La historia de la furgoneta eléctrica de Saab que no era Saab

La historia de la furgoneta eléctrica de Saab que no era Saab

Si profundizamos en el pasado de los principales fabricantes, terminaremos encontrando un modelo eléctrico tarde o temprano. A partir de la década de 1970, es más fácil verlos, ya que se buscaron alternativas al petróleo cuando ya no era «infinito» y «barato».

Uno de los primeros vehículos eléctricos en lucir el logotipo de Saab en la parte delantera fue una simple furgoneta de reparto postal. De hecho, se guarda una copia en el museo de la marca. Es el único hecho hasta su desaparición y posterior compra en 2012 por National Electric Vehicle Sweden (NEVS), que ya en 2014 mostró un Saab 9-3 eléctrico que entraría en producción en 2017.

Pero si te has dado cuenta, dije que llevaba el logotipo de Saab, no que fuera un trabajo del fabricante sueco. Y es que su historia nos transporta hasta principios de los años 70, y también lo hace al otro lado del Atlántico, no menos que Lexington, Massachusetts. ¿Y qué tienen en común el estado ubicado en Nueva Inglaterra y el país sueco? Bueno, en ambos hace bastante frío en invierno. Poco más.

En ese momento, Estados Unidos estaba inmerso en la gran crisis del petróleo y, aprovechando la situación, una multitud de compañías buscaron su lugar para fabricar vehículos eléctricos. No era como ahora, que hay un mercado en crecimiento a este respecto, pero algunos organismos oficiales los utilizaron. Si logró construir un automóvil que le gustó lo suficiente como para firmar un contrato, seguramente habría asegurado unos pocos miles de unidades y beneficios jugosos.

A la derecha, el primer prototipo del Electromotion T3, a la izquierda el realizado por los suecos.

Una de estas compañías se llamaba Electromotion y estaba ubicada en Lexington. Le encargaron producir una pequeña furgoneta de reparto de 1/3 toneladas con un motor eléctrico. Realmente no era más que un chasis con las baterías corriendo a través del haz central y un cuerpo de fibra en él.

Una de las compañías que estaba probando la furgoneta Electromotion, llamada T3, era el Servicio Postal Americano (USPS).

Siempre han tenido una flota de suministro eléctrico y, después del ejército, tiene la flota de vehículos más grande de los EE. UU., Así que imagine la importancia para las empresas. Negocio «seguro». En los años 70 probaron algunos prototipos en diferentes lugares de los Estados Unidos, como puede leer en este documento que detalla la historia de su flota.

En California probaron uno de Otis y otro de Farbilt, en Pennsylvania uno de Battronic y en Lowell (Massachusetts) el que había desarrollado Electromotion. No pudieron ganar el contrato, pero vendieron algunos de sus vehículos en todo Estados Unidos. Tenían un par de docenas que adquirieron algunos servicios públicos y centros turísticos. Algunos para la entrega de correo, tal como se había concebido y, para esto, el volante estaba ubicado a la derecha para poder dejar las cartas en los buzones sin tener que bajarse.

Electromotion quería desarrollar un vehículo que no fuera muy costoso, reutilizando componentes de otros vehículos siempre que fuera posible. En ese momento, la sede de Saab para América del Norte estaba en el Condado de Orange, Connecticut. Es decir, literalmente en el estado de al lado. Entonces llegaron a un acuerdo con los suecos para suministrarles los repuestos necesarios para construir sus camionetas eléctricas.

Los libros de historia dicen que el eje delantero era el de un Saab 93 y las ruedas y los parachoques de un Saab 99

Varios de los componentes montados en el interior también se compartieron con ellos. El motor desarrolló una potencia de 20 CV. Las baterías, un total de 14 unidades de plomo-ácido que podrían retirarse de la parte trasera, después de levantar una cubierta para hacer un cambio rápido, permitieron un alcance de poco más de 50 km a un promedio de 50 km / h.

Como no se lograron los pedidos esperados, Electromotion tuvo que cerrar y la subsidiaria de Saab en los Estados Unidos se quedó con facturas que no tenía a nadie para reclamar. Recuperaron parte en activos, es decir, en partes que no se habían instalado en camionetas terminadas. Pero también llevaron una de las Electromotions directamente a Suecia. Como una «prenda».

Puede que se pregunte por qué, pero resulta que unos años antes, específicamente en 1968, la Compañía Nacional de Desarrollo de Suecia (SU, por sus siglas en inglés) se había fundado en el país nórdico. Fue creado por el gobierno sueco con el fin de desarrollar vehículos de minería y vehículos de reparto postal eléctricos. Además de Saab, Volvo y algunas otras empresas especializadas también participaron.

Saab pensó que, dado que la furgoneta postal eléctrica Electromotion estaba hecha de partes de ellos, ya tenían más de la mitad del trabajo realizado. Si funcionara en el gélido norte de Estados Unidos, también funcionaría en la fría Suecia.

Con una copia a tamaño real en la mano, no fue difícil para Saab desarrollar otra que intentara mejorar su rendimiento. Además, le dieron un lavado de cara completo para obtener una imagen mucho más corporativa, que incluía una buena cantidad de partes del Saab 99.

Saab 99

Tomaron la parrilla delantera, faros con limpiaparabrisas, intermitentes, ruedas o espejos cromados (en este caso, la versión GL), parachoques y limpiaparabrisas de la luna. También cambiaron las aletas o la forma de la capucha.

Este prototipo fue presentado en 1977 por la propia empresa. En los recortes de prensa de esa época se anunciaba como el «prototipo de una furgoneta de reparto eléctrico», ignorando lógicamente el hecho de que estaba basado en el Electromotion T3. En general, no había nadie para reclamar los derechos.

Al igual que la propia marca, este prototipo se ha mantenido en los anales de la historia por ser el primer modelo eléctrico de Saab. Pero también por cómo se forjó de la manera más extraña.

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