modos que mencionamos también se refieren a la velocidad. El modo 1 sería el doméstico en un enchufe Schuko para cargar en corriente alterna de hasta 16 amperios y 250 voltios en una red monofásica. En los modos 2 y 3 sigue siendo corriente alterna, aunque la velocidad se puede aumentar hasta 63 amperios. Lo recomendado es la red trifásica para alcanzar potencias entre 8 y 14 kW, algo que se puede hacer con un Wallbox. El modo 4 es corriente continua para lograr cargas rápidas y superar los 100 kW.

Conducción

En la práctica, conducir un automóvil eléctrico es una experiencia bastante diferente a la de los automóviles de combustión. Lo primero que llama la atención es el silencio a bordo, la mecánica no hace el ruido característico de los motores tradicionales ni aumentaremos las revoluciones cuando pisamos el acelerador. Es una experiencia que puede ser agradable para algunos o deprimente para otros, pero es algo a considerar.

También llama la atención la forma en que el motor eléctrico entrega su potencia. El par está disponible al instante, desde cero, logrando una respuesta inmediata y logrando una aceleración muy notable en los primeros metros. No existe una característica de «retraso» de los motores turbo, ni hay tanta pereza en condiciones atmosféricas bajas, por lo que encontramos ventajas evidentes en su uso en la ciudad, territorio de los semáforos.

Otro punto a tener en cuenta es el frenado, que cambia mucho en comparación con los vehículos convencionales. La razón es que estos sistemas eléctricos tienen frenado regenerativo para recuperar energía y alargar su autonomía sobre la marcha y la sensación del pedal cambia mucho. Los sistemas eléctricos también juegan mucho con el nivel de retención para recuperar energía, por lo que algunas marcas tienen modos de conducir con un solo pedal, algo a lo que acostumbrarse.

En todos los demás aspectos, conducir un vehículo eléctrico es bastante similar al de otros vehículos. La administración generalmente tiene un cierto grado de asistencia, ya que en la mayoría de los automóviles actuales, la tracción dependerá del tipo de sistema que utilice y los beneficios estarán marcados por su potencia.

Seguridad y equipamiento

En el interior, generalmente hay menos diferencias, al menos en términos de tecnología. Aunque es cierto que las marcas aprovechan sus autos eléctricos para presentar algunas novedades o para presumir, en general es bastante similar a lo que ofrecen en el resto de los modelos de la gama. Predominan las pantallas y los sistemas multimedia con conectividad avanzada.

La principal diferencia es que estos sistemas eléctricos tienen menús específicos para los flujos de energía o la autonomía disponible. Los planificadores de viajes también están comenzando a equiparse, detectando los cargadores disponibles en la ruta y calculando los tiempos necesarios. Esto también se puede hacer a través de las aplicaciones de los fabricantes. Lo mismo sucede con las ayudas a la conducción, que tienen disponible la gama completa de sistemas, en la mayoría de las series.

Precio y mantenimiento

Llega uno de los puntos más difíciles de comprar un automóvil eléctrico: el precio. Actualmente suele estar muy por encima de las versiones de combustión con características similares, esto es un hecho. Las tarifas dependen mucho del tipo de modelo que desee comprar, con las marcas más pequeñas de generalistas en torno a los 20.000 euros y las primas más grandes que superan los 100.000 euros.

Por lo tanto, en esta sección es interesante ver la ayuda que puede estar disponible en cualquier momento. No son tan comunes como nos gustaría, es cierto, pero se espera que salga más del estilo Plan Moves, con descuentos de hasta 5.000 euros por vehículo. Los subsidios en el futuro se limitarán a este tipo de automóvil y, en algunos casos, serán más beneficiosos si se entrega un automóvil viejo a cambio.

A pesar de este mayor precio de compra, la electricidad tiene la ventaja de un mantenimiento más barato, alrededor de 40 y 55% más barato. Después de todo, son mucho más simples que los autos de combustión tradicionales y tienen muchos menos componentes (aproximadamente un 60% menos) que pueden dañarse. Tienes que olvidarte de cambiar el aceite y algunos filtros, mientras que los frenos se desgastan menos. El elemento más importante (y costoso) es la batería, pero las marcas ofrecen garantías de hasta 10 años.

Una vez que haya decidido comprar un eléctrico, es hora de comparar los precios de estos automóviles. Como siempre, le recomendamos que busque en cars.com, donde tenemos una buena oferta de vehículos nuevos, km 0 y autos usados ​​seleccionados al mejor precio. Cuando comience a buscar, observe tantos vehículos como sea posible, luego limite su búsqueda. Con nuestra aplicación también puede conocer la evolución de los precios de los automóviles y optimizar el tiempo de compra.