Saltar al contenido

El coche más seguro del mundo: Seguridad hasta para ser atropellado

28 agosto, 2020
El coche más seguro del mundo: Seguridad hasta para ser atropellado

Hubo un momento en que la única preocupación de los fabricantes de automóviles era ser más rápidos, más poderosos, más fuertes o más bonitos. Gastar en seguridad era algo que ni siquiera se les pasaba por la cabeza. «La seguridad no vende», dijeron. Todo esto cambió con un artículo denunciando el peligro de los automóviles que circulan en Estados Unidos. Fue entonces cuando los británicos se propusieron construir el automóvil más seguro del mundo.

Cinturones de seguridad, airbags, ABS, paneles de absorción de impactos, e incluso una valla para atrapar peatones que no evitó que fueran atropellados, pero sí hizo la experiencia de ser atropellado por cinco estrellas. Muchas eran soluciones de British Leyland (BLMC), pero solo algunas de ellas se materializaron e, incluso hoy, siguen siendo los mejores aliados de los conductores. De la necesidad a la virtud

En la década de 1960, las pruebas que los coches tenían que pasar para conducir estaban lejos de ser exhaustivas en términos de prevención de accidentes. Por ello, los coches que invadieron las calles prefirieron centrarse en muchos otros aspectos que atrajeron más la atención del futuro comprador. Pero había un hombre que no estaba dispuesto a pasarlo por alto.

El abogado y defensor de los derechos de los consumidores Ralph Nader publicó en 1965 un informe en el que señalaba el peligro que suponían para los conductores y peatones la mala dirección y la terrible resistencia de los coches de Estados Unidos. Posiblemente gracias al ruido que generó este enfático luchador, la administración tomó medidas y en 1968 estableció estándares federales de seguridad para los vehículos de motor.

La carrera había comenzado. Ningún fabricante quería perderse la oportunidad de atrapar un pedazo del pastel más grande que existía: Estados Unidos. BLMC no podría ser menos. Al principio, desarrolló versiones adaptadas de MGB y Austin 1300, pero la verdaderamente revolucionaria estaba a punto de comenzar.

La búsqueda del coche más seguro del mundo

La verdadera intención de British Leyland no era solo hacer pequeños ajustes en sus modelos, sino que querían realmente destacarse por la seguridad de sus vehículos. Con este objetivo en mente, iniciaron un proyecto de investigación y desarrollo en 1970 que dio como resultado el Safety System Vehicle (SSV1) y los cinco prototipos del proyecto Safety Research Vehicles (SRV).

El SSV1 fue construido en 1972 y ya presentaba muchas características nuevas. Era un auto compacto de tres puertas. Su base era el MGB GT al que se le habían añadido una serie de extras como airbags, ABS, suspensión autonivelante y paneles que absorbían impactos en los laterales. También fue curioso el espejo destrozado montado en un techo loco que amplió la visión del conductor.

Pero los dos grandes genios o locuras de la SSV1 no estaban allí. ¿Conoce la propuesta de incorporar un alcoholímetro en los coches que impida arrancar si da positivo? Bueno, el coche BLMC tenía algo parecido, más rudimentario pero también más divertido. El vehículo tenía instalado un kit para evaluar el estado del conductor. Se reprodujo un patrón de luces de colores que el conductor tuvo que replicar en el orden correcto. De lo contrario, después de fallar tres veces, el automóvil quedó inutilizable durante una hora, cuando ofreció una nueva oportunidad.

La otra gran revolución tuvo que ver con los peatones. Los accidentes fueron una de las mayores preocupaciones de BLMC, posiblemente la mayor. El programa de investigación de la marca no encontró forma de evitarlos, por lo que decidieron hacer de un golpe y fuga una situación más segura y placentera.

Este SSV1 presentaba un parachoques delantero prominente en la parte inferior del vehículo. Con esto, se pretendía que, al chocar con un peatón, éste no saliera arrojado y cayera frente al auto, sino que al chocarlo en una zona baja, la persona se estrellara contra el capó.

A pesar de todo el trabajo y todos sus inventos, nada de esto se materializó en ningún coche de la marca.

Los prototipos que precedieron al coche más seguro del mundo

Dos años después del SSV1, BLMC presentó cinco prototipos que fueron más allá en la búsqueda del automóvil más seguro del mundo.

SRV1: Imitaba al Morris Marina pero incluía un parachoques que absorbe los impactos y un exterior deformable para absorber los golpes y para mayor comodidad al ser atropellado. También incluyó reposacabezas en los asientos traseros.

SRV2 – También basado en la Marina, volvió a centrarse en el peatón. Su morro bajo con faros retráctiles no tenía otro propósito. Además, era un automóvil diseñado para choques frontales, siendo capaz de absorber un impacto a más de 60 km / h, o eso decían.

SRV3: Tomar un Morris 1800 como punto de partida fue el punto de partida del. Como el resto de prototipos, presentó un cambio importante en el frontal, con un frontal muy bajo. Pero sus avances más importantes fueron en los laterales. Tenían pestillos de cola de milano en la parte inferior de las puertas y, además, su posición estaba asegurada con almohadillas y tirantes anti-colapso. De esta forma, se pretendía que los golpes laterales no tuvieran incidencia en el interior del vehículo.

SRV4: Era un Mini Clubman llamativo muy bien acolchado. La principal preocupación había sido la seguridad de los peatones. Por lo tanto, se aumentó la distancia entre ejes para alargar la parte delantera. Además, el material de toda la zona frontal era más suave para mayor comodidad de la víctima del golpe.

SRV5: Con ella vino lo nunca visto, la barrera para atrapar peatones. El prototipo se basó en el Austin / Morris 1300 e incorporó novedades de varios tipos; pero que esto no nos distraiga de lo verdaderamente importante.

Ser atropellado iba a dejar de ser una experiencia traumática. Por suerte, YouTube y las redes sociales aún no habían llegado porque podría haberse convertido en un desafío viral. El desafío de ser atropellado por un automóvil y atrapado en su capó.

Este fue el SRV5. Además de un morro inusualmente bajo, contaba con un sistema que, cuando sufría un impacto frontal contra un peatón, realizaba un salto de barrera que detuvo al peatón una vez que comenzó su caída al suelo luego de dejar su integridad física contra el capó. Nunca ser atropellado ha sido tan seguro.

En definitiva, British Leyland inició un camino de investigación en seguridad que muchos otros han seguido y que ha permitido grandes avances de los que todos nos beneficiamos.

Puede que no hayan tenido éxito en la creación del automóvil más seguro del mundo, pero su trabajo se abrió paso en los automóviles posteriores. Por supuesto que hubo propuestas más exitosas que otras, pero de eso se trata. Puedes tener éxito o la realidad te puede atropellar, y si algo te va a atropellar es mejor que sea un SRV5.

Fuentes: AronLine, Jalopnik