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Los aviones eléctricos cruzarán el Atlántico en 2035 | forococheselectricos

30 agosto, 2020
Los aviones eléctricos cruzarán el Atlántico en 2035 | forococheselectricos

Tras iniciar la transición en tierra, ahora los sistemas de propulsión eléctrica empiezan a poner la mira en otros sectores, a priori mucho más complejos, como barcos, trenes, e incluso el llamado Santo Grial, aviones. Un elemento con una fuerte relación con los contaminantes de combustibles fósiles que ha visto comenzar el desarrollo de alternativas de emisión cero. La pregunta es cuándo.

Según Julian Renz, CEO de la startup británica ZeroAvia, en 2035 podremos ver el primer avión comercial cruzando el Océano Atlántico y conectando Europa con América.

Para conseguirlo, será necesario desarrollar una tecnología que se encuentra en plena fase de I + D + i, realizándose las primeras pruebas el pasado mes de junio que continuarán este próximo septiembre con el inicio de la nueva fase.

Una de las claves del optimismo de ZeroAvia es que no optarán por baterías pesadas de litio. En su lugar han optado por un sistema de hidrógeno equipado con una membrana de intercambio de protones (PEM) que permitirá a los primeros prototipos alcanzar una autonomía de hasta 800 kilómetros con cada carga de sus tanques.

Un proceso de prueba y homologación gradual que implicará completar un vuelo entre las Islas Orcadas a Edimburgo en una avioneta. Posteriormente, en 2023, esperan certificarse para comenzar a operar su primera línea con un avión de 20 pasajeros que tendrá un alcance de 500 millas náuticas, y que incluirá rutas regionales como las que conectarán las ciudades de Exeter. y Newcastle, o de Bristol y Belfast.

A corto plazo, estas rutas serán el principal objetivo como forma de desarrollar tecnología y crear un marco de confianza entre consumidores y clientes. Pero ZeroAvia ya tiene planes para lanzar grandes aviones capaces de completar vuelos transoceánicos.

Para ello, según el director general de la empresa, necesitarán aviones propulsados ​​por turbofán. “No hay absolutamente ninguna razón por la que no puedas impulsar aviones de 200 asientos a distancias más largas con hidrógeno, ya que los turboventiladores son fundamentalmente los mismos que los turbopropulsores en los que estamos trabajando inicialmente. Creemos que en 2035 será posible realizar un vuelo de demostración en un gran avión.

Una de las claves para lograrlo, según Renz, es que las empresas comiencen a diseñar aviones desde cero para albergar sistemas eléctricos. Algo que permitirá aprovechar la tecnología y el espacio de almacenamiento del propio hidrógeno para completar las rutas más complejas con cero emisiones.

Otra clave con respecto a los aviones a batería serán los costos. Para ZeroAvia, sus estimaciones son que un sistema de hidrógeno logrará un costo total menor debido a la necesidad de cambiar las baterías a lo largo de los años. Algo que añaden, también tiene un coste medioambiental por el impacto en la producción de estas baterías y la producción de los materiales que las forman.

Cuando se trata del espinoso tema de la seguridad, cuando hablamos de aviones, siempre nos viene a la mente el terrible accidente que acabó con la era de los dirigibles con el incendio de Hindenburg. Un desastre que explican sucedió hace 80 años, una época en la que la humanidad ha aprendido a manejar el hidrógeno y apenas se ha visto envuelta en accidentes graves desde entonces. Admiten que siempre existe un peligro al transportar material inflamable, pero también ocurre con los aviones de hoy e incluso con los que pueden tener batería.

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Fuente | Zeroavia