Mazda R360: así fue el primer modelo de la marca

Mazda R360: así fue el primer modelo de la marca

Este año se celebra el centenario de Mazda. Lo hacen oficialmente con la serie especial del centenario, pero desde aquí queríamos revisar su historia y profundizar un poco más. Los primeros años bajo el nombre de Toyo Cork Kogyo no estuvieron vinculados a la producción de automóviles, de hecho, ver el primer automóvil que tomará cuatro décadas después de haber probado los vehículos de tres ruedas. El primer turismo fue el Mazda R360 que vamos a revisar en estas líneas.

Como dijimos, después de participar en otras actividades, Mazda ingresó a la industria automotriz en 1960 con un pequeño cupé. Debe comprender la cultura del automóvil kei en Japón, cuyo objetivo era alentar a los vehículos asequibles con esa limitación a 3 metros de largo por 1,3 metros de ancho y mecánicos de hasta 360 cc. Dentro de esas regulaciones, el Mazda R360 llega como un soplo de aire fresco y pronto eclipsa al resto de sus rivales.

Era mayo de 1960 y el día de su lanzamiento ya logró vender 4.500 unidades. Pero es que a finales de ese año ya había tomado más de dos tercios del segmento de automóviles kei y había acumulado el 15% del mercado japonés total. Un éxito que le dio alas a Mazda y tuvo una fórmula simple pero efectiva. El aspecto elegante, la construcción ligera y el dinamismo ya se buscaban en el R360; valores que durarán a lo largo de los años.

Este modelo pesaba solo 380 kg (era el cuatro plazas más ligero del mundo) y estaba propulsado por un motor V-twin de 356 cc montado en la parte trasera. Desarrolló una potencia de solo 16 hp y 22 Nm de torque, pero fue suficiente si consideramos su tamaño y peso. De esta manera, podría alcanzar una velocidad máxima de 90 km / h, más que suficiente para las condiciones que tenían las carreteras japonesas en ese momento.

Con el Mazda R360 comenzaría esa obsesión de la marca por reducir el peso. El motor ya tenía culatas de aluminio o caja de transmisión y un cárter en aleación de magnesio. El capó también estaba hecho de aluminio, mientras que la ventana trasera estaba hecha de plexiglás. Su chasis monocasco era liviano y también ofrecía altos niveles de rigidez, por lo que era un automóvil más seguro que el promedio. Sin mencionar que su manejo fue muy diferente del resto.

Este pequeño coupé tenía suspensión independiente en las cuatro ruedas, lo que reduce las vibraciones y mejora la comodidad de conducción. Tenía una transmisión manual de cuatro velocidades, pero también se ofreció con una transmisión automática opcional, que fue el primer convertidor de par en Japón. En resumen, era diferente del resto y se logró un manejo que ya reveló el espíritu Jinba Ittai, conectando al conductor con el vehículo.

A pesar de todo lo que ofrecía, el Mazda R360 seguía siendo un vehículo asequible. En su lanzamiento en 1960, se vendió a un precio de 300.00 yenes, el equivalente a unos 764 euros en ese momento. Estuvo apenas seis años en el mercado y no llegó a otros mercados, pero ya ha marcado un hito en la historia de la marca japonesa y siempre ocupará un lugar especial en los corazones de los japoneses.

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