El Tribunal Supremo falla a favor de los VTC, la legislación se suaviza otra vez

El Tribunal Supremo falla a favor de los VTC, la legislación se suaviza otra vez

Dos sentencias acaban de dar razón al sector de alquiler de vehículos con conductor (VTC) y la Comisión Nacional de Mercados y Competencia (CNMC). El fallo de la Corte Suprema invalida los artículos 1 y 2 del RD 1076/2017.

A finales de 2017, se publicó un controvertido texto legal que obstaculizó aún más la operación de vehículos de alquiler con un conductor, el VTC, así como la transmisión de sus autorizaciones de transporte. La Corte Suprema aceptó dos apelaciones contra parte de los artículos, y el fallo acaba de anunciarse.

El Real Decreto 1076/2017, de 29 de diciembre, que establece normas complementarias al Reglamento de la Ley de Gestión del Transporte Terrestre, comenzó con fuerza. El Gobierno de España, entonces en manos del PP, cedió a la presión del sector del taxi. Así es como se escribieron los artículos de la controversia:

Las autorizaciones de autorización para el alquiler de vehículos turísticos con conductor no podrán transmitirse hasta que hayan transcurrido dos años desde su emisión original por el organismo competente en el ámbito del transporte terrestre, excepto en los casos de transmisión a favor de herederos en caso de fallecimiento , jubilación por edad o incapacidad física o legal de su propietario. Para fines de control, los titulares de autorizaciones de arrendamiento de vehículos con conductor deben comunicarse a la Administración, electrónicamente, […] antes del inicio de cada servicio que realizan bajo esas autorizaciones.

El Gobierno de España intentó «pinchar» la burbuja de las autorizaciones de transporte VTC y limitar su actividad, a favor de los taxistas

En resumen, el artículo 1 tenía por objeto evitar la especulación de las autorizaciones haciéndolas pasar al menos dos años produciendo actividad económica. Como el número de autorizaciones es muy limitado, su precio aumentó bastante en el mercado secundario, pero por debajo de las licencias de taxi en las ciudades más codiciadas.

Con respecto al Artículo 2, buscó obligar a las empresas de VTC a mantener un registro de su actividad que la Administración pudiera consultar. La excusa detrás de esto fue que era posible verificar si los VTC cumplían con el límite de servicios que pueden proporcionar fuera de su comunidad autónoma, el que ha emitido la autorización de transporte. Pero también se incluyeron los datos del cliente …

Ni a Uber ni al CNMC les gustaron estas medidas, que llegaron a la Sala de lo Contencioso Administrativo de la Corte Suprema. Se presentaron dos apelaciones, una por Uber (recurso 91/2018) y la otra por el CNMC (recurso 213/2018), por separado, contra la Administración y la Federación Española de Taxi (Fedetaxi).

Intercambio de taxis en el aeropuerto Madrid Barajas Adolfo Suárez – Foto: Sharon Mollerus (Flickr) CC BY

Bueno, la Corte Suprema ha dado la razón a Uber y al CNMC en dos oraciones (332/2020 y 349/2020), lo que implica que los artículos 1 y 2 del mencionado RD 1076/2017 se declaran nulos. Además, la parte perdedora (Administración y Fedetaxi) tendrá que pagar los costos legales del proceso. ¿En qué se basan los jueces?

Con respecto al artículo 1 de la RD, consideran que la restricción en la transmisión de licencias se debió exclusivamente a razones económicas, es decir, a dañar la oferta de servicios. Al entrar en harina, este artículo va en contra de la Ley de Garantía de la Unidad de Mercado y no se considera que frene la especulación de manera efectiva.

Con respecto al artículo 2 de la RD, los magistrados han concluido que conocer los datos de los usuarios del servicio -los clientes- es irrelevante para controlar vehículos, puede desalentar a los usuarios a usar este servicio y viola las regulaciones de protección de datos.

Tres de los siete magistrados del TS han emitido votos privados, es decir, no están de acuerdo con la conclusión mayoritaria de la Cámara, por el contrario, creen que el art. 1 y el artículo 2 mencionados anteriormente estaban de acuerdo con la ley y, por lo tanto, los recursos tuvieron que ser desestimados.

Al momento de escribir esta información, Fedetaxi no se había pronunciado en contra del fallo. Ni Uber, ni Cabify, ni el propio CNMC. La decisión de TS implica que el RD 1076/2017 debe modificarse y los dos artículos en cuestión deben eliminarse. Cuando la oración sea final, la actualización se publicará en el BOE.

En este momento hay 63.917 licencias de taxi activas (datos al cierre de febrero) en comparación con las 16.450 licencias de VTC, por lo que la proporción real es 1: 3.9, cuando el límite legal es 1:30. En la práctica, este límite no es aplicable, ya que se otorgaron miles de licencias VTC en el período de «limbo legal» que siguió a la Ley Ómnibus (Ley 25/2009, de 22 de diciembre).

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