Fiat 8V, el coche con el que Italia retó a Estados Unidos

Fiat 8V, el coche con el que Italia retó a Estados Unidos

Hay muchos y variados fabricantes italianos de grandes turismos con grandes motores multicilíndricos. Pero pocos mencionarían a Fiat en los primeros nombres de la lista. Y que el fabricante, al comienzo de su historia, comenzó a fabricar bloques de cuatro cilindros (algunos de dimensiones colosales), en 1907 el primer seis cilindros e incluso un V12 salió de su fábrica en 1922. Eso sí, no fue hasta 1952 cuando se atrevió con el motor de ocho cilindros, el motor Tipo 104 del Fiat 8V.

Solo se produjeron 114 unidades del Fiat 8V (Otto Vu, en italiano), por lo que es uno de los autos legendarios de la marca de todos los tiempos. Y no era solo un motor especial. El chasis en el que se encuentra y los cuerpos (diseñados por los mejores culturistas del mundo) que lo adornaban eran tan o más especiales si es posible. Vamos por partes.

El Fiat 8V fue la estrella del Salón del Automóvil de Ginebra de 1952. Tenía la intención de ser una respuesta a los elegantes V8 que salían de los EE. UU., Y su nombre 8V fue elegido por el transalpino porque creían que Ford había registrado el término V8.

A diferencia del desplazamiento gigantesco de motores norteamericanos, el 8V tenía solo 1.996 cc de desplazamiento, pensando en complacer más a los europeos y adaptarse mejor a la era de austeridad que surgió después de la Segunda Guerra Mundial.

Para un mayor rendimiento, este motor de 70º montado convencionalmente con dos carburadores montados dentro de la «V» presentaba un cigüeñal forjado, entradas y salidas pulidas para un flujo de gas menos turbulento, y colectores de escape tubulares de acero inoxidable en ambos lados alimentando un escape deportivo con tubos gemelos que vienen fuera en la parte trasera. Todo el trabajo del director técnico de Fiat, Dante Giacosa.

Un diseño simple … pero demostró ser confiable e ideal para el automovilismo. Prueba de esto es que ganó el campeonato italiano de GT de 2 litros cada año hasta 1959. Y aunque apenas estuvo en producción de 1952 a 1954, el motor se mejoró de 105 hp a 115 y finalmente a 128 hp gracias a una mayor compresión relación y la adición de un carburador que lo eleva a tres.

Al igual que sus contemporáneos, el Fiat 8V monta la carrocería en el chasis (muy ligero en este caso), aunque está fuera de lo común ya que tiene una suspensión independiente, con muelles helicoidales delanteros y traseros. El uso de un chasis separado permitió a los culturistas independientes diseñar sus propios cuerpos para el 8V. Sabían que estaban frente a un auto especial. Si ya hemos visto un trabajo del 8V de Ghia, hoy te traemos uno de Vignale.

Es posiblemente uno de los cuerpos más bellos de los 114 producidos. Es el Demon Rouge (demonio rojo), un vehículo de exhibición único diseñado por Giovanni Michelotti y construido por Vignale, uno de los cinco cuerpos cupé producidos por Vignale para el 8V.

Una demostración de la creatividad casi desenfrenada de Michelotti, el Diablo Rojo, en negro y carmesí con una nariz larga y cónica, con faros insertados en una rejilla ovalada. No se instalaron parachoques, para mantener su aerodinámica suave. Porque el diseñador prestó mucha atención a la aerodinámica del vehículo, con una forma similar a la de un avión sin alas, visto desde un lado. La característica más inusual y controvertida fue la caída en el techo, un panel de plexiglás que se extendía para ayudar a mantener el vidrio seco cuando llovía.

El Demon Rouge hizo su debut en el Salón del Automóvil de Turín de 1953, donde su agresividad fue muy bien recibida. Vignale se dio cuenta y Michelotti hizo una variante más sutil. Es este auto, construido en el chasis no. 106.000080.

La línea del techo fue reemplazada por un diseño convencional con una ventana trasera envolvente y pilares delanteros y traseros muy estrechos, similar al trabajo de Michelotti y Vignale en las berlinettas Ferrari de la época. No varió el frente, las curvas de las puertas o la entrada de aire en la parte superior del capó. La parte trasera se cortó abruptamente, con los guardabarros traseros formando pequeñas aletas a cada lado.

En el interior, el interior era muy simple, casi espartano, con el conductor frente a un tablero de instrumentos convencional, lacado en rojo, y un volante con una llanta de madera.

En RM Sotheby´s le cuentan en detalle la historia de esta unidad, entregada en noviembre de 1955 a Giuseppe Gattai, residente en la costa del mar Tirreno. Luego pasó por otros propietarios europeos y fue restaurada hace varios años dándole una pintura más similar a la Demon Rouge, antes de llegar a los Estados Unidos, donde forma parte de la Colección Elkhart … aunque está lista para cambiar de manos Octubre.

Fotos de RM Sotheby´s (cortesía de RM Stotheby´s):

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