La isla de Mitsubishi: Turismo sobre un pasado de terror

La isla de Mitsubishi: Turismo sobre un pasado de terror

Mucho antes de que Mitsubishi comenzara a fabricar automóviles, la compañía japonesa fue responsable de una de las historias más curiosas y dramáticas de la historia japonesa. Dentro del panorama insular del país japonés había un espacio para el establecimiento de una isla Mitsubishi que, durante más de 100 años, fue un buen ejemplo de crecimiento e industrialización, pero también de explotación y esclavitud.

Los inicios de Mitsubishi

Iwasaki Yatarō fue el fundador de la compañía japonesa en 1870, aunque en sus inicios fue principalmente una compañía naviera de varios nombres hasta que, en 1873, ya incluía la palabra Mitsubishi. La compañía de tres diamantes (eso significa Mitsubishi) tenía una pequeña flota de barcos de vapor que realizaban envíos de importación y exportación. Este es otro ejemplo de compañías automotrices que realizan trabajos que no tienen nada que ver con el mundo del automóvil, como Lexus, Volkswagen o Bentley.

La compañía creció, al igual que su flota, hasta alcanzar grandes dimensiones, lo que representó un costo significativo de carbón. Este problema se resolvió en gran medida mediante el descubrimiento de una veta de carbón bajo el agua debajo de la isla de Hashima. En 1980, la compañía japonesa lo compró para la explotación de sus recursos, estableciendo la isla Mitsubishi.

Hashima, Mitsubishi Island o Battleship Island

Japón tiene la forma de un estado insular compuesto por 6852 islas, lo que explica la importancia del transporte marítimo. El crecimiento de Mitsubishi fue constante gracias a sus barcos, pero también debido a la gran cantidad de carbón que lograron extraer de la isla de Hashima.

La isla se convirtió en la mayor explotación de carbón marino en Japón, y su auge se incluyó en la rápida industrialización que experimentó el país. El crecimiento de Japón fue rápido, aunque en algunos casos tuvo consecuencias dramáticas en diferentes aspectos. Por ejemplo, la realidad insular del país, sumada a la orografía extrema, llevó a la construcción de diques y pasarelas que intentaron ganar espacio al mar en una decisión ambientalmente cuestionable.

Esto también se experimentó en la isla de Mitsubishi, que estaba rodeada de diques de hormigón como una pared y que entró varios metros en el mar. La isla duplicó su tamaño cuando el proceso de ampliación terminó antes de la década de 1920. Su imagen aérea, cortada por estas paredes en una forma característica, es lo que le dio el apodo de Gunkanjima (isla de acorazado) por sus similitudes con un buque de guerra.

Esta similitud se incrementó debido a varias decisiones de planificación urbana que se tomaron. El crecimiento industrial de la isla supuso un aumento exponencial de la población que se mudó allí. Para acomodarlos, Mitsubishi comenzó a construir grandes edificios de concreto. El primero fue construido en 1917, de siete pisos y diseñado para albergar mineros, y fue el primer gran edificio de hormigón armado en Japón. El uso de este material se debió al hecho de que tuvo que enfrentar los tifones que solían devastar esa área.

Durante las siguientes décadas, se construyeron muchos edificios, tanto residenciales como de ocio o servicios (supermercados, bares, cines, piscinas …), hasta prácticamente destruir todo el espacio disponible en la isla de Mitsubishi. De hecho, otro de los nombres que se asociaron con él fue el de ‘isla sin verde’, ya que el concreto no había dejado espacio para la vegetación.

Su pico de población más alto se produjo en 1959, cuando alcanzó los 5.259 habitantes. Con sus dimensiones de 400 metros de largo por 150 de ancho, la isla de Mitsubishi se convirtió en uno de los lugares más densamente poblados del planeta. Pero, para entonces, los eventos más terribles en el lugar ya habían tenido lugar.

Terror en la isla

La primera mitad del siglo XXI fueron, posiblemente, los años más problemáticos de la historia humana. Japón no se mantuvo alejado de esta situación y fue muy activo: colonizaron Corea, invadieron China y tomaron partido en la Primera y la Segunda Guerra Mundial.

Esta situación también tuvo su influencia en la isla Hashima, donde, desde 1930 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, esclavos ciudadanos coreanos y prisioneros de guerra chinos fueron empleados en minas de carbón. Principalmente durante la década de 1940, con muchos japoneses estacionados en el frente, se hicieron intentos para cubrir estas bajas con trabajadores forzados.

Las crónicas de algunos de ellos hablan de hambre, golpes, colapsos y días interminables. Los cálculos dicen que hasta 1.300 de estos esclavos podrían haber muerto debido a las situaciones infrahumanas en las que vivían y trabajaban. También hay testimonios de que algunos se arrojaron desesperadamente al mar, con la intención de llegar a la isla de Nagasaki. En la mayoría de los casos, los 20 kilómetros que los separaron de su destino se volvieron insuperables.

El trabajo de estos esclavos para mantener la industria minera fue clave para la posterior prosperidad de la isla. Además de la alta densidad de población del lugar, era necesario agregar salarios significativos (especialmente para los trabajadores de Mitsubishi y no tanto para los mineros) que permitieron que el lugar tuviera una de las proporciones más altas de radios y televisores por habitante en el país. todo el país. En el lado opuesto había problemas de espacio y confinamiento. Además, curiosamente, en la isla de Mitsubishi no había automóviles, ya que les era imposible tener un lugar para moverse.

Mitsubishi Island hoy

El éxito de Hashima finalmente llegó a su fin. La isla, que se había enfrentado a muchos problemas (como su espacio, su ubicación, la profundidad de las capas de carbón …) finalmente encontró un enemigo que no pudo superar: el petróleo. A partir de la década de 1960, el carbón comenzó a dar paso al petróleo como el combustible más importante y eso significó una desaparición progresiva de los trabajadores en la isla de Mitsubishi. Finalmente, en 1974, quedó desierto después de que la mina se cerró por completo.

Sin embargo, su historia no terminó allí, ya que vivió un segundo joven que continúa hasta nuestros días. Después de su abandono, muchas personas querían visitarlo, atraídos por su impresionante paisaje de hormigón gris y duro. La ciudad se ha mantenido en pie, aunque la vegetación ha estado devorando tierras y se puede ver y crecer a través de las grietas en sus edificios y paredes.

La isla continuó perteneciendo a Misubishi hasta 2002, cuando la compañía la entregó a la ciudad de Takashima, que posteriormente fue tomada por Nagasaki. Estos restauraron las paredes maltratadas y abrieron la isla al gran público, llegando al punto de ser declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco. Hashima se ha convertido en una de las paradas obligatorias en una visita al país japonés. Los barcos siguen recorriendo el espacio que lo separa de Nagasaki para que los curiosos puedan pasear por sus calles y edificios, congelados durante más de 40 años.

Pero la controversia no ha desaparecido por completo. La declaración de patrimonio de la Unesco estaba relacionada con la historia de la isla, que incluye casos de trabajo forzado. Esta realidad parece haberse omitido en las cuentas japonesas, al menos según Corea, que ha pedido a la Unesco que retire la declaración de la escena.

La isla del acorazado en el cine

Hashima ha terminado rompiendo los muros de la historia para colarse en los de la ficción. La memoria de la isla se ha recuperado en gran medida debido a su aparición en diferentes películas. Estos han logrado hacer que el lugar sea más famoso y que cada vez más personas quieran visitarlo.

La más importante de todas las películas que se han grabado en la isla de Mitsubishi es Skyfall, la película de la saga James Bond. El antiguo pueblo minero sirvió de refugio para el villano de la película, el español Javier Bardem. Sus estructuras de hormigón eran el escenario perfecto para retratar al malvado oponente de 007.

En 2017, también se lanzó otra película allí: The Battleship Island. En este caso, la cinta estaba más cerca de la realidad del lugar, ya que incluía el intento de fuga de algunos trabajadores coreanos obligados a trabajar en la isla durante la década de 1940.

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