Fiat S61 Corsa, el precursor de los coches de competición

FCA Heritage es el departamento encargado de cuidar, mimar y mostrar los modelos más antiguos del grupo italiano, antes de fusionarse con Chrysler; es decir, de Fiat, Abarth, Alfa Romeo y Lancia. Todos estos representaban el núcleo de la automoción europea en sus respectivos países desde principios del siglo XX, ya sea por modelos centrados en el lujo o el mundo de la competencia, como este Fiat S61 Corsa de 1908.

Durante la segunda revolución industrial, el mundo estaba dominado por el deseo de superarse a sí mismo, y dentro de ese espectro, específicamente el de ser cada vez más rápido. Italia jugó un papel clave en este nuevo impulso hacia la modernidad. La primera edición de la carrera Targa Florio se celebró en la isla de Sicilia en 1906, mientras que el primer Gran Premio (GP) en la historia de la industria automotriz se celebró en la pista francesa de Le Mans el mes siguiente.

Este período de fermentación de las carreras fue el telón de fondo del nacimiento del Fiat S61 Corsa, un biplaza diseñado inicialmente para el mercado estadounidense. Gestionados en 1910, tres de estos especímenes corrieron en el país de oportunidades ese mismo año en el circuito de Savannah, Georgia, siendo uno de ellos liderado por Ralph de Palma. Como curiosidad, esta fue la segunda carrera del Gran Premio del Automóvil del Automobile Club of America.

Al año siguiente, terminó tercero en la primera edición de las 500 millas de Indianápolis bajo las manos de David Bruce-Brown a una velocidad promedio de 117 km / h. Teddy Tetzlaff ganó el GP de Santa Mónica (California) de 1912, por delante de otro S61 Corsa y un promedio de 127,170 km / h en 487.5 kilómetros recorridos; la vuelta más rápida registró 144,803 km / h en promedio. Pero la victoria de Caleb Bragg en el circuito de Milwaukee (Wisconsin) fue aún más prestigiosa.

Sin embargo, la victoria más famosa del Fiat S61 Corsa fue en 1911 cuando Victor Hemery ganó el Gran Premio de Francia en el circuito del Sarthe, en las afueras de la ciudad de Le Mans. Orgulloso de su herencia, esta bestia indómita de la pista de carreras ha sido sometida a un trabajo de restauración conservador meticuloso y minucioso, que después de una década de trabajo duro y paciente ha sido devuelto al estado donde ganó sus victorias hace 110 años.

El chasis era de acero de escalera, con un cuerpo de aluminio. La caja de cambios transfirió la potencia del motor a las ruedas traseras a través de un sistema de transmisión final tipo motocicleta que comprometió dos conjuntos de piñones, cadenas y engranajes, uno por rueda. El sistema de frenado incluye un par de tambores en el eje trasero y un freno de banda accionado por pedal en el eje de la hélice; No había frenos delante.

Una bestia difícil de domesticar que necesitaba un mecánico a bordo en todo momento para mantener presionado el tanque de combustible. Porque el motor, aunque de tamaño «normal» para la época, no era una cosa pequeña: un bloque de cuatro cilindros (dos unidades unidas de dos cilindros) y 10.087 cc con cuatro válvulas por cilindro. Una gran proporción de los componentes mecánicos externos, incluidos el radiador y la bomba de refrigerante, se construyeron en latón.

El resultado fue una potencia de 115 a 125 hp, dependiendo de la configuración, a 1800-2100 rpm, con una velocidad máxima cercana a 160 km / h. Muchos años después de sus gloriosas victorias en los Estados Unidos, el quinto Fiat S61 Corsa que fue construido regresó a Turín en 1970 y se almacenó en un almacén completamente desmantelado. Pero hace más de diez años, el equipo de mecánicos de FCA Heritage comenzó con uno de los mejores trabajos de restauración jamás vistos.

Y como siempre sucede, hubo innumerables dificultades en el proceso: sin dibujos técnicos, sin documentación y con muy pocas referencias históricas. Además, muchas partes eran particularmente complejas, como el embrague, que consta de 72 placas que funcionan sumergidas en un lubricante cuya composición exacta se desconoce. Fue solo después de muchos intentos con otros de todo tipo cuando se ideó una mezcla de aceite de motor, diesel y gasolina que demostró tener la viscosidad correcta.

El trabajo de restauración fue extremadamente difícil, pero los ingenieros estaban decididos a no rendirse. El enfoque conservador requería que mantuvieran tantos componentes originales como fuera posible. La reconstrucción del bloque del motor de hierro fundido fue inevitable, pero su conservación es original. Las ruedas con las que el S61 llegó a Turín ya no eran de madera utilizada en sus primeras carreras, sino de radios de acero más modernos.

La competencia siempre ha inspirado el progreso tecnológico. El Fiat S61 Corsa empujó los límites de los medios hasta entonces disponibles y conocidos, haciendo grandes innovaciones técnicas y estilísticas que influyeron fuertemente en modelos posteriores. Las victorias en el terreno estadounidense lo demuestran. Entonces, si quieres saber con más detalle cómo esta «bestia» con más de cien años de vida, volvió a la vida.

Patrimonio FCA

Vía: YouTube

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