Los ‘Pedestrian Catcher’ o ‘recoge peatones’: así se querían evitar atropellos en el Siglo XX

Los ‘Pedestrian Catcher’ o ‘recoge peatones’: así se querían evitar atropellos en el Siglo XX

Los accidentes de tráfico están lejos de ser nuevos. Es más, en caso de que no lo supiera, la primera muerte documentada por un atropello y fuga tuvo lugar el lunes 17 de agosto de 1896, cuando Arthur James Edsell golpeó a Bridget Driscoll con un Roger-Benz mientras se dirigía con su La hija adolescente May y su amiga Elizabeth Murphy en Crystal Palace, Londres.

La historia cuenta que Edsell conducía a través de los jardines del palacio a una velocidad espantosa, ¡más de 10 kilómetros por hora! Siendo la velocidad máxima permitida de 6,4 km / h. Estas cifras pueden parecernos ridículas hoy en día, pero cuando solo había un puñado de vehículos en las calles, nadie esperaba que pudieran morir por exceso de velocidad.

Archief nacional / Foto de Spaarnestad

A partir de ese momento, varias empresas comenzaron a investigar cómo podían acabar con los abusos, encontrándonos con uno de los inventos más originales de mediados de la década de 1920: el Pedestrian Catcher o ‘receptor de peatones’ en español. A lo largo de los años ha habido varias propuestas similares, así que comencemos por el principio.

El Archivo Nacional de La Haya nos revela que los primeros «dispositivos de salvamento» para «reducir el número de víctimas entre los peatones» por atropello tuvieron lugar en París en 1924, cuando se probó una especie de pala en la parte delantera de algunos vehículos. para recoger a los peatones en caso de colisión (imagen superior).

Comenzaron a probar algo similar en 1927 en Berlín. En este caso y, como podemos ver en el vídeo de arriba, se trataba de una red que se desplegaba en el momento en que el vehículo chocaba con el peatón, como si fuera un airbag. Ciertamente no parece muy práctico, porque el parachoques golpeó primero al peatón en los tobillos.

Una de las propuestas más recientes data de 1931, según informa Modern Mechanix, una publicación que alguna vez señaló que «este dispositivo de seguridad con ruedas barre a los peatones caídos». En este caso, el dispositivo «barrerá a un peatón caído frente a él y así evitará que sea aplastado hasta una muerte casi segura bajo las pesadas ruedas».

Imagen de Modern Mechanix

Era un rodillo ranurado (imagen superior) unido a una barra ubicada en la parte delantera del automóvil. Inactivo, actuó como un parachoques, pero ante el riesgo de atropellar a un peatón, el conductor tuvo que tirar de una palanca para que se desplegara a nivel del suelo. Podría ser efectivo, pero por supuesto, solo si el conductor se da cuenta a tiempo …

British Pathé nos revela nuevas pruebas unos años después, en 1939, cuando se probó una especie de lona plegable (vídeo a continuación) que funcionaba igual que el rodillo anterior: “Un movimiento de la palanca y la lona se abre. Cuando la lona está abierta, un peatón imprudente no puede ser atropellado y, a veces, eso es más de lo que se merece.

Finalmente, el paso de los años demostró que este tipo de sistema no salvó tantas vidas como se pensaba, ya que un error del conductor, una alta velocidad o un atropello que no fue con la parte central del parachoques tuvo un efecto letal en peatones, por lo que nunca se comercializaron (y afortunadamente).

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