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Filtro de partículas: qué es y cómo solucionar (y evitar) averías

5 junio, 2020
Filtro de partículas: qué es y cómo solucionar (y evitar) averías

Uno de los problemas recurrentes en los automóviles de hoy es el filtro de partículas. Es una solución diseñada para hacer que los autos de combustión sean más limpios, pero también una fuente importante de dolores de cabeza ya que su reparación o reemplazo tienen un alto costo.

Conocer este sistema lo ayudará a comprender cómo funciona y también a prevenir sus problemas, pero evítelos por completo. Con unas pocas pautas simples, puede adaptar su conducción a la existencia del filtro de partículas y ahorrar un buen dinero en mantenimiento, ya que es una de las averías más recurrentes … y costosa.
Cómo funciona el filtro de partículas

El filtro de partículas (también llamado FAP o DPF – abreviatura de Diesel Particle Filter) es un dispositivo que se encuentra en el tubo de escape. Su misión es retener partículas sólidas generadas por los motores que salen junto con los gases, para reducir el nivel de gases contaminantes. Cuando está lleno, los incinera, en un proceso llamado regeneración.

Un sistema de control de emisiones se compone de diferentes partes:

Una sonda lambda: este es un sensor que mide la concentración de oxígeno, para verificar la calidad de una combustión y que envía los datos a la unidad de control.
Un catalizador: hace que los gases emitidos sean menos contaminantes, gracias a una reacción química (catálisis, de ahí su nombre) que ocurre con los materiales catalizadores de los que se fabrica.
El filtro de partículas en sí, básicamente formado por una estructura de «cuadrícula».
Sensor de control de presión diferencial: mide la presión de gases entre dos puntos
Sonda de temperatura: un dispositivo que transmite la temperatura del emisor

El filtro de partículas retiene partículas sólidas, permitiendo que los gases escapen a través de sus paredes. Es el sensor de presión diferencial el que le indica a la unidad de control que se ha alcanzado un alto nivel de partículas retenidas, lo que podría causar que el filtro se obstruya. Ha llegado el momento de la regeneración.

Regeneración del filtro de partículas.

En el proceso de regeneración del filtro de partículas, la temperatura de los gases de escape aumenta hasta alcanzar unos 600 grados, que es la temperatura de combustión del carbono, que se convierte en gas y, por lo tanto, el filtro se vacía.

El proceso de regeneración, que el automóvil lleva a cabo cada 500 – 1,000 km (la cifra varía mucho dependiendo de la conducción realizada), no elimina por completo las paredes porosas del filtro, siempre hay algún residuo. Debe conducir aproximadamente media hora por encima de las 2.500 rpm para llevar a cabo el proceso correctamente.

Cuando se produce la regeneración, el automóvil generalmente avisa. También se consume más combustible durante el mismo (alrededor del 15% más), ya que con una mezcla con menos aire aumenta la temperatura. Es normal.

Es importante no apagar el motor durante el proceso. Si sucede una vez, no pasará nada, pero si se repite varias veces, entonces tendrá que ir al taller para llevar a cabo la regeneración. Y es mejor que vaya si se enciende la luz de advertencia del tablero: porque si el filtro se rompe, la factura será mucho mayor.

¿Qué autos tienen un filtro de partículas?

Fue en 2009 cuando entró en vigencia el estándar Euro 5, cuyo objetivo principal era reducir las impurezas de las partículas emitidas por los automóviles diesel. Cualquier automóvil con este combustible de menos de 10 años tiene este sistema, ya que los fabricantes

Lo más nuevo es la incorporación de filtros de partículas en los automóviles de gasolina. Aunque podemos decir que la combustión en un motor de gasolina es «más limpia» más allá de que emiten más CO2, también es cierto que los motores de gasolina modernos de inyección directa generan muchas partículas microscópicas y cancerígenas.

No fue sino hasta 2017 que las emisiones de partículas permitidas de los automóviles diesel y de gasolina se igualaron. Aunque la regulación Euro 6 ya había comenzado a controlar el número de partículas en la masa total de emisiones, no fue hasta la entrada en vigencia de la regulación Euro 6c que los automóviles a gasolina comenzaron a tener este dispositivo de manera masiva. Y cuidado, son efectivos porque Volkswagen se aseguró de que las emisiones de partículas se redujeran hasta en un 90% en comparación con los motores sin filtros.

Tipos de filtros de partículas.

En los autos de hoy existen principalmente dos tipos de FAP:

Filtro sin aditivos: el más común, utilizado por la mayoría de los fabricantes. El motor se coloca más cerca ya que los gases que salen de allí están a una temperatura más alta y facilita la combustión de las partículas durante la regeneración.
Filtro con aditivo: está más alejado del motor y para alcanzar la temperatura ideal es necesario agregar un líquido al diésel (no a la gasolina). No es Adblue (que es el aditivo que utiliza el catalizador para reducir Nox – óxidos de nitrógeno -), pero tiene un tanque separado y dura aproximadamente 100,000 km. Después del período indicado por el fabricante, debe rellenarse (cuesta alrededor de 100 euros).
Problemas de filtro de partículas

Aunque la regeneración del filtro de partículas se ha llevado a cabo estrictamente y sin incidentes, a lo largo de kilómetros acumula partículas sólidas del humo de la combustión que comienzan a obstruirlo.

Es entonces cuando se enciende la luz de advertencia de falla del motor y el automóvil pierde potencia significativamente. Entonces es hora de reemplazar el filtro (con un costo económico significativo). Un filtro de partículas completo y no original cuesta entre 400 y 900 euros, según el modelo. Un recambio original tiene un precio de aproximadamente 800 euros a 1.500 euros.

También puede proceder con la limpieza, que en la mayoría de los casos da buenos resultados.

Limpieza del filtro de partículas.

Dependiendo de su vehículo, su taller de confianza le recomendará que limpie el filtro con algunos de estos procesos. Su costo oscila entre 100 y 200 euros:

Líquido de limpieza: el filtro se desmonta y, después de cubrir todos los agujeros, inyectan un líquido similar a un descarbonizador. Es un proceso lento, ya que tiene que pasar por las rejillas, que también están obstruidas. Luego se deja durante aproximadamente 12 horas antes de lavarlo con agua a presión. Luego, debe ensamblarlo lo antes posible y conducir con el automóvil para que los gases calientes sequen bien el filtro y pueda volver al funcionamiento normal.
Ultrasonido: después de desmontarlo, el filtro de partículas se sumerge en una lavadora ultrasónica. A través de las vibraciones, se liberan los restos de hollín y sedimento. Cuando finaliza el proceso, también se lava con agua a presión.
Aditivos químicos: hay líquidos especiales para limpiarlo, pero no son muy efectivos si la obstrucción es muy grande.

En el taller también es posible forzar la regeneración para eliminar estos residuos. Es un proceso para el cual es necesario conectar el vehículo a una máquina de diagnóstico, de modo que la temperatura del motor aumente y con ella la temperatura de los gases emitidos por el tubo de escape.

A través del calor producido dentro del tubo de escape, las partículas de hollín se queman y el filtro está limpio. Deben ser realizados por profesionales en un entorno controlado. Y es que, durante el proceso, aumenta la temperatura de los gases y también la emisión de gases contaminantes, además de poder provocar un incendio.

Cuidado del filtro de partículas.

La vida útil de un filtro antipartículas depende de muchos factores. El principal es el uso que se le da al vehículo, especialmente si se trata de un motor diesel. Cuando solo se realizan viajes cortos, como los realizados en la ciudad, los gases de escape no alcanzan la temperatura adecuada y la regeneración no se realiza correctamente … o incluso el proceso se interrumpe.

Por lo tanto, un diésel no es una buena idea para conducir siempre en la ciudad. Ir a bajas revoluciones constantemente puede ser un dolor de cabeza barato, en última instancia, gastar más dinero del que creía que podría ahorrar apostando por ese combustible:

Para evitar esto, debe cumplir con cinco máximas:

Mantenimiento calificable: siga el plan de mantenimiento indicado por el fabricante en el manual de su automóvil.
Elija un buen lubricante: los modelos con filtro de partículas generalmente usan un aceite Low Saps (bajo en cenizas, fósforo y azufre). Este aceite es capaz de soportar la «suciedad» que ocurre cuando se inyecta más combustible del necesario durante la regeneración. Aunque cuesta algo más, vale la pena.
No pare el motor durante la regeneración: hay modelos con una luz de advertencia que informa del proceso. De lo contrario, preste atención a si el motor «ronca» y / o aumenta el consumo instantáneo de combustible.
Evite viajes cortos: el motor no alcanza la temperatura ideal … y el filtro no. Además, se acumulan más partículas sólidas en estos caminos. De vez en cuando, el motor tendrá que pasar por un ciclo de regeneración y no podrá hacerlo correctamente.
Viajes por carretera: conducir por la autopista al menos 30 minutos cada 1,000 km, a alrededor de 2,500 rpm, asegura la correcta regeneración del filtro de partículas. Si alguna vez detecta una pérdida de potencia, el filtro puede comenzar a taponarse. Salga a la carretera por un tiempo para que el automóvil alcance la temperatura.

En ningún caso:

Cancele el filtro de partículas: el automóvil funciona igual, pero es ilegal y no pasaría el ITV.
Reprogramación de la ECU: esta medida tiene como objetivo garantizar que la regeneración se realice más de acuerdo con el tipo y los hábitos de conducción del propietario del automóvil. Pero no es efectivo en todos los casos y puede perder la garantía del automóvil o afectar, si no se hace bien, el funcionamiento del motor.
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