IndyCar – McLaren SP hará un test con Jimmie Johnson, heptacampeón de NASCAR

IndyCar - McLaren SP hará un test con Jimmie Johnson, heptacampeón de NASCAR

En caso de que la participación de Fernando Alonso y Scott McLaughlin en diferentes medidas a lo largo de 2020 no fuera suficiente, IndyCar tendrá la participación de un tercer gran campeón externo este año, antes de lo esperado. Después de varios acercamientos públicos a la categoría en las últimas semanas y meses, el piloto estadounidense de autos stock Jimmie Johnson se pondrá al volante de un IndyCar el próximo mes de abril en el Barber Motorsports Park, dando el primer paso serio hacia un futuro debut en la categoría en 2021.

El mismo Johnson, campeón de la Copa NASCAR siete veces (2006-10, 2013, 2016), dos veces ganador de las 500 millas de Daytona (2006 y 2013) y con 83 victorias en su haber en más de 650 carreras, ha sido encargado de confirmar este hecho a través de sus redes sociales, durante una visita a las instalaciones de Arrow McLaren SP en Indianápolis. Será con este equipo, el mismo que lo invitó a asistir a las pruebas generales de Austin, con el que realizó esta prueba, aunque ni Johnson ni McLaren SP han especificado en qué día tendrá lugar, casi un año después de su sorpresa. Visita en práctica libre en las 500 millas de Indianápolis.

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En noviembre pasado, dos después de cumplir 44 años, y después de terminar 18º en la peor temporada de su carrera, Johnson anunció que 2020 sería el último año en el que jugaría las 36 carreras de la Copa NASCAR, en la que debutó al final de 2001. Desde entonces, ha coqueteado con un calendario 2021 de pruebas seleccionadas fuera de su especialidad, como las 24 horas de Le Mans, y ha asegurado que estaría más que dispuesto a participar en las carreras de circuito de ruleta en IndyCar, dejando abierto incluso la posibilidad de correr en uno de los óvalos cortos, como Richmond, Iowa o Gateway

Por lo tanto, Johnson probará con el mismo equipo con el que Fernando Alonso competirá en Indy 500 en mayo (y tal vez alguna otra prueba), en la misma pista en la que el español realizó su única prueba con un IndyCar en circuito en 2018. Ambos compartieron la intención de expandir sus horizontes en las carreras automovilísticas y protagonizaron un ‘cambio de asientos’ publicitado, también en 2018. El estadounidense subió a Bahréin a MP4-28 que McLaren alineó en la temporada 2013 de Fórmula 1, y Alonso hizo lo mismo en el Chevrolet Camaro ZL1 de Hendrick Motorsports, un equipo que Johnson ha estado manejando desde su debut en la categoría principal de NASCAR.

Johnson fue una de las sensaciones del paddock de IndyCar cuando pasó por Austin para presenciar las pruebas de pretemporada / @ IndyCar Media

Después del accidente múltiple que mató a Dan Wheldon (dos veces ganador del Indy 500) en la última carrera de 2011 en Las Vegas, Johnson opinó públicamente que IndyCar debería abandonar los óvalos. En años posteriores, reconoció que este evento, junto con ser padre, fue decisivo para prometerle a su esposa que nunca correría las 500 millas de Indianápolis, a pesar de una muy buena opción para correrlas en 2012 con A. J. Foyt Racing. En 2014, sería uno de sus rivales, Kurt Busch, que competiría en la Indy 500 con Andretti Autosport, terminando en un sexto lugar.

Hasta el día de hoy, Johnson ha repetido repetidamente que cumple esa promesa, por lo que se descarta verlo con un cuarto auto McLaren SP en la gran carrera o en la prueba de Texas. Sin embargo, la introducción del Aeroscreen parece haber relajado su renuencia en el caso de óvalos cortos, aunque el programa exigente de NASCAR le impedirá verlo competir en un evento oficial este año. Aún así, NBC Sports ha señalado que Johnson considera la posibilidad de enfrentar un programa de cinco carreras en 2021, en un tercer auto que McLaren SP aspira a alinear a tiempo completo.

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Desde la infancia, Johnson admira a Rick Mears, tres veces campeón de IndyCar y cuatro veces ganador del Indy 500, ya que ambos abandonaron el mundo de las carreras off-road. Su sueño de impugnar la prueba del automóvil pronto estuvo en el fondo de su carrera millonaria en los autos de serie y la gran popularidad de NASCAR contra los autos, inmerso en la guerra civil entre sus dos categorías que hundieron su reputación en todo el país entre 1996 y 2007. Por lo tanto, Johnson tiene cuatro victorias en Indianápolis (2006, 2008-09, 2012), pero en la carrera de NASCAR, el Brickyard 400, creado en 1994.

Contra Johnson, juega su declive competitivo (no ha ganado una carrera de NASCAR desde junio de 2017) y su edad, muy alta para un novato y para alguien sin experiencia en automóviles, especialmente en un equipo que todavía no parece estar en altura de Penske, Andretti o Ganassi. Esto es aún más evidente en el circuito de ruta, una tierra en la que el californiano no se ha destacado en NASCAR, dejando sus 38 carreras con una sola victoria (Sonoma 2010), una pole (Watkins Glen 2009) y ocho top 5, ninguno de desde 2012. Johnson también participó en las 24 horas de Daytona entre 2004 y 2011, con dos segundos puestos absolutos en 2005 y 2008.

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