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Jimmie Johnson reprograma su primer test en un IndyCar con Ganassi

30 junio, 2020
Jimmie Johnson reprograma su primer test en un IndyCar con Ganassi

Una de las víctimas colaterales más prominentes de la detención forzada debido a la pandemia de COVID-19 fue el veterano campeón Jimmie Johnson, quien vio alterados todos sus planes. 2020 fue el año en su calendario para celebrar su temporada de despedida en la NASCAR Cup Series, después de 19 temporadas, 7 títulos y 83 victorias en la clase principal. Pero también fue el año en que había planeado jugar su primera prueba en un IndyCar, enfrentando un debut potencial en pruebas seleccionadas en 2021.

A pesar de su fondo casi exclusivo de óvalos, el piloto estadounidense de 44 años solo quiere subir al automóvil en los circuitos de carretera. Esta prueba se llevaría a cabo en esta área en la primera quincena de abril en el Barber Motorsports Park, el mismo en el que Fernando Alonso probó por única vez en una configuración de ruta. La situación de pandemia no solo arruinó esa prueba, sino también los planes de McLaren SP para preparar ese auto como el tercer vehículo para pruebas seleccionadas con otros conductores, al menos en 2020, y con la excepción de la participación de Fernando Alonso en la Indy 500.

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Ahora, ni siquiera su retiro este año en NASCAR está garantizado, dada la extraña naturaleza de la temporada, pero Johnson tendrá su oportunidad al volante de un IndyCar en este 2020. Todo esto, facilitado por el contexto de lo que será el primero Fin de semana en común entre el campeonato monoplaza y la Copa NASCAR. Ambos competirán en Indianápolis este fin de semana, liderando el IndyCar con su Gran Premio de Indianápolis en el circuito de carretera hasta la 26ª edición del domingo del NASCAR Brickyard 400 el sábado.

Será el lunes 8 de julio siguiente, cuando Johnson pueda subir al IndyCar en la versión de carretera de Indianápolis. Sin embargo, esta vez no lo hará con McLaren SP, que ya se ha centrado en 2021 para su «proyecto estrella», si no con Chip Ganassi Racing. Esta es una colaboración realmente sorprendente, ya que Johnson es un piloto de Chevrolet en NASCAR y Ganassi usa motores Honda en IndyCar. Sin embargo, su operación NASCAR también utiliza unidades Chevrolet, lo que podría haber facilitado la obtención de un permiso especial de Hendrick Motorsports, el equipo de Johnson.

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“Muchas gracias a mis amigos en Ganassi por la oportunidad. Ahora, de vuelta al gimnasio para un curso intensivo de entrenamiento de fuerza específico de IndyCar ”, dijo Johnson en Twitter, confirmando la noticia. Chip Ganassi recogió el guante poco después. ¡Hola, siete veces campeón! Esperamos darle la opción en esto de IndyCar. Tal vez podamos conseguir que el cinco veces campeón Scott Dixon te dé algunos consejos »

Hasta ahora, los detalles son escasos, pero se sabe que Ganassi podrá llevar a cabo esta prueba gracias a las regulaciones que permiten a los equipos realizar evaluaciones piloto, una de las pocas excepciones a la prohibición de pruebas durante el año. Esa evaluación permitirá a Johnson correr solo, algo que en parte evoca las famosas vueltas que Jeff Gordon tenía al volante de un Williams-BMW en la versión utilizada por la Fórmula 1 en 2003, como parte de un «cambio de asiento» promocional con Juan Pablo. Montoya