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IndyCar – McLaren SP aplaza su tercer coche para ‘invitados’ hasta 2021

31 mayo, 2020
IndyCar - McLaren SP aplaza su tercer coche para 'invitados' hasta 2021

Muchos son los planes de numerosos pilotos y equipos que han cambiado en comparación con hace tres meses, cuando el mundo aún no había enfrentado las devastadoras consecuencias económicas de COVID-19, algo que hoy todavía no se ha realizado plenamente. El grupo McLaren no ha sido ajeno a estas nuevas circunstancias, sufriendo una reducción de la fuerza laboral de más de mil trabajadores, 70 de los cuales están involucrados en el equipo de Fórmula 1.

Su nueva operación en IndyCar, completamente nueva este año, no parece haber sufrido tanto, ya que la dependencia de McLaren SP, en esencia, no es tanto como una asociación con Schmidt Peterson Motorsports. Los costos son notablemente más bajos para los británicos, y todos los patrocinios permanecen una semana desde el inicio de la temporada, especialmente el de Arrow, el vínculo entre ambos grupos y el principal seguidor financiero del equipo. Pero no todo ha cambiado igual, debido a la decisión de IndyCar de eliminar por completo las pruebas durante la temporada.

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Durante las últimas semanas de invierno, McLaren SP comenzó a coquetear con la seria posibilidad de alinear un tercer automóvil en eventos de campeonato seleccionados, más allá de la participación de Fernando Alonso en las 500 Millas de Indianápolis, para acompañar al joven Patricio O ‘Ward y Oliver Askew. El piloto español también había planeado (aunque no se había formalizado) competir dos semanas antes en el Gran Premio de Indianápolis en su fecha original de mayo, utilizando este hecho como base para otras carreras, ya sea con Alonso o con otros posibles candidatos.

Sin ir más lejos, a principios de este mes, Zak Brown confirmó que McLaren SP ya había lanzado el proceso para que Jenson Button, un ex piloto de Fórmula 1, participara en el Gran Premio de Road America, que este año tendrá lugar como prueba doble en julio. 11 y 12 después de huir de su fecha original del 21 de junio en busca de conseguir espectadores. Sin embargo, la falta de pruebas ha obligado a McLaren SP a abortar los planes para un tercer automóvil en 2020. Al menos, fuera de las Indy 500, donde todavía se espera la participación de Alonso.

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«Creo que un tercer automóvil en 2020 es poco probable», dijo el propio Brown en declaraciones a RACER, donde explicó el propósito principal de McLaren SP con este tercer automóvil. «El plan original era llegar a mitad de temporada, asegurarnos de que nos vaya bien en Indianápolis, y luego probar algunos de ellos para ver si querían probarlo en una o dos carreras, porque eso podría conducir a un programa más completo en 2021. Nunca tendríamos apariciones de invitados solo para invitar a la gente, si no porque podría conducir a algo más «.

Además de Button y Alonso, el siete veces campeón de NASCAR Jimmie Johnson planeó evaluar al equipo en abril, aunque sus planes estaban más centrados en 2021. Sin embargo, la lista de posibles candidatos puede no terminar allí, aunque todos comparten su opinión sobre estas. alturas “Sabemos que los novatos cometen errores, pero también los pilotos experimentados. Los otros ciclistas con los que hemos hablado saben lo difícil que es competir en IndyCar, son altamente reconocidos por los otros ciclistas y, aunque confían en su capacidad para tener éxito, saben la necesidad de realizar pruebas. «

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“Ahora es bastante improbable que cualquier conductor de gran calibre crea que puede subirse a un automóvil el viernes por la mañana, probar en un circuito en el que nunca ha estado y ser competitivo. Estos pilotos son demasiado profesionales, quieren estar preparados y nunca los pondría en esa situación. Así que tendremos que esperar hasta 2021 para volver a intentar lo que queríamos lograr en 2020 «, concluyó Brown, descartando que ningún piloto se haya puesto nunca en la posición de Robert Wickens participando en el freestyle 2017 de Road America sin casi ninguna experiencia previa en el coche. .

De hecho, Wickens sigue siendo parte del equipo, y la posición de McLaren SP al respecto es la misma que Schmidt mantuvo el año anterior: el auto # 6 espera al canadiense si alguna vez se siente en condiciones de regresar a un auto. Después de participar en el desafío virtual IndyCar, donde tuvo varios destellos de brillo a pesar del arcaico sistema de frenado que usó, Wickens ahora busca recuperar la memoria muscular y perfeccionar nuevos sistemas que lo ayuden cuando regrese a un automóvil sin que su movilidad reducida llegue al camino. Quizás 2021 sea un buen año para un examen …