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IndyCar – Scott Dixon lidera los calurosos y accidentados libres de Texas; Palou 14º

6 junio, 2020
IndyCar - Scott Dixon lidera los calurosos y accidentados libres de Texas; Palou 14º

Más de ocho meses es mucho tiempo para prácticamente todo en la vida, pero lo es aún más cuando es el tiempo que transcurre entre el final de una temporada y el comienzo de otra en el automovilismo. IndyCar hoy rompió un letargo odiosamente prolongado de la pandemia de coronavirus con la disputa de la única sesión de entrenamientos libres que precederá a la sesión de calificación de 300 millas de Texas, todo el mismo día.

La sesión comenzó con 10 minutos dedicados a probar la efectividad de los limitadores de velocidad del automóvil, seguidos de media hora abierta solo para los tres conductores novatos (Álex Palou, Oliver Askew y Rinus VeeKay), más los dos debutantes en el óvalo de Texas ( Jack Harvey y Pato O’Ward). Fue en este período que VeeKay sufrió un accidente en su séptima vuelta cronometrada, después de colocar por error una rueda debajo de la línea blanca que separa el peralte del ‘delantal’ que sirve como salida de boxes en la curva 1.

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El automóvil del conductor holandés sufrió daños en la caja de cambios y la suspensión, dejándolo casi sin correr antes de la calificación. Una vez que la sesión estuvo abierta a toda la grilla durante 80 minutos, el mejor promedio de VeeKay de 206.8 había caído rápidamente. Felix Rosenqvist, que tuvo innumerables problemas con los óvalos en 2019, fue el primer piloto en superar el promedio de 210 mph, y tanto Colton Herta, en su primera sesión oficial como piloto de Andretti, y Zach Veach elevaron el listón a 212 mph.

El intenso calor, con temperaturas ambientales superiores a los 33 grados, fue una complicación adicional que probó no solo la comodidad de los pilotos con el Aeroscreen, sino también la condición de la pista, que tiene un compuesto pegajoso agregado hace unos meses por NASCAR que reacciona negativamente al calor. Al final de esa zona, dejando la curva 4 a una hora del final, fue donde Ed Carpenter perdió el control de su automóvil. El estadounidense solo tocó ligeramente la pared con un neumático trasero, pero completó el auto completo de Ed Carpenter Racing con problemas.

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El reinicio no fue muy útil, ya que en solo un par de minutos Ryan Hunter-Reay causó la tercera interrupción después de golpear la pared a la salida de la curva 2, dañando la suspensión trasera y golpeando la pared nuevamente con la parte delantera recta hacia atrás. Posteriormente, Scott Dixon fue el primer piloto en superar el promedio de 213 millas por hora, notable por las condiciones de calor. Los pilotos lograron completar el resto de la sesión sin mayores interrupciones, y en ella, tanto Ganassi como Andretti presentaron sus credenciales para la clasificación.

En el tramo final, Andretti Autosport pareció sorprender a la competencia, comenzando con sus actores secundarios: Marco Andretti registró un 214.2 y Veach lo mejoró por poco. Sus tiempos eran claramente superiores a los de Josef Newgarden y Simon Pagenaud, a pesar de que los pilotos Penske también habían realizado simulaciones de clasificación. Poco después, Herta lanzó su apuesta con un gran giro a 214,491 millas por hora, pero ese tiempo no llegó a nada frente a la marcada mejora de Dixon, con un promedio de 215,995 millas por hora que no recibió respuesta.

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Detrás de Herta, el tercer puesto fue para O’Ward, quien en su primera sesión oficial en Texas mejoró hasta el final para ser tercero al volante de uno de los autos McLaren SP, por delante de Veach y Andretti. Takuma Sato, muy sólido durante la sesión, registró el sexto mejor tiempo por delante del campeón Newgarden, Pagenaud y Graham Rahal, completando el top 10 con un Rosenqvist cuyas vueltas consecutivas fueron las mejores en la parrilla. Más atrás, los favoritos a priori como Will Power o Alexander Rossi pasaron mucho más desapercibidos.

Por su parte, Álex Palou pasó de menos a más durante la sesión, pasando gran parte de él con un mejor tiempo de 207 mph que terminó llevándolo a las últimas posiciones. El piloto español de Dale Coyne Racing fue uno de los que logró mejorar su tiempo en los últimos minutos, con un promedio de 212,071 millas por hora que lo dejó en la posición 14, siendo casi el mejor de los tres debutantes en óvalo, y con mucho mejor marca que su compañero Santino Ferrucci, 22º. Un comienzo notable después de 82 vueltas antes de la calificación de esta noche (23:00).

RESULTADOS DE LIBRE TEXASPosPilotoEquipoMotorPromedio1ºScott 300 millas DixonGanassiHonda215.9952ºColton HertaAndrettiHonda214.4913ºPatricio O’WardMcLaren SPChevrolet214.3264ºZach VeachAndrettiHonda214.2985ºMarco AndrettiAndrettiHonda214.2646ºTakuma SatoRahalHonda213.8297ºJosef NewgardenPenskeChevrolet213.3088ºSimon PagenaudPenskeChevrolet213.2219ºGraham RahalRahalHonda213.17610ºFelix RosenqvistGanassiHonda212.48211ºCharlie KimballFoytChevrolet212.29912ºWill PowerPenskeChevrolet212.21513ºMarcus EricssonGanassiHonda212 .10414ºÁLEX PALOU ( R) CoyneHonda212.07115ºOliver Askew (R) McLaren SPChevrolet211.72816ºAlexander RossiAndrettiHonda211.71917ºJames HinchcliffeAndrettiHonda211.61018ºEd CarpenterPenskeChevrolet211.15419ºTony KanaanFoytChevrolet211.14320ºConor DalyCarlinChevrolet211.10821ºRyan Hunter-ReayFoytChevrolet210.65122ºSantino FerrucciCarlinChevrolet210.61723ºRinus Veekay (R) CarpenterChevrolet206.89324ºJack HarveyShankHonda205.226