Energy Observer: el catamarán de hidrógeno con corazón Toyota

Energy Observer: el catamarán de hidrógeno con corazón Toyota

Las iniciativas de hidrógeno de Toyota no se limitan solo al continente. Después de todo, el envío es un gran contribuyente a los gases de efecto invernadero. Desde su partida en junio de 2017 del puerto de Saint-Malo, Francia, el Energy Observer es un barco del futuro que no solo no contamina, sino que utiliza la hélice de celda de combustible desarrollada por la firma Aichi.

Como ya hemos analizado, existen problemas inherentes con el hidrógeno cuando se usa como combustible para automóviles. Es increíblemente caro y requiere mucha energía, es difícil de presurizar y transportar, y su infraestructura está mucho menos desarrollada que cualquier otra forma de movilidad, ver combustibles fósiles o electricidad. Algunos fabricantes, como Toyota, Honda y Hyundai lo han optado, pero aún representan una pequeña porción en el mercado automotriz.

Sin embargo, el Energy Observer con motor Toyota está demostrando que el hidrógeno podría ser la mejor manera de moverse en alta mar. La firma japonesa ha adaptado lo que aprendió de Mirai (de la cual una nueva generación ya está en camino) al viejo catamarán de carreras que ahora viaja por el mundo predicando el evangelio de los vehículos marítimos conducidos por una celda de combustible. Puede que no sea tan rápido como antes, pero ciertamente es mucho más eficiente.

Para moverse, utiliza un par de turbinas eólicas y una amplia gama de células fotovoltaicas para impulsar el recipiente y proporcionar energía a su proceso de electrólisis para generar hidrógeno a bordo. El agua de mar se disuelve esencialmente en sus componentes y el hidrógeno aislado se captura para ser utilizado dentro del generador eléctrico. El proceso emite solo oxígeno y agua a través del «tubo de escape»; el combustible es el océano, y en mar abierto significa gasolina gratis siempre.

“Estamos muy orgullosos de embarcar el sistema de celdas de combustible de Toyota en nuestros pasajes oceánicos y probarlo en las condiciones más difíciles. Después de tres años y casi 20,000 millas náuticas de desarrollo, el sistema de suministro y almacenamiento de energía ahora es confiable y esperamos el siguiente paso en el proyecto: obtener un sistema duradero y asequible disponible para nuestra comunidad marítima «, dice Victorien Erussard, Capitán del observador de energía.

Y resulta que el hidrógeno es una de las apuestas más fuertes de Toyota para un futuro a corto y mediano plazo. “Este proyecto muestra que la tecnología Toyota Fuel Cell puede usarse en cualquier entorno y puede extenderse a muchas oportunidades comerciales. Siempre es inspirador trabajar con personas que buscan los mismos objetivos y este proyecto respalda aún más nuestra visión de una sociedad del hidrógeno «, explica Johan van Zyl, presidente y CEO de Toyota Motor Europe.

El transporte comercial y la pesca son responsables de casi mil millones de toneladas de CO2 por año, o casi el 3% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Dada esta perspectiva, Japón se compromete a impulsar su industria pesquera con una adaptación a gran escala de hidrógeno. El gobierno promete una reducción del 15% en las emisiones de la industria naviera para 2030, y este tipo de tecnología podría hacerlo mucho más rápido.

Ahora, el sistema se somete a pruebas de alta presión en el mar antes de que Energy Observer continúe su misión oficial de visitar 101 puertos en 50 países durante los próximos seis años para difundir información sobre energía limpia. Hasta ahora, el barco ya ha registrado 18,000 millas náuticas (poco más de 33,300 km), 25 países y 48 puertos. Pronto regresará al puerto de Saint-Malo para comenzar su Tour 2020.

Toyota

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