Mario Palazzetti, de inventar un ABS hasta un dispositivo anticoronavirus

Mario Palazzetti, de inventar un ABS hasta un dispositivo anticoronavirus

Mucho le debe la humanidad a una persona relativamente desconocida, el ingeniero italiano Mario Palazzetti. Uno de sus inventos más conocidos fue el primer sistema ABS utilizado en camiones, hace 50 años, y el último es un dispositivo que puede ayudar en la lucha contra el coronavirus.

Mario Palazzetti es actualmente un hombre afable de 84 años que no ha dejado de dar rienda suelta a su imaginación para mejorar la vida de las personas. Su último invento, en desarrollo, aumentará la seguridad de las personas contra el coronavirus. Pero vayamos al principio.

En 1970, Palazzetti tenía 34 años y trabajaba como ingeniero en el centro de desarrollo de Fiat. Una de sus tareas en ese momento era diseñar un sistema para evitar que las ruedas se bloqueen en los camiones, para evitar accidentes. Cuando las ruedas están bloqueadas, las distancias de frenado se alargan y la dirección se pierde: se conduce en línea recta.

Los primeros frutos de su esfuerzo llegaron poco después, cuando se lanzó al mercado el camión Fiat Veicoli Industriali 691N1, equipado con un sistema llamado «Anti-littament», que se traduce directamente como «antideslizante». En la siguiente grabación de archivo Fiat podemos ver el sistema en acción:

Alrededor del minuto 6 podemos observar con más detalle cómo funciona el sistema, teniendo en cuenta que los frenos del camión en cuestión eran frenos de tambor. Es un sistema electrónico y uno de los primeros en aparecer en el mercado. El «Antislittamento» era una cuchara de camión y funcionaba con cuatro o más ruedas.

Al ingresar más harina, cada rueda estaba equipada con una rueda fónica, que produce una señal eléctrica en un sensor, lo que permite determinar la velocidad a la que gira (o si no gira, por supuesto). Cuando se produce el bloqueo, la unidad de control electrónico envía una orden al actuador neumático en el cilindro del freno, causando pulsos intermitentes que hacen que la rueda gire y se detenga, pero muy rápido.

El «Anti-littamento» redujo la distancia de frenado, tanto en seco como en húmedo.

En el video también podemos ver la efectividad del sistema en caminos deslizantes regados, que simulan hielo, así como en pavimentos de adherencia asimétrica. Al igual que un ABS moderno en lo esencial. Sin embargo, era paradójico que en 2004, algún tiempo después, las furgonetas Fiat sin ABS todavía se vendieran. Mi único vehículo de prueba sin ABS fue precisamente un Fiat Doubled 1.3 MultiJet ese año. No era obligatorio, ahora lo es.

TOTEM, un simple generador de electricidad y agua caliente basado en un simple motor Fiat de 903 cc.

Para ser justos, Mario Palazzetti no fue el padre de ABS. Alrededor de 1970-1971, aparecieron sistemas de naturaleza similar en diferentes fabricantes: Ford Sure-track, Chrysler Sure Brake, General Motors Trackmaster, Nissan Electro Anti-Lock System (de Denso), Toyota Anti-Skid, etc. Pero él era uno de los padres de ABS.

Otro invento poco conocido de Palazzetti es el TOTEM, del «Total Energy Module», exhibido por primera vez en el Salón del Automóvil de Turín de 1976. Es un sistema de cogeneración basado en el motor de cuatro cilindros y 903 cc del Fiat 127. Utilizando gas natural como combustible, movió un generador eléctrico para alcanzar 15 kW, suficiente para varios hogares, o tres consumiendo poco a poco.

Eso para la energía eléctrica. Aprovechando la energía «desperdiciada» del tubo de escape y el circuito de enfriamiento del motor, fue posible recuperar 33,500 calorías / hora para proporcionar calefacción a varios hogares. Y todo con un pequeño motor. El invento permaneció olvidado durante años, Fiat lo comercializó hasta 1985, luego fue recuperado en 2010 por Honda y Volkswagen.

Aunque Palazzetti se retiró en 1997, no ha dejado de trabajar. Su última aparición, en colaboración con la Universidad Politécnica de Turín, es el llamado «Biostopper». Este dispositivo es responsable de crear una pantalla invisible con flujos de aire para que las partículas que emitimos de la boca al hablar no lleguen a un conversador frente a nosotros.

Es un dispositivo pequeño, del tamaño de un cenicero, cuyos detalles técnicos no se han revelado ya que está en proceso de patente. Está en desarrollo y se está finalizando. Habrá un prototipo en funcionamiento a finales de mes, y podría lanzarse antes de finales de septiembre.

El profesor Marco Simonetti de dicho politécnico ha aclarado a Reuters que el sistema no sería efectivo contra un estornudo, pero que podría ser efectivo en pequeños grupos de personas, reduciendo la posibilidad de contagio del coronavirus en pequeños grupos donde no es posible mantener 2 metros. Separación recomendada como seguro.

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