Las baterías de estado sólido de Toyota pueden revolucionar el mercado de coches eléctricos

Las baterías de estado sólido de Toyota pueden revolucionar el mercado de coches eléctricos

Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 iban a ser el escaparate para que Toyota mostrara al mundo un prototipo con baterías de estado sólido. El insomnio se ha pospuesto para el próximo año. Será un paso adelante muy significativo en la popularización de los coches eléctricos.

En un futuro muy cercano nos habremos olvidado que los coches eléctricos son caros, tienen poca autonomía, tardan en recargarse e incluso pueden incendiarse de forma espontánea. Esos clichés quedarán muy atrás con la tecnología de baterías de estado sólido actualmente en desarrollo.

Esta tecnología permitirá una mayor densidad de energía (más kWh al mismo volumen o masa), recargas mucho más rápidas – y hasta arriba, no al 80% -, una vida útil mucho más larga e incluso una mayor seguridad ante incendios. El fabricante líder en este campo es Toyota.

El gigante japonés trabaja con Panasonic y diversas empresas que suministrarían las materias primas para tener esta tecnología lista comercialmente en 2025 en pequeñas series. Se espera que veamos un prototipo funcional el próximo año, informó Nikkei. A nivel de patentes, Toyota supera el millar.

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Toyota prepara una nueva generación de vehículos eléctricos en múltiples segmentos, al estilo de la familia Volkswagen ID, que irá sustituyendo paulatinamente a los modelos que funcionan con gasolina o que ya han sido hibridados. A largo plazo (2050), Toyota aspira a ser un fabricante neutro en carbono.

Varias voces en la industria dicen que las baterías de estado sólido pondrán el mercado patas arriba, o en inglés, que es más delgado, será «un cambio de juego». Supondrá una revolución en el sector de la automoción y el pistoletazo de salida para la masificación de los coches eléctricos.

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En otras palabras, los argumentos para repudiar los autos que funcionan con baterías se encogerán cada vez más, y con precios iguales o más bajos que las alternativas de combustión interna, el resto del trabajo está mayormente hecho. La diferencia química entre las baterías de electrolitos líquidos y sólidos es importante.

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Según Nikkei, la industria japonesa se está preparando para producir cantidades suficientes de baterías de estado sólido para prototipos para despejar el camino para las versiones de producción. Estos prototipos viajarán al menos cientos de miles de millas. Una tecnología muy probada saldrá a la calle, como sucede casi siempre.

Otros fabricantes de peso pesado, como Volkswagen, esperan tener baterías de estado sólido alrededor de 2025, pero a través de una empresa conjunta con una empresa estadounidense. Nissan llevará un poco más de tiempo, 2028, ya que está haciendo el desarrollo por su cuenta. A diferencia del hidrógeno, en este capítulo no se han realizado alianzas importantes.

El gobierno de Japón está considerando subsidiar el desarrollo con parte de un fondo de descarbonización de dos billones -con B- yenes, un par de decenas de miles de millones de euros al cambio. Los japoneses no quieren que los chinos se adelanten a ellos en este campo, porque como nación dependiente de la energía, quieren que sea más independiente.

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Las esperanzas de las baterías de estado sólido son muy fuertes. Imagínese poder recorrer distancias similares a las de un automóvil de gasolina a batería, detenerse durante unos 10 minutos y salir de la estación eléctrica con el 100% de carga. Y durante 30 años las baterías mantendrían el 90% de su capacidad original.

Y no podemos decir que muchos fabricantes estén pensando en hacer coches que duren 30 años, precisamente. Fabricar estas baterías no es nada fácil, prácticamente se hacen en un laboratorio en condiciones ideales, no en plantas de serie normales. Por otro lado, como continúan dependiendo del litio, asegurar la materia prima es un asunto estratégico.

Según Auto Motor und Sport, que ha profundizado en la oficina de patentes de Estados Unidos, el primer modelo con baterías de estado sólido podría llamarse BZ3 y ser un SUV. El mismo modelo podría aparecer un poco antes con baterías de iones de litio de electrolito líquido, como tecnología de transición.

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