Donald Trump se preocupa por el impacto de Renault en EEUU, aunque se fue en 1989

Donald Trump se preocupa por el impacto de Renault en EEUU, aunque se fue en 1989

Para los fabricantes franceses, Estados Unidos fue una vez un lugar interesante para vender sus automóviles, pero no a fines del siglo pasado. Aunque no se ha vendido ningún Renault desde 1989 en ese país, el presidente Donald Trump no ha tenido que averiguarlo.

1983 Renault Fire

La lista de cosas que el presidente de los Estados Unidos es larga, y ahora tenemos que agregar su conocimiento sobre los automóviles europeos. Es cierto que BMW, Mercedes-Benz o Volkswagen venden autos en los Estados Unidos, y la mayoría se producen en ese país, pero definitivamente no es el caso con Renault.

El presidente se quejó de la situación comercial con Europa: "pusieron muchas barreras para que hagamos negocios allí". Añadió: "Nuestros productos agrícolas tienen dificultades para ingresar. Nuestros automóviles tienen dificultades para ingresar, y envían a Mercedes, envían a BMW, envían a Volkswagen, Renault, en el caso de Francia".

No es solo que lo haya pronunciado mal ("Renalt"), es que desde 1989 no se han importado automóviles de la marca rombo en este mercado. Además, Renault no tiene planes de regresar a ese mercado. Carlos Ghosn lo descartó en 2017 alegando la gran competitividad de ese mercado, y los esfuerzos comerciales se destinaron a Europa y Asia.

Renault Dauphine y Etoile Filante

En este momento, para aprobar un automóvil en los Estados Unidos, debe superar las estrictas regulaciones ambientales y de seguridad, no es suficiente colocar un automóvil europeo con las luces laterales naranjas y el tablero de instrumentos en millas. Pero no siempre fue así, y los europeos hicieron buenos negocios en las Américas, hace años.

En la década de los años 20, algunos Renault pusieron un pie en los Estados Unidos, eran autos de alta gama, pero Cadillac era más competitivo, y en 1928 las ventas eran prácticamente cero unidades. Tuvimos que esperar hasta la posguerra para ver el Dauphine, ya en los años 50, cruzando las carreteras de los Estados Unidos. Incluso hubo una escritura rápida en los lagos salados de Bonneville. El Chevrolet Corvair rápidamente tomó al testigo.

En 1959, la marca estadounidense Rambler acordó con Renault el suministro de automóviles desde Bélgica. Fue el comienzo de la cooperación con la American Motors Corporation. Después de 10 años, la marca Rambler desapareció de los Estados Unidos y continuó en países latinoamericanos, como Argentina o Costa Rica. A excepción de este último, no se vendieron como una marca Renault en ningún momento.

Renault LeCar

Los franceses tuvieron que esperar a la crisis del petróleo de 1973 (debido a Yom Kippur) para regresar con fuerza al mercado estadounidense. El primer Renault que llegó a las exposiciones fue el R-5 en 1976, conocido allí como LeCar. Ofreció al mercado estadounidense un automóvil muy económico y austero en el consumo (especialmente por sus estándares).

"LeCar" es un juego de palabras con el determinante francés "el" y el sustantivo "car" en inglés

El "Golf francés" comenzó a distribuirse en 1.300 concesionarios AMC como una alternativa al Golf en sí (Rabbit allí) y al pequeño Honda Civic. El motor 1.4 adaptado a las regulaciones locales entregaba una modesta potencia de 55 HP. Para 1980 tuvo que cortar la potencia a 51 hp para satisfacer la EPA.

Ya en 1979, Renault había terminado con el 22.5% de AMC, una maniobra para evitar la bancarrota del fabricante estadounidense. Estaba golpeando la segunda crisis del petróleo con fuerza, esta vez debido a la revolución iraní que finalmente derrotó a Sha. El R-5 estadounidense se comercializó hasta 1983, inicialmente con tres puertas, las cinco puertas no llegaron hasta el año modelo 1981.

Este modelo fue reemplazado por el R-11, conocido allí como Renault Encore, fabricado en Kenosha (Wisconsin). Del R-9, además de la versión sedán que todos conocemos, también hubo un convertible exótico que llegó a tener su versión de alto rendimiento, GTA, al final de su vida comercial. Esta historia se desmorona. El Renault 18 también tuvo su lugar en el país estadounidense.

Gracias a la alianza entre Renault y AMC, vimos modelos Jeep comercializados en Europa con algunos componentes de origen Renault.

Otro modelo que nos suena familiar, el Renault Fuego, se comercializó entre 1982 y 1985. Este cupé tenía una orientación más sofisticada. No fue un éxito comercial y los últimos se vendieron con fuertes descuentos. En 1986, el director de Renault, Georges Besse, fue asesinado y la parte de AMC fue vendida a Chrysler al año siguiente. Las ventas habían caído durante años sin remedio. En 1989, Renault ya no se importaba del Viejo Continente.

Si la historia nos ha enseñado algo, Renault necesitaría un producto diseñado para el mercado estadounidense para comer una parte relevante del pastel, pero es muy arriesgado. Es mejor dejar que Nissan se encargue de eso, para que el presidente Donald Trump pueda descansar tranquilo, que Renault no inunde a su país con autos competitivos que restan valor a sus ventas.

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