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IndyCar – Scott Dixon, hexacampeón en St. Petersburg pese al triunfo de Newgarden

26 octubre, 2020
IndyCar - Scott Dixon, hexacampeón en St. Petersburg pese al triunfo de Newgarden

La carrera más extraña de una de las temporadas más extrañas en IndyCar dejó a su campeón más común con un rayo de normalidad como ningún otro. Scott Dixon fortaleció su lugar en los libros de historia al ganar San Petersburgo con su sexto título de IndyCar (2003, 2008, 2013, 2015, 2018, 2020), lo que lo coloca a solo un giro del récord histórico de AJ Foyt. Lo hizo tras acabar tercero, muy por encima del noveno puesto que necesitaba, en una carrera totalmente desquiciada ganada por su rival por el título, Josef Newgarden, que hizo todo lo que estuvo a su alcance.

Aunque la carrera tuvo un dramatismo incluso superior al que suele ofrecer San Petersburgo, la salida fue completamente tranquila, sin registrar accidentes. Así, Will Power mantuvo su posición en la pole frente a Alexander Rossi, Colton Herta y James Hinchcliffe, con el adelantamiento de Pato O’Ward pasando a Jack Harvey en el quinto lugar como único cambio en el top 11. Detrás, Álex Palou cayó del puesto 16 al 19, siguiendo el camino opuesto de su compañero Ferrucci.

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Después de seis vueltas, el drama comenzó a invadir la carrera cuando Will Power tuvo un problema al bajar de marcha en la curva 13, lo que le costó pasar del primero al cuarto en la siguiente vuelta. Consiguió arreglarlo a tiempo para retener al grupo de O’Ward, dejando escapar a los tres primeros, y posteriormente al dúo Rossi-Herta, donde el segundo mantuvo la presión durante bastantes vueltas. Varios pilotos eligieron una estrategia alternativa deteniéndose alrededor de la vuelta 10, pero la mayoría esperó hasta el tercero de la carrera, con Newgarden deteniéndose en la vuelta 29 y Dixon respondiendo una vuelta más tarde.

Sin Sébastien Bourdais (estrategia alternativa) por delante, Newgarden consiguió remontar tras sus paradas O’Ward y Harvey, y salió en paralelo con un Power que, a pesar de ser su compañero, vendió muy cara la pérdida de posición. Solo dos vueltas más tarde, a los 34, la carrera de Power terminó cuando chocó contra el muro en la curva 3, terminando un día para el olvido y provocando la primera bandera amarilla de la carrera, donde la mayoría de los hombres detrás optaron por detenerse desde nuevo. En lo más destacado, Newgarden había aprovechado para adelantar a un VeeKay en estrategia alternativa y estaba en el cuarto lugar, todavía insuficiente, con Dixon en el noveno lugar que lo cubría de cualquier situación.

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Inmediatamente, se emitió una nueva advertencia cuando Santino Ferrucci terminó en la pared en la curva 2 después de un toque con Takuma Sato, y lo mismo sucedió en el siguiente punto culminante cuando un toque con Marco Andretti en la curva 1 llevó a Scott McLaughlin a perder. control, viendo a VeeKay atrapado en su cima El punto culminante de la vuelta 54 vio a Harvey perder posiciones con un ritmo muy escaso, lo que permitió a Dixon también adelantar a Rahal para ubicarse sexto. Detrás, un espectacular Marco Andretti con blandos subió a la séptima posición, buscando no terminar 2020 como el coche con menos puntos y no perder los pagos de la categoría.

Después de algunas vueltas tranquilas, Herta cometió un error en la vuelta 64 y entró en la curva 4, cayendo al cuarto lugar detrás de Hinchcliffe y Newgarden, que se detuvieron solo dos vueltas después. Rossi y Dixon lo cubrieron en la siguiente vuelta. El período de detención puso a Herta por delante de Hinchcliffe y Newgarden, pero la carrera volvió a cambiar en la vuelta 70 con un error de Alexander Rossi. El piloto de Andretti perdió el control al pasar las canicas en la curva 3 y chocar contra la pared, pasando de liderar la carrera con una ventaja de seis segundos a abandonar.

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A pesar de haberse detenido 21 vueltas antes y con 27 de ventaja, Palou optó por mantenerse en la pista para tomar el tercer lugar. El relanzamiento de la vuelta 75 vio una nueva bandera amarilla cuando un toque de Sato llevó a Andretti a sufrir un pinchazo. El pandemonio siguió en la bandera amarilla, cuando Hinchcliffe, que había atacado a Herta, giró en la horquilla final y perdió su alerón delantero al golpear a Harvey. Por si fuera poco, la lluvia hizo acto de presencia, generando un punto culminante loco en la vuelta 80, Palou atacó a Herta y lideró en dos curvas, hasta que Newgarden pasó a ambos. El español se alargó en la curva 3 y perdió tres posiciones, una de ellas con un Dixon que también había pasado a O’Ward.

Nuevamente, la carrera se neutralizó cuando otro incidente con Sato llevó a Oliver Askew a la pared de la 13ª, y en esta precaución, el Pace Car terminó quedándose sin gasolina. Nuevo punto culminante en la vuelta 85, en la que O’Ward se lanzó al ataque, superando a Dixon y Herta para situarse segundo, y atacó a un Newgarden con todo lo que tuvo que utilizar todo el empuje para adelantar para defenderse. Herta volvió a hacer un trompo en la curva 3 una vuelta más tarde y cayó al puesto 13, dando el podio a Dixon, atacado por un Bourdais que había pasado a Palou. El español no tuvo más suerte con los amarillos, y tuvo que detenerse a seis vueltas del final, terminando 13º en pista en su temporada de debut en IndyCar.

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El drama terminó ahí. Josef Newgarden logró su cuarta victoria de la temporada, pero no fue suficiente para un título donde se quedó atrás de los 16 puntos. Detrás de un gran Pato O’Ward que estaba a solo tres puntos de Colton Herta (undécimo) y su tercer puesto en la general, la gloria se fue al tercer lugar, para Scott Dixon y su hexacampeonato, que dejó en las puertas del podio a un gran Bourdais. En mayo, el de Ganassi volverá aquí para iniciar la búsqueda del séptimo … si COVID-19 lo permite.

RESULTADOS FINALES del gran premio de st. Petersburgo 2020 (100 vueltas) PosPilotoEquipoMotorTiempo / Diferencia1ºJosef NewgardenPenskeChevrolet2ºPato O’WardAndrettiHonda 4.1403ºScott DixonGanassiHonda + + + 7.4135ºRyan 6.1564ºSébastien BourdaisFoytChevrolet Hunter-ReayAndrettiHonda + 9.7526ºSimon PagenaudPenskeChevrolet 10.5777ºMarcus EricssonGanassiHonda + + + 15.8589ºGraham 11.0698ºCharlie KimballFoytChevrolet RahalRahalHonda 16.37410ºTakuma SatoRahalHonda + + + 24.21412 ºMax 16.77411ºColton HertaAndrettiHonda ChiltonCarlinChevrolet + 30.47213ºÁLEX PALOU (R) CoyneHonda + 43.57914ºJames HinchcliffeAndrettiHonda + 1: 04.06615ºRinus Veekay (R) CarpenterChevrolet + 2 vueltas16ºOliver Askew (R) McLaren SPChevrolet + 2 vueltas17ºConor DalyCarpenterChevrolet + 2 vueltas18ºFelix RosenqvistGanassiHonda + 2 vueltas19ºJack HarveyShankHonda + 3 vueltas20ºMarco AndrettiAndrettiHondaAccidente (74v) 21ºAlexander RossiAndrettiHondaAccidente (69v) 22ºScott McLaughlin (R) PenskeChevroletAccidente (46m) 23ºSantino FerrucciCoyneHondaAccident (40 v) 24ºWill PowerPenskeChevr oletAccidente (35v) TOP 10 GENERAL INDYCAR 2020PosPilotoEquipoMotorPuntos1ºScott DixonGanassiHonda5372ºJosef NewgardenPenskeChevrolet521 (-16) 3ºColton HertaAndrettiHonda421 (-116) 4ºPato O’WardMcLaren SPChevrolet416 (-121) 5ºWill PowerPenskeChevrolet396 (-141) 6ºGraham RahalRahalHonda377 (-160) 7ºTakuma SatoRahalHonda348 (- 189) 8ºSimon PagenaudPenskeChevrolet339 (-198) 9ºAlexander RossiAndrettiHonda317 (-220) 10ºRyan Hunter-ReayAndrettiHonda315 (-222) 11ºFelix RosenqvistGanassiHonda30612ºMarcus EricssonGanassiHonda29113ºSantino FerrucciCoyneHonda29014ºRinus Veekay (R) CarpenterChevrolet28915ºJack HarveyShankHonda28816ºÁLEX PALOU (R) CoyneHonda23817ºConor DalyCarpenterChevrolet23718ºCharlie KimballFoytChevrolet21819ºOliver Askew (R) McLaren SPChevrolet19520ºMarco AndrettiChevroletHonda176