Mercedes-Benz: todo lo que ha hecho por la industria y los conductores

Mercedes-Benz: todo lo que ha hecho por la industria y los conductores

¿Cómo se ve un automóvil de hace un siglo como uno actual? Posiblemente tiene ruedas y un motor, pero hasta ahora las similitudes. Mercedes fue, y sigue siendo, uno de los fabricantes premium más grandes del mundo y, como tal, ha sido pionero en el desarrollo de tecnologías que han mejorado los automóviles de muchas maneras. Y no solo han sido incorporados por la casa alemana, sino que han sido extrapolados a todos los vehículos en el mercado.

Gracias a Mercedes, hemos podido, y podemos, disfrutar de muchos beneficios del mundo del automóvil. Veamos lo que le debemos a la empresa de Stuttgart.

Primer auto: Benz Patent-Motorwagen (1886)

La génesis de la industria automotriz. Fue en 1886 cuando Karl Benz (1844-1929) trajo al mundo el primer vehículo de pasajeros personal impulsado por combustible. Funcionaba con un motor de gasolina de 954 cc y un solo cilindro, con una potencia de 0.9 hp. Tenía tres ruedas y una sola marcha, y podía alcanzar velocidades máximas entre 12 y 17 km / h.

Como curiosidad, a fines del siglo XIX la gasolina solo se vendía en farmacias. Bertha (1849-1944), la esposa de Benz, realizó el primer viaje en auto de larga distancia: poco más de 100 kilómetros, el espacio que separa Mannheim de Pforzheim, al este de Alemania. Los frenos se gastaron y, con la ayuda de un zapatero y cuero, inventaron las pastillas de freno.

Compresor volumétrico: Mercedes Kompressor (1921)

En los albores de la industria automotriz, la eficiencia térmica de los motores de combustión todavía estaba lejos del estándar actual. Se necesitaron motores grandes para obtener una potencia mínima decente; Fue difícil encontrar una hélice que produjera más de 20 hp. Sin embargo, con la inducción de aire forzado, la cámara de combustión puede quemar más combustible y, por lo tanto, generar más energía.

Esto es lo que el compresor volumétrico llegó a ser. Aunque se desarrolló inicialmente en los años 80 del siglo XIX, fue Mercedes quien lo implementó por primera vez en un vehículo de producción en sus modelos 6/25/40 HP y 10/40/65 HP. Fueron apodados "Kompressor", un nombre que la compañía ha estado utilizando hasta hace poco en su suministro de gasolina sobrealimentada.

Diesel: Mercedes 260 D (1936)

Herr Rudolf Diesel desarrolló el motor que lleva su nombre poco antes de 1900, y la tecnología rápidamente demostró su valía, especialmente en términos de fuerza y ​​eficiencia de combustible. Rápidamente comenzó a implementarse en barcos y submarinos, y el primer camión diesel apareció en 1908.

Hacer que el motor fuera más pequeño y liviano fue un desafío, pero las compañías automotrices trabajaron en él después de la Primera Guerra Mundial, con prototipos de Citroën, Saurer y Peugeot. Pero fue Mercedes el que lanzó el primer automóvil de producción con motor diesel, el 260 D. Su bloque de cuatro cilindros y 2.545 cc entregaba 45 CV, proporcionando una velocidad máxima respetable de 95 km / h.

Turbodiesel: Mercedes S-Class 300 SD (1978)

El motor diesel continuó su desarrollo en la casa de Stuttgart durante los años siguientes. Coincidiendo con la crisis del petróleo de los años 70, Mercedes aprovechó la oportunidad para lanzar un propulsor diésel cuya eficiencia era mucho más alta hasta entonces y, además, compensó la baja potencia de estos bloques. Así nació el primer turbodiesel.

Fue visto por primera vez en 1978 en el Mercedes S-Class 300 SD (W116), e inicialmente solo estaba destinado al mercado estadounidense. Equipaba un bloque de cinco cilindros en línea de 3.0 litros con una potencia de 111 CV y ​​228 Nm, homologando un consumo promedio que oscilaba entre 7.8 y 9.4 l / 100 km. Hoy puede parecer una cosa pequeña, pero en ese momento fue una revolución.

Sistema antibloqueo de frenos (ABS): Mercedes Clase S (1978)

El primer sistema de frenos antibloqueo (ABS) ya existía desde la década de 1960, pero funcionaba mecánicamente. El ABS de cuatro canales totalmente electrónico no estuvo disponible hasta 1978, cuando se ofreció como equipo opcional en el Mercedes Clase S (W116). El ABS mecánico fue eclipsado rápidamente por una tecnología más eficiente.

El ABS ha sido obligatorio en todos los automóviles nuevos vendidos en la Unión Europea desde 2004. En pocas palabras, el ABS permite que los automóviles se detengan más rápido y, a su vez, permite un alto grado de control. Con las ruedas no bloqueadas, la dirección aún puede manipularse en una parada fuerte, además de la menor distancia de frenado resultante.

Barra antivuelco automática: Mercedes SL (1989)

Los convertibles siempre han estado en el centro de atención de las instituciones reguladoras, porque por su concepción son más inseguros en caso de volcarse frente a un carro rígido de techo. Dada la posibilidad de que fueran prohibidos, algunos fabricantes como Porsche desarrollaron la alternativa de techo Targa, algo a medio camino entre un coupé y un convertible puro.

Cualquier vehículo sin techo debe tener pilares más rígidos, lo que conduce a un aumento de masa. En caso de vuelco, los ocupantes están más expuestos. Por esta razón, la firma alemana desarrolló una barra antivuelco para el Mercedes SL (R129) que se escondió detrás de los asientos y se desplegó en 0,3 segundos, independientemente de si había o no un capó, en caso de que los sensores del automóvil detectaran un vuelco inminente.

Control electrónico de estabilidad (ESC / ESP): Mercedes CL 600 (1995)

El control electrónico de estabilidad (ESC o ESP) es un sistema responsable de detectar rápidamente una pérdida de control y frenar las ruedas en consecuencia para contrarrestar el deslizamiento de las ruedas, tanto delanteras como traseras. El primero en incorporarlo fue el Mercedes CL 600 (C140) en 1995.

Dos años más tarde se unió al Mercedes Clase A, tratando de remediar la desafortunada conducción que mostró a altas velocidades, así como demostró su fracaso en la "prueba de alces" (maniobra de esquivar) de ese año. A partir del 1 de noviembre de 2014, se convirtió en obligatorio en cualquier turismo que volviera a salir de la fábrica.

Asistencia de frenado: Mercedes Clase S (1996)

Un gran porcentaje de conductores siempre ha estado aterrorizado de pisar el freno de la alfombra, pero es lo único que puede liberarlo de un posible accidente. Al coche no le pasará nada y puede salvarle la vida. Para combatir este fenómeno, TRW desarrolló un sistema que detectó un posible frenado de emergencia y aplicó el resto de la fuerza misma. Fue lanzado en el Mercedes Clase S (W140) y es obligatorio desde 2009.

Control de crucero adaptativo (ACC): Mercedes Clase S (1998)

El control de crucero no es un invento nuevo. De hecho, en América del Norte, muchos vehículos lo han estado ofreciendo desde la década de 1950. Pero el control de crucero adaptativo (ACC) usa radares, y a veces también una cámara, para ajustar automáticamente la velocidad mientras se mantiene una distancia establecida del automóvil. Eso está por delante.

Mientras que otros sistemas básicos estaban disponibles en el pasado, el primer automóvil en ofrecer un sistema completo como lo conocemos hoy fue el Mercedes Clase S (W220), lanzado en 1998. El sistema se bloqueó por debajo de los 32 km / h (20 mph). En 2005, Mercedes lo actualizó para detener el vehículo solo, si es necesario.

Acceso sin llave y puesta en marcha: Mercedes Clase S (1998)

Otro elemento muy estandarizado en cualquier automóvil nuevo en estos días, también se lanzó en el Mercedes Clase S (W220): la capacidad de ingresar al automóvil sin la necesidad de sacar la llave del bolsillo. Simplemente acércate a la puerta, ábrela, sube, presiona el botón de inicio y listo. La tecnología fue desarrollada originalmente por el proveedor automotriz alemán VDO.

Suspensión activa: Mercedes CL (1999)

El Mercedes CL Class (C215) marcó el comienzo del primer sistema de suspensión activa del mundo en 1999. Llamado Active Body Control (ABC), utilizaba cilindros hidráulicos para compensar los movimientos no deseados del cuerpo, como la inclinación al enfrentar una curva. o el frente cuando la nariz se conduce bajo frenado intenso.

En 2013, Mercedes fue más allá. Conectó el sistema a una computadora que recibió lecturas de una cámara que escaneó el camino. Con un funcionamiento de hasta 130 km / h, podría detectar irregularidades y golpes e inmediatamente ajustar la suspensión en consecuencia. Apodado como Magic Body Control, era una opción bastante cara en el Mercedes S-Class (W222) contemporáneo.

Advertencia de salida del carril: Mercedes Actros (2000)

Las distracciones, la fatiga u otras circunstancias pueden ocasionar un movimiento fuera del carril y pueden causar accidentes graves. El sistema de advertencia de cambio de carril emite una señal audible si detecta esta circunstancia, utilizando cámaras que escanean las líneas blancas que delimitan los carriles. Los primeros vehículos de producción en incorporar esta tecnología fueron los camiones Mercedes Actros en 2000.

Frenado de emergencia autónomo (AEB): Mercedes Clase S (2006)

Los accidentes causados ​​por colisiones son muy comunes en las carreteras, y estar a altas velocidades puede poner en peligro la vida de los ocupantes. El sistema autónomo de frenado de emergencia (AEB) se lanzó en 2006 y se incorporó al Mercedes Clase S (W221) y CL (C216). Para hacer esto, utilizó un par de radares que detectaron una colisión inminente.

Tal como funcionan ahora, el sistema primero advierte al conductor a través de señales luminosas y acústicas. Si se ignora, la fuerza máxima de frenado se aplicaría a las cuatro ruedas, lo que ayudaría a mitigar la velocidad del impacto, cuyo factor colateral es exponencial. Desde entonces, se ha incorporado gradualmente en todos los segmentos, aunque será obligatorio en nuestro continente a partir de 2021.

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