Dakar 2021, previo: Favoritos en las categorías de motos y quads

Dakar 2021, previo: Favoritos en las categorías de motos y quads

La 43ª edición del Dakar promete ser única por las condiciones que rodean la carrera, pero también por el enorme cambio de récord que se ha producido en la categoría de motos. Tras dos décadas de dominio por parte de KTM, la firma austriaca perdió el ‘Touareg’ ante Honda en 2020 y eso dibuja un interesante cambio de roles. Ricky Brabec y Honda defenderán su corona ante una KTM que quiere recuperar el control, siempre con el permiso de los proyectos Husqvarna, Yamaha, Sherco o Hero, reforzados para la ocasión con unos cambios de ‘pegatinas’ que pueden sacudir el nido del Dakar.

Como no podía ser de otra manera, Ricky Brabec es el rival a batir, como el # 1 de sus acreditaciones Honda. El piloto estadounidense contará con una escolta pretoriana de primer orden, la misma escolta en la que encontrará a algunos de sus grandes rivales para repetir el éxito conseguido en 2020. De hecho, Honda cuenta con una alineación de muchos quilates gracias a la presencia de Joan Barreda, Nacho Cornejo y Kevin Benavides. En este sentido, el piloto español parece estar afrontando su última edición del Dakar en la categoría de motos, por lo que lo dará todo por todo para conseguir un triunfo que le ha eludido.

Andrew Short quiere ser una de las sorpresas del Dakar 2021 tras su fichaje por Yamaha.

En el lado opuesto de este eterno duelo entre Honda y KTM, la firma austriaca también cuenta con un equipo de primer nivel. Toby Price, Sam Sunderland y Matthias Walkner dan forma al núcleo duro de KTM, todos ellos con al menos una victoria en el rally. Daniel Sanders completa la apuesta de la firma de Mattighofen, aunque la marca cuenta con otras balas interesantes como Skyler Howes, Stefan Svitko o Ivan Jakes, aunque con proyectos privados. Por su parte, Laia Sanz competirá con los colores de GasGas, aunque su moto sigue siendo una KTM teñida.

Dejando de lado los pesos pesados ​​de la categoría, el resto de fabricantes se han adentrado en el mercado piloto para reforzar sus propuestas. De hecho, Husqvarna ha formado un equipo realmente interesante con Pablo Quintanilla, Xavier De Soultrait y Lucano Benavides, aunque el francés competirá con su propia estructura para dar cabida a Paul Spierings, Walter Roelants, David Knight y Mohamed Farhan en el proyecto. Por su parte, Yamaha contará con Adrien Van Beveren como piloto de referencia, aunque la firma japonesa se ha reforzado con Andrew Short y Ross Branch tras la salida de De Soultrait. También compite por el equipo Franco Caimi.

Nicolás Cavigliasso es el favorito en quads. El argentino buscará lograr el ‘Touareg’ como lo hizo en 2019.

Sherco pone todas sus esperanzas en el español Lorenzo Santolino, aunque el equipo también incluye a Rui Jorge Gonçalves y Harith Ndah Koitha. Una circunstancia similar a la vivida en Hero con Joaquim Rodrigues, ya que el equipo quedó huérfano tras la muerte de Paulo Gonçalves en la pasada edición del Dakar. Sébastien Bühler y CS Santosh completan la alineación dentro de este proyecto. Por último, y a pesar de contar con el apoyo del equipo FN Speed ​​y utilizar material de KTM, tendremos que estar muy atentos a la actuación de la firma española Rieju junto a Joan Pedrero, Oriol Mena y Marc Calmet.

Dakar 2021: ruta etapa por etapa

Por su parte, la categoría quad continúa su tendencia negativa. El salto a Arabia Saudí no le ha ido bien a los quads, cada vez tienen menos peso en carrera. Y ya no por la bajada de registros, sino por la ausencia de grandes nombres. Con 17 inscritos tras la baja de Carlos Veza, el rival a batir es Nicolás Cavigliasso en ausencia de Ignacio ‘el Perro’ Casale, por lo que el piloto argentino intentará afirmar su condición de campeón del Dakar en 2019 para superar al Alexandre Giroud, Manuel Andujar, Giovanni Enrico, Pablo Copetti, Romain Dutu, Tomas Kubiena o Kamil Wisniewski.

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