El adorno del capó, un rara avis que difícilmente volverá a estar presente en nuestros coches

El adorno del capó, un rara avis que difícilmente volverá a estar presente en nuestros coches

Cuando pensamos en los coches de antaño, de esos que aún no equipaban modernidades como cierre centralizado o airbags, seguro que nos vienen a la mente máquinas donde el diseño primaba por encima de todo. Desde entonces y siempre, un coche entra de vista en mayor o menor medida, por lo que suelen estar adornados con florituras. Si bien las formas innecesariamente complejas y las tomas de aire falsas son ahora la tendencia, el cromo solía ser ese lugar.

El cromo se utilizó para enfatizar el lujo de tener un vehículo, y estuvo presente en toda la carrocería, desde el faro y los marcos de las ventanas, hasta el centro de las ruedas y los parachoques. Componentes cuyos diseños han evolucionado a lo largo de los años y poco se parecen a lo que pululaba en las primeras décadas de la industria automotriz. Pero hubo una pieza que indudablemente logró lograr una sensación de automóvil premium que ninguna otra podría lograr: el adorno del capó.

Estrella de tres puntas en un Mercedes-Benz Clase C (W205)

Con la llegada de la quinta generación del Mercedes-Benz Clase C (W206), la firma alemana ha acabado con parte de su esencia original, la estrella de tres puntas en el capó de sus coches. Este elemento característico ha estado presente en sus modelos desde la década de 1920, cuando Daimler y Benz se fusionaron. Por lo general, cuando un artículo pasado de moda desaparece del mercado, es porque un mejor sustituto general está aquí para quedarse. ¿Se cumple la suposición aquí?

Los adornos del capó son como la mascota oficial de un automóvil. No tienen otro propósito que el de ofrecer arte y la identificación visual asociada, pero el adorno del capó siempre ha sido importante. Por ejemplo, tanto egipcios como romanos decoraban sus carros con piezas de joyería y talismanes, que generalmente tenían un propósito místico y estético. Iconos de dioses o símbolos de animales que transmitían fuerza y ​​buena suerte se colocaron en algún lugar de estos vehículos con ruedas.

Medidor de temperatura y adorno del capó de un Ford Modelo A

¿Por qué? En parte para lograr lo que representaba el icono, pero también para recordarle al propietario del automóvil que encarne esa representación. Así que integrar imágenes de naturaleza similar en el capó, o más bien en la tapa del radiador cuando los motores de combustión interna aún no estaban demasiado avanzados, tenía cierto sentido. Esas tapas de radiador expuestas eran visibles en esos vehículos precarios, siendo una forma de verificar la temperatura del vapor de agua y evitar el sobrecalentamiento.

Pero cuando casi cualquier persona podía construir una empresa de automóviles y había toneladas de nombres diferentes, el adorno del capó era una manera agradable y fácil de identificar la marca. Fueron populares en las décadas de 1920, 1930, 1940 y 1950, y muchos fabricantes los colocaron en sus vehículos. En la década de 1920, los anuncios de Mercedes-Benz enfatizaban el adorno de su capó como el «producto de fama mundial de las fábricas de automóviles más antiguas del mundo» y como la máxima expresión del lujo.

«El jaguar saltarín» (jaguar)

Sin embargo, las regulaciones introducidas en los Estados Unidos para todos los vehículos vendidos como modelo del año 1968 significaron la desaparición de estos adornos de capó fijo. Las versiones posteriores presentaban unidades montadas de manera flexible (con resortes) diseñadas para colapsar sin romperse con el impacto. En Europa la misma decisión se retrasó hasta 1974, teniendo que adaptarse las distintas empresas a la normativa que el Viejo Continente acabaría imponiendo a todos por igual.

Poco a poco, se empezaron a retirar las molduras del capó porque son un peligro para los peatones. Piénsalo, no es lo mismo ser atropellado por una superficie más o menos lisa que por una con un saliente puntiagudo que se te clava en el cuerpo. Si bien Jaguar pudo mantener su mascota por un tiempo, Mercedes-Benz ha sido la única marca generalista premium que la mantuvo, hasta ahora. Solo Rolls-Royce y Bentley los equipan en el momento de escribir este artículo, y no está siendo fácil.

«Espíritu del éxtasis» (Rolls-Royce)

Eliminando los efectos adversos en caso de impacto, las molduras del capó eran un pequeño detalle del que uno podía estar orgulloso, un símbolo de estatus, una expresión artística en forma de emblema que ha decorado innumerables vehículos a lo largo de la historia, y que estarían «desnudos» sin él.

Jalopnik

Dejar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *