Mazda 787B o aquellas 24h de Le Mans de 1991 en las que el motor rotativo dio un golpe sobre la mesa

Mazda 787B o aquellas 24h de Le Mans de 1991 en las que el motor rotativo dio un golpe sobre la mesa

El diseño inicial del Mazda 787B se basó en el 767 y el 767B. Muchos de los elementos mecánicos del 767 fueron movidos por el diseñador del 787, Nigel Stroud. Sin embargo, se hicieron algunos cambios importantes para mejorar el rendimiento.

El cambio más notable fue el reemplazo del motor rotativo Wankel 13J del 767 con el nuevo motor R26B de 2.6 litros. Este motor rotativo hecho a medida presentaba un diseño y un desplazamiento casi idénticos al del 13J, pero presentaba nuevos elementos.

Con estas mejoras, el motor R26B de 4 rotores y aspiración natural podría producir hasta 930 hp a 10,500 rpm, sin embargo, los ingenieros de Mazda lo limitaron a 700 hp a 9,000 rpm para mejorar la confiabilidad, algo muy importante en las carreras de resistencia. .

Mazda combinó el motor R26B con una caja de cambios de cinco velocidades hecha por Porsche. La transmisión hecha por Porsche también apareció en el 767 y 767B.

Junto con los cambios realizados en el motor, Mazda también reubicó los radiadores del automóvil para permitir una parte inferior del cuerpo más suave. En el 767, los radiadores se colocaron al lado de la cabina, pero estos fueron reemplazados por un solo radiador incorporado en la nariz del 787.

El sistema de admisión fue diseñado para que el aire se moviera desde la parte delantera del automóvil, debajo del cuerpo y luego a través del radiador antes de salir frente al parabrisas. Esto permitió prescindir de algunas entradas de aire, dejando suficiente espacio para que las entradas de aire enfríen el motor y los frenos ubicados a los lados.

El monocasco de fibra de carbono y kevlar diseñado por Nigel Stroud fue fabricado por Advanced Composite Technology en el Reino Unido y luego enviado a Japón. El cuerpo, el motor y otros componentes se ensamblaron en el lugar de carreras de Mazdaspeed en Hiroshima.

Para la temporada de 1991, la geometría de la suspensión se cambió para acomodar neumáticos y llantas más grandes y anchas, estábamos hablando de neumáticos Dunlop en dimensiones 300-640 R18 delante y 355-710 R18 detrás. Además, se instalaron discos de freno de cerámica de carbono en un automóvil Mazda por primera vez en la historia de la marca.

El nuevo prototipo de carreras 787 de Mazda hizo su debut en la segunda ronda del Campeonato de Prototipos Deportivos de Japón (JSPC) en abril de 1990. El automóvil entraría al evento de resistencia de Fuji 1,000 km antes de que el equipo partiera hacia Europa para prepararse para Le Mans

Mazdaspeed produjo dos 787 unidades para el evento y contrató al ex ganador de Le Mans Jacky Ickx para preparar las unidades, así como un antiguo 767B para la carrera.

Como te dije, el Mazda 787B tenía una mecánica rotativa R26B que presentaba cuatro rotores con 654 cc cada uno. Los mecánicos pudieron desarrollar 700 hp a 9000 rpm y un torque máximo de 608 Nm de torque a 6500 rpm. Esta mecánica rotativa se asoció con una caja de cambios Porsche de 5 velocidades y un embrague de disco triple.

El modelo tenía 4782 mm de largo, 1994 mm de ancho y 1003 mm de alto. El modelo de competición pesa 830 kg, a lo que debe agregarse el peso del tanque de capacidad de 100 litros.

Una carrera deslumbrante por la mecánica rotativa del Mazda 787B

En 1991, el World Sportscar Championship pasó a llamarse FIA ​​Sportscar World Championsip. Entre otros, este cambio de nombre incluyó una revisión de las regulaciones, normas y homologaciones de algunas de las clases existentes en ese momento, entre las cuales encontramos C, C2 y GTP. Estos cambios suponían una revisión y reagrupación que unía todo en la Categoría 1 y la Categoría 2.

En aquel entonces, la Categoría 1 incluía motores de aspiración natural de hasta 3.5 litros de cilindrada y sin limitación de combustible. Mazda aprovechó la oportunidad para ingresar a la Categoría 2, lo que permitió una mayor libertad en términos de desplazamiento, número de cilindros, número de turbos y que la única limitación que presentaba era una de combustible que limitaba el consumo de combustible a 2.550 litros.

El equipo directivo de la FIA decidió eliminar la Categoría 2. Después de 17 años y 12 intentos desde 1974, el Le Mans de 1991 fue la última oportunidad para que Mazda, Mazda Speed ​​y el motor rotativo de la marca japonesa hicieran historia.

En ese importante LeMans de 1991, Mazda se presentó con dos unidades del Mazda 787B y una unidad del 787. Ambos modelos presentaban una mecánica R26B de cuatro rotores y aspiración natural.

43 autos se presentaron en su primer día de calificación el 18 de junio después de haber pasado las inspecciones anteriores. Las unidades de Mazda publicaron muy buenos tiempos.

Durante los dos días de calificaciones plagadas de lluvia y pista mojada, cada uno de los equipos mejoró los tiempos, aunque hubo equipos como Mazda Speed ​​que decidieron usar el segundo día de calificación para ajustar la «configuración» de sus modelos que finalmente permaneció en la duodécima posición para el número 55, decimoséptima posición para el número 18 y vigésimo cuarto para el automóvil número 56.

Después de las configuraciones, clasificaciones y todo lo preliminar, el 22 de junio de 1991 a las cuatro de la tarde, comenzó la carrera de 24 horas más famosa en la historia de Mazda.

A las 10 de la noche, cuando la luz se había apagado por completo y la oscuridad se había apoderado de toda la pista, Mercedes y sus tres autos estaban liderando la carrera.

En la vuelta 89, el Mazda 55 había superado a un Jaguar y se ubicó cuarto, un lugar ideal para comenzar su espectacular batalla. El otro Mazda 787B con el número 18 tenía un problema y tuvo que pasar por los hoyos para reemplazar su frente.

A las 11 p.m., los tres Mercedes todavía lideraban la carrera con sus motores turbo de 5 litros. Se comportaron espectacularmente y parecían tan estables y constantes que nadie imaginaría lo que iba a suceder.

A medianoche, el Sauber Mercedes No. 32 se retiró dejando al fabricante con un tándem perseguido por una feroz batalla entre el Mazda No. 55 y el Jaguar No. 35 por el tercer puesto. No fue hasta las 3 de la mañana, justo en la vuelta número 175 cuando el Mazda subió a la tercera posición, dejando atrás al 35º Jaguar.

Justo cuando el Mazda 787B tomó la tercera posición, comenzó una distancia del Jaguar o una aproximación hacia el Sauber Mercedes, que vio a los japoneses acercarse a ellos a razón de dos segundos por cada vuelta.

Los otros dos Mazda también estaban rodando a gran velocidad y mejorando sus posiciones.

Durante las primeras horas de la mañana, la carrera comenzó a calentarse y el Mazda No. 55 comenzó a presionar significativamente al Mercedes, que respondió aumentando el ritmo y volviéndose mucho más rápido, algo que obligó a la maquinaria y dejó todo al Suerte de la fiabilidad.

A las 4 de la mañana, el Sauber Mercedes que corría en segunda posición tuvo un problema mecánico y dejó espacio para que el Mazda No. 55 ocupara la segunda posición. El segundo del Mazda, el No. 18 cortó aún más tiempo al Jaguar y rápidamente se acercó a él, permaneciendo 30 segundos. Al acariciar la parte trasera del Jaguar, el 787B No. 18 tuvo que detenerse en los pozos y a las 9 de la mañana se descubrió un problema que lo hizo pasar más tiempo que el estipulado en los pozos y lo obligó a volver a la séptima posición. en la clasificación general. .

En la mañana, el tercer Mazda sufrió un reventón y una rápida intervención en los pits le permitió regresar a la carrera sin perder su lugar.

Tan pronto como la carrera entró en una etapa final, más autos se cayeron, se estrellaron o disminuyeron la velocidad al quedarse sin combustible. El auto 55 ya se había establecido en segundo lugar y estaba a cuatro vueltas del líder. Poco después de las 11 de la mañana, el Sauber Mercedes tuvo que ingresar a los pits debido a un problema de sobrecalentamiento del motor, lo que permitió que el Mazda No. 55 redujera la diferencia existente.

A las 3.45 p.m., los dos Mazda 787B, No. 55 y No. 18 se unieron para cruzar la línea de meta juntos y a las 4 p.m., Mazda y Mazda Speed ​​pasaron a la historia como los primeros ganadores japoneses de Le Mans.

En total, se recorrieron 4923.3 km, 362 ataques al corazón, que serán recordados por la marca en su historia y que permitieron que la tecnología rotativa de Mazda se conociera en todo el mundo.

El Mazda 787N No. 55 (787N-002) que triunfó en las 24 horas de Le Mans de 1991 regresó a Japón inmediatamente donde fue desmontado en el Centro de Investigación de Desarrollo de Mazda en Yokohama.

Aunque muchas partes del cuerpo habían sufrido durante la carrera, los ingenieros se sorprendieron al ver que el motor estaba en tan buenas condiciones que afirmaron que podría haber sobrevivido otras 24 horas más de carrera.

Después de haber reemplazado las partes relevantes, el modelo fue almacenado. En 2011, 20 años después de esa legendaria victoria, Mazda tomó la decisión de restaurar el 787B que expiró en 1991 en las 24 h de Le Mans.

Después de la restauración realizada por los mismos ingenieros que fabricaron la unidad de carrera, el modelo fue probado para verificar su buena salud, con resultados satisfactorios.

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