La bacteria que desgasta los neumáticos hasta hacerlos desaparecer

La bacteria que desgasta los neumáticos hasta hacerlos desaparecer

La ‘bacteria come neumáticos’, así han definido el nuevo descubrimiento de un microorganismo que desgasta neumáticos, los come y los desintegra. Si bien dicho así puede parecer una noticia negativa, la realidad es que representa un gran avance contra los grandes problemas de la acumulación de residuos.

Más de 1,000 años es el tiempo estimado que le toma a un neumático desaparecer por completo. Si estas bacterias pudieran usarse para hacer el trabajo, el tiempo se reduciría y su desintegración tomaría alrededor de una década. Sin duda sería un gran avance, por lo que ya se está haciendo todo el esfuerzo para llevar esta idea a escala industrial.

Los neumáticos tienen una vida útil y, una vez terminados, se acumulan o se queman. Esto plantea un problema medioambiental importante. El polvo de goma se puede extraer y reutilizar mezclándolo con goma virgen, pero la cantidad que se puede usar es muy baja si desea obtener un producto de calidad. Por esta razón, la realidad es que los neumáticos son apenas reciclables.

El nuevo descubrimiento consiste en la bacteria de la cocacea grampositiva, del género Rhodococcus, y un hongo dorado. Estos realmente se alimentan de carbono, algo muy presente en los neumáticos. Una vez que se pierde el carbono, pierden su estructura y otros microorganismos pueden desintegrarlos.

Un joven chileno, el genio detrás del descubrimiento.

Como en muchos casos a lo largo de la historia, esta bacteria ha salido a la luz por casualidad. En este caso, quien se percató de la situación fue un estudiante chileno de 19 años.

Jorge Miles, ese es el nombre del joven, observó algunas plantas que crecían en una maceta. Esto mostró síntomas claros de deterioro. El aspecto clave es que estaba hecho de neumáticos viejos. Algo extraño estaba sucediendo.

El descubrimiento de Miles le ha valido varios premios científicos a su corta edad. Desarrolló un proyecto en la Universidad Católica de Chile donde realizó experimentos que probaron su hipótesis. Logró ganar el concurso Falling Walls Lab en Chile y pasar a la final celebrada en Alemania, donde también ganó después de presentar su caso en Berlín.

El futuro método de desgaste de los neumáticos.

La idea de Jorge Miles es crear un tipo de aerosol con el que los neumáticos se impregnarán meses antes de ser reemplazados. De esta manera, su desgaste comenzará antes y los tiempos de almacenamiento se reducirán al mínimo.

Otra idea es fabricar biorreactores a gran escala donde se introducirán neumáticos viejos para terminar su descomposición. Todavía queda mucho trabajo por hacer, pero este descubrimiento nos permite ser optimistas sobre la reducción de desperdicios.

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