¿Es más seguro un SUV? ¿Tiene mejor visibilidad? Va a ser que no

¿Es más seguro un SUV? ¿Tiene mejor visibilidad? Va a ser que no

No hace mucho tiempo que los SUV eran algo exóticos, que veían poco en las calles o carreteras europeas, en comparación con los Estados Unidos. Eso ya no es cierto. En 2019, según datos de JATO, el 38,3% de las ventas de automóviles nuevos en Europa fueron vehículos con este cuerpo. En España, las cifras son aún más altas: el 46,9% de los coches nuevos vendidos el año pasado eran SUV.

¿Por qué venden tanto? Principalmente por estética, un marketing que los asocia con la aventura y los entornos naturales, aunque en su mayor parte nunca dejan el asfalto, y por seguridad. Y aquí podemos diferenciar dos aspectos que el público en general señala:
«Un coche grande me protege más»

Puede ser que tener un automóvil con más metal te haga sentir más seguro en un choque. Podríamos aceptar esa premisa, con matices, pero un SUV pierde en seguridad activa, que es lo que evita que ocurra el accidente.

Son autos más pesados, por lo que es más difícil reducir la velocidad, ganar velocidad, algo vital para adelantar o incorporarse en la carretera, y tienden a mantener su trayectoria en las curvas. Como tienen el centro de gravedad más alto, la cosa empeora: es más fácil para ellos inclinarse y volcar. Los Simpson avanzaron (como tantas otras cosas) este problema:

Es cierto, es una exageración y las marcas tienen ayudas electrónicas para que esto no suceda (como ESP) y ponen mejores suspensiones, barras estabilizadoras más rígidas en estos vehículos … pero eso al final hace que los autos sean menos cómodos y, Además hay qué pagar.

«Veo mejor cuando estoy sentado más alto»

La posición de conducción de un SUV es más alta. Eso ayuda a entrar y salir del vehículo en la mayoría de los modelos a la venta y la posición de conducción es más vertical y natural, no se acuesta tanto como en un automóvil convencional.

Es algo ya ofrecido por las minivans que estaban tan de moda el siglo pasado. A la gente le gusta dominar el camino. A costa de eso, cuando vas en un modelo con un cuerpo más clásico y encuentras uno en el camino, te impide ver a lo lejos.

Pero, además de limitar la visión de los demás, resulta que un SUV es mucho peor cuando se trata de ver lo que sucede a su alrededor. Y, según un estudio, los SUV aumentan el riesgo de atropello, especialmente los niños.

Puedo comprobarlo prácticamente todos los días. Por un lado, porque al probar nuevos vehículos, todos, debido al mercado, conducen muchos SUV. Dos, porque llevo a los niños a la escuela caminando todos los días y tienes que pasar por muchos garajes de los que salen muchos SUV. Y no ven a los niños que van por la acera … a solo un metro de ellos. Los sensores de proximidad son a veces los primeros en detectarlos, antes que el conductor. Sensores periféricos y cámaras que, nuevamente, tienen que pagarse (afortunadamente, muchos ya los tienen).

Aunque muchos piensan que ir más alto les permite ver más allá, el problema radica en todo lo contrario. Y el cuerpo termina ocultando la visión hacia adelante. Según Consumer Reports, en su último estudio de visibilidad de junio de 2019, indicaron que «en general, los automóviles tienen mejor visibilidad que los SUV, con algunas excepciones».

A esto se agregó un informe de la televisión local de Indianápolis WTHR 13. En él analizaron la visibilidad de los vehículos más demandados en los Estados Unidos y determinaron que la combinación de conductor bajo y automóvil grande es calamitosa, como se puede ver en el resultados:

“Las áreas ciegas pueden variar ampliamente dependiendo de una serie de factores, como la altura del conductor, el tamaño del objeto frente al vehículo, la posición del asiento del conductor … En WTHR midieron la zona ciega de cada vehículo con un conductor de 1, 62 metros (la estatura promedio de una mujer estadounidense) y la estatura promedio de un niño de un año (74 cm).

Los resultados de la prueba muestran que la mayoría de los SUV, furgonetas y camionetas tienen una zona de persiana delantera que mide entre 1,5 y 3 metros, dos o tres veces más grande que las áreas de persiana delantera de la mayoría de los salones y automóviles compactos. Y hay un SUV con capó de más de 1.20 metros de altura, que es más que un niño de 7 años, como mi hijo.

La correlación entre el diseño del vehículo y las muertes de peatones es bastante clara. Si bien las personas que conducen SUV se vuelven un poco más seguras (las muertes de ocupantes de SUV disminuyeron 1.6% en 2018, según la NHTSA), la cantidad de peatones muertos a manos de conductores de SUV se ha disparado en un 81% en la última década, según un informe publicado el año pasado por el IIHS.

Esto se debe principalmente a la forma en que están diseñados los SUV: los cuerpos más grandes y las capuchas más altas significan que los peatones tienen más probabilidades de sufrir golpes fatales en la cabeza y el torso. Además, la distancia al suelo aumenta las posibilidades de que los peatones queden atrapados debajo del vehículo en lugar de ser empujados sobre el capó o hacia un lado. Una investigación reciente realizada por USA Today y Detroit Free Press descubrió que la creciente popularidad de los SUV explica el alarmante aumento de las muertes de peatones.

Los datos de abusos de niños en los Estados Unidos son escalofriantes. Y en muchos casos, a baja velocidad (maniobras) y con familiares de niños al volante.

Vía: The Verge Más información: Consumer Reports, NTHSA, IIHS

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