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Goodyear Wingfoot Express: el precursor de los camiones actuales

25 abril, 2020
Goodyear Wingfoot Express: el precursor de los camiones actuales

De vez en cuando nos gusta volver al pasado para aprender una historia curiosa sobre los inicios del mundo del automóvil. Aquí solemos hablar de turismos y dejar un poco de lado a los vehículos comerciales, pero hoy vamos a hacer una excepción. Vale la pena contar los orígenes del transporte por carretera, algo que el Goodyear Wingfoot Express, un precursor en esta área, tiene mucho que decir.

Era 1917 y ya había suficientes autos en las carreteras con neumáticos neumáticos, una novedad que mejoraba el comportamiento y la confiabilidad. Sin embargo, aún no eran populares en el sector del transporte de mercancías pesadas. Pero ese año tomaron un nuevo camión Packard de cinco toneladas y en las instalaciones de Goodyear en Akron, Ohio, Estados Unidos, fueron a investigar cómo podían mejorarlo.

Con una carrocería especial de más de 3 metros de altura y neumáticos nuevos, parecía el vehículo perfecto para comenzar una aventura. Fue la primera ruta interestatal de camiones, que cubriría los 1.190 kilómetros que conectaban la planta de Akron con la planta de tejido de neumáticos Goodyear en Connecticut. La idea es que dos conductores se turnen y uno duerma en un compartimiento (era la primera cabina con una litera) mientras el otro conducía.

Los elegidos para el primer cruce fueron Harry Apple y Harry Smeltzer, quienes se fueron con un equipo compuesto por dos autos de apoyo con un ingeniero de neumáticos, una cámara de video y un anunciante. Entre el equipo había una docena de llantas de repuesto, un compresor para inflarlas, 152 metros de cuerda, palas, un bloque pesado y otras soluciones. No debe olvidarse que cubrir esa distancia era impensable por el momento.

Desde el comienzo del viaje, fue posible ver que las llantas neumáticas tenían ventajas sobre las ruedas sólidas que se usaban hasta entonces. Estos fueron más lentos y secos en sus reacciones, y también solían causar daños a los productos transportados. Aunque la superioridad era clara, el Goodyear Wingfoot Express tuvo algunos problemas en el cruce. Al abandonar Akron, se hundió en el barro, su peso provocó daños en algunos puentes a su paso y el motor falló dos veces, por lo que tuvo que ser reconstruido.

Toda una odisea que les hizo tener que cambiar también los autos de apoyo cuando llegaron a Pittsburgh. También agregaron algunos equipos, como un cabrestante y una cuerda para salir del lodo, sin mencionar algunos neumáticos más, ya que explotaron «cada 120 kilómetros cuando el camión se movió a unos 25 km / h». Sin embargo, decidieron continuar obstinadamente y lograron llegar a su destino tres semanas tarde. Tomó 28 días y 28 neumáticos para el viaje.

Con la experiencia adquirida en este primer viaje, la gente de Goodyear se puso a trabajar en algunas mejoras. Las llantas tenían un talón de llanta más fuerte y paredes laterales más pesadas para resistir mejor los reventones. La siguiente fue una flota completa de siete Goodyear Wingfoot Express de diferentes marcas (White, Mack y Packard) y entre tres y cinco toneladas para hacer una ruta de casi 5.000 kilómetros a lo largo de la costa este de los Estados Unidos.

Terminaron sin un solo pinchazo, lo que demuestra que las mejoras aplicadas habían funcionado de maravilla. El siguiente paso fue marcar el hito de cuatro viajes de ida y vuelta, un total de 50,000 kilómetros. Con esta fiabilidad, lograron batir un récord mundial, cruzando los Estados Unidos de costa a costa en solo 14 días. En resumen, el Goodyear Wingfoot Express fue un verdadero pionero que sirvió como avance en los camiones de hoy.

Buen año

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