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IndyCar – McLaren SP prescinde de Oliver Askew para la temporada 2021 con polémica

13 octubre, 2020
IndyCar - McLaren SP prescinde de Oliver Askew para la temporada 2021 con polémica

Aunque este bombazo llevaba casi dos semanas cocinándose, cuando fue comentado por primera vez en el podcast por el periodista estadounidense Marshall Pruett, pocos le habían dado credibilidad o importancia en el paddock de IndyCar, hasta que finalmente se anunció este lunes, horas tarde. en España. Arrow McLaren SP ha anunciado oficialmente que Oliver Askew dejará de formar parte del equipo tras el Gran Premio de San Petersburgo, que finalizará la temporada el 25 de octubre.

Aunque McLaren SP no ha aducido formalmente los motivos de esta decisión, la causa estaría en declaraciones realizadas por la agencia de representación de Askew, según el propio Pruett en su podcast y posteriormente en el portal RACER. Estas declaraciones se produjeron horas después de que se confirmara el 24 de septiembre que el piloto estadounidense se perdería el Gran Premio de Harvest tras sufrir síntomas de síndrome post-conmoción cerebral originados en un fuerte accidente en las 500 Millas de Indianápolis un mes antes, algo que Askew no informó. incluso comprobando los efectos adversos que tuvo sobre su actuación en carreras posteriores.

Hélio Castroneves sustituye a Oliver Askew tras la conmoción cerebral en McLaren SP

En la entrevista en cuestión, concedida a Associated Press, el agente Jeff Dickerson, en nombre de la agencia Spire Sports + Entertainment que representa a Askew, comentó lo siguiente: “Oliver ha demostrado claramente su talento hasta la vuelta 91 de la Indy 500, y espero esto no se convierte en otro caso de estudio sobre por qué los atletas no le dicen a sus equipos que están lesionados. La razón por la que lo hacen, la mayoría de las veces, no debe ser reemplazada.

«En los deportes de motor, siempre hay alguien que lo reemplaza, y si usted es Dale (Earnhardt) Jr. u Oliver Askew, siempre hay otro piloto disponible», continuó Dickerson. “Espero que esto no sea una barrera para el progreso de otros conductores, especialmente para los conductores jóvenes preocupados por no perder sus trabajos, al notificar a sus equipos que están lesionados. Espero que el equipo demuestre que estoy equivocado porque la buena noticia es que este chico ha estado compitiendo con una lesión en la cabeza durante un mes y pudo terminar 14º.

Estas palabras habrían sido muy mal recibidas en el ambiente del equipo, que habló en primera instancia de «problemas de coordinación y equilibrio» sin vincularlos a una conmoción, algo que no gustó a los representantes del piloto. Todo ello, enmarcado en la tardía comunicación interna de un Askew que aseguró en la entrevista de AP que tuvo problemas en los briefings y al momento de dar retroalimentación debido a su situación, así como cambios de personalidad. Todo esto parece haber influido en la decisión de poner fin a la relación entre las dos partes, aunque Askew la terminará al volante del coche en San Petersburgo en dos semanas, siempre y cuando reciba el visto bueno médico para tal efecto.

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Askew’s es la segunda ruptura controvertida que McLaren SP ha experimentado con un piloto en el último año. El invierno pasado, James Hinchcliffe perdió su asiento después de cinco años en Schmidt Peterson Motorsports a raíz de una sesión de fotos semidesnuda en ESPN que enfureció al patrocinador principal del equipo y agravó la deteriorada relación interna entre el piloto y la alineación. Todo ello, a pesar de que Hinchcliffe estaba dispuesto a renunciar a su relación a largo plazo con el motociclista Honda para continuar con el equipo en su cambio a unidades Chevrolet, cambio motivado a su vez por el veto del fabricante japonés cuando Schmidt se convirtió en McLaren SP. .

Oficialmente, el copropietario del equipo Sam Schmidt ha sido un diplomático: “Creemos que Oliver tiene mucho talento y potencial para el futuro. Ha tenido un primer año increíblemente difícil, con poco tiempo en la pista y problemas médicos recientes. Queremos darle a Oliver tiempo para buscar otras opciones para el 2021 y la oportunidad de correr en St. Pete ”, comentó Schmidt de un Askew quien se limitó en esta comunicación a agradecer la oportunidad recibida y a asegurar que“ tiene sentido perseguir el siguiente capítulo de mi carrera fuera del equipo.

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Antes de las 500 Millas de Indianápolis, el actual campeón de Indy Lights fue 12º en la general en su temporada de novato, con un podio en Iowa, aunque a una distancia de Patricio O’Ward, cuarto en la general. el general con el otro coche del equipo. Tras su accidente y terminar fuera del top 10 en las siguientes cuatro carreras, Askew había caído al 18, antes de su reemplazo médico para el veterano Hélio Castroneves, quien solo pudo terminar 20 y 21 en las carreras de Harvest GP en Indianápolis.

A sus 45 años, Castroneves sigue buscando la opción de volver al campeonato a tiempo completo tras tres años en la IMSA, y McLaren SP da la bienvenida al veterano del tres veces ganador de las 500 millas, ya que el brasileño seguirá liberado de su compromiso con Penske dejando el equipo de IMSA. A juzgar por el sólido desempeño de O’Ward (actualmente quinto en la general), este asiento contará con muchos candidatos potenciales, incluido Ryan Hunter-Reay, que no tiene garantía de continuar en Andretti Autosport. Para Askew, ya sin su beca Indy Lights y sin la opción de Ganassi que probó antes de firmar con McLaren SP, es hora de empezar de nuevo.