Estos son los países con mayores almacenes de petróleo

Estos son los países con mayores almacenes de petróleo

Cuando se trata de petróleo, generalmente se trata de su precio, de los países productores, sus importaciones o exportaciones, o cuándo se agotarán sus reservas. Lo nuevo es que la preocupación es que hay demasiado petróleo acumulado. Esto es lo que ha sucedido con el coronavirus; los depósitos de petróleo se han visto desbordados.

Aunque la vida está volviendo lentamente a la normalidad, no hace mucho el planeta estaba completamente paralizado. No había automóviles en las carreteras, ni aviones volando, ni barcos navegando por los mares. El turismo había desaparecido y las rutas comerciales estaban cerradas. Todo esto tuvo una clara consecuencia: el consumo de petróleo había caído al mínimo.

Todavía se extraía petróleo, llegando a los almacenes, pero poco salía de ellos. Se llegó a la situación irónica en la que algunos países pagaron para quitar los barriles de petróleo acumulados. Los países con los mayores depósitos de petróleo se enfrentaban a un problema sin precedentes, hubo un exceso de oferta.

EE. UU. Y China, los depósitos de petróleo más grandes del mundo

El petróleo es esencial en los Estados Unidos para seguir siendo la mayor potencia del mundo. Dado el riesgo de escasez, desde 1975 el país de América del Norte ha tenido el mayor almacén de petróleo, con una capacidad para 700 millones de barriles. Es la llamada Reserva Estratégica.

El origen de esta reserva radica en las pequeñas colecciones que las familias hicieron con sus propios tanques durante la crisis del petróleo a principios de la década de 1970. La guerra de Yom Kippur enfrentó a una coalición de países árabes e Israel, este último apoyado por su aliado, los Estados Unidos. En represalia, los países árabes, que son uno de los mayores productores de petróleo del mundo, cortaron los suministros a los estadounidenses.

El miedo a quedarse sin suministros fue la chispa que trajo a la mente la idea de una gran reserva. Para ello, acondicionaron cuevas cubiertas de sal en las costas de Luisiana y Texas, ya que de esta manera la protección de los barriles es mayor. Este almacenamiento se realizó por motivos de seguridad y, por lo tanto, solo el Presidente de los Estados Unidos está autorizado a decretar el uso del petróleo almacenado allí, algo que solo ha sucedido tres veces a lo largo de la historia. El costo de su mantenimiento asciende a más de 150 millones de euros al año.

Pero por último, pero no menos importante, esta no es la única reserva de Estados Unidos en Oklahoma, se ha construido otra, aunque en este caso son tanques conectados a tuberías que les suministran petróleo crudo. Además, su objetivo es otro, en este caso es un lugar de paso para el petróleo comprado mientras espera ser vendido a un precio más alto en otro momento o mercado. Su capacidad total se estima en más de 90 millones de barriles.

A distancia, aunque lo está reduciendo gradualmente, se encuentra China, que ha optado por otro modelo de almacenamiento. En todo el país, se han construido tanques que sirven como depósitos para sus reservas. El régimen chino tiene espacio para unos 500 millones de barriles, aunque está prácticamente lleno. Especialmente hoy en día, cuando la caída en el precio del petróleo en los meses de abril y mayo condujo a una gran compra a un precio de ganga. Se ha dado cuenta de que ha habido atascos en los puertos chinos debido a la gran cantidad de barcos cargados que han llegado a sus costas.

No muy lejos de las cantidades de China se encuentra Japón, que también sigue su modelo deslocalizado de tanques distribuidos en todo el país. Japón sería seguido en esta lista por Corea del Sur.

Reservas españolas

Todos los países tienen sus propias reservas, mayores o menores, que les permiten subsistir por un cierto período de tiempo. Los países de la Unión Europea tienen reservas mínimas que cumplir como miembros de la Agencia Internacional de Energía.

En el caso de España, la reserva estratégica está claramente regulada y requiere el esfuerzo de los sectores público y privado. En caso de escasez, el país podría seguir teniendo petróleo para consumir durante al menos 92 días. Las reservas estratégicas del Estado se encargarían de suministrarlo durante los primeros 42 años, y las compañías petroleras privadas se encargarían de hacerlo durante los próximos 50. Para ello, la ley exige que estas compañías mantengan las reservas correspondientes.

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