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Pilotos traficantes de drogas: la parrilla de salida como vía de escape

18 agosto, 2020
Pilotos traficantes de drogas: la parrilla de salida como vía de escape

A menudo se dice que hay que luchar para lograr sus sueños, pero quizás algunas personas vayan demasiado lejos para lograrlo. En el mundo del automovilismo, hay muchos sacrificios que deben hacerse para llegar a la cima.

Pero incluso eso no es suficiente, necesitas una buena capacidad financiera o un patrocinador que apueste fuerte. Si falta todo esto, solo quedan los métodos ilegales y recomendados. Este camino es el elegido por nuestros protagonistas: los pilotos narcotraficantes.

Puede parecer algo anecdótico, pero la realidad es que ha habido varios casos en los que la gente ha decidido financiar sus equipos comprando y vendiendo sustancias ilícitas. Los participantes de NASCAR, Indy 500, BTCC o incluso los ganadores de las 24 Horas de Le Mans han cruzado la frontera del crimen para conseguir un asiento en una de estas carreras.

Pilotos de día, narcotraficantes de noche

Las competiciones automovilísticas requieren un gran esfuerzo. Por ello, los participantes deben realizar una importante preparación para estar preparados y poder superar el desafío. Es necesaria una dedicación plena y absoluta, y sin embargo ha habido algunos pilotos que han sabido compaginarla con otros trabajos, por ejemplo, ser narcotraficantes.

Este es el caso de John Paul Sr., un piloto estadounidense que, tras graduarse en Harvard, hizo una pequeña fortuna gestionando fondos. La pregunta aquí es qué tipo de fondos eran, y la respuesta es que fueron el resultado del tráfico de marihuana.

El negocio tenía que tener bastante éxito porque le permitió a John Paul Sr. asociarse con su hijo y tener uno de los autos más potentes cuando, en los años sesenta, decidió ingresar al mundo del motor. Destacó la presencia de publicidad en sus hermosos autos azules con adornos amarillos. Después de varias victorias en la SCAA, decidió probar suerte en las 24 Horas de Le Mans en 1978. Quién sabe de qué se alimentaba su coche, pero John ganó en la clase IMSA GTX.

Vic Lee también logró el éxito con su equipo al ganar el Campeonato Británico de Turismos (BTCC) con un BMW M3. Él era el dueño, no era el que estaba al volante, pero estaba al mando cuando la policía lo detuvo con 19 kilos de cocaína en otro M3.

Raymond Parks, por su parte, tampoco conducía, prefiriendo concentrarse en sus negocios de contrabando y las licorerías y máquinas expendedoras de dinero que le permitían crear una buena fortuna. Para elevar su equipo automotriz a lo más alto, decidió apostar por quienes ya lo habían hecho triunfar.

Al volante de sus autos colocó a varios contrabandistas que debieron haber sido utilizados para acelerar para escapar de la policía. Sin embargo, fue Bill France quien permitió a Parks poseer el primer auto ganador de NASCAR. Francia, antes de darle un aire a la competencia para todos los públicos, se postuló para un equipo de contrabandistas.

Pero no todas son historias antiguas, las conexiones entre los pilotos y el narcotráfico continúan hasta el día de hoy. En 2013, Graham Ellis, además de romperse el cuello tras chocar a 265 kilómetros por hora en el circuito de Santa Pod con su sospechoso auto no patrocinado, también tuvo tiempo de importar 26 kilos de heroína y cocaína al Reino Unido. Perdió la cabeza por las drogas.

Finalmente, una historia digna de una película. Un lienzo lleno de dinero para comprar la participación de dos hermanos en las 24 horas de Le Mans con el Porsche 935 K3 que acabaría ganando la carrera. Quédese con el cambio, deben haber dicho. Como si eso no fuera suficiente, ya que estaban allí, decidieron saltarse el autobús y conducir a casa. Todo en efectivo. Eran los hermanos Don y Bill Whittington, dos estadounidenses que amaban el humo de los motores y la marihuana.

Pero para el éxito de su equipo y su negocio ilícito, contaron con la participación de otro deporte de motor ilustre. Randy Lainer, el ganador del campeonato de resistencia IMSA GT de 1948, logró su éxito en un automóvil sin patrocinadores.

Esto es sospechoso en sí mismo, pero lo es aún más sabiendo que pertenecía al Blue Thunder Racing Team, propiedad de él y los hermanos Whittington. Las estrellas se juntaron y sus conexiones llegaron a Colombia. La realidad es que los Whittington pudieron incluso comprar un circuito donde sus aviones pudieran aterrizar sin complicaciones en la oscuridad de la noche que no dejaba ver su cargamento.

Quien lo hace, lo paga

Como no podía ser de otra manera, los delincuentes acaban en los tribunales. Además, las cosas se vuelven más fáciles para la policía cuando corres en un coche sin patrocinadores. Los narcotraficantes terminaron pagando por sus crímenes y el único lugar donde podían correr era en el patio de la prisión.

¿Que les pasó a ellos? A John Paul Sr. se le unieron muchas cosas. Su expediente incluye la desaparición de dos mujeres y el asesinato de un ex asociado cuando era testigo en un caso federal de tráfico de drogas. Pasó 13 años en prisión por dispararle a cinco, pero pospuso su entrada dos años mientras se escondía en Suiza. Después de salir de prisión, tuvo que desaparecer nuevamente luego de que se supo que su esposa había desaparecido. Sus despreciables genes llegaron hasta su hijo, quien también tuvo que pasar cinco años en la cárcel por hacerse cargo del negocio de su padre.

Durante más o menos tiempo, pero todos terminaron en la cárcel. Ya sea a través del narcotráfico, el lavado de dinero o el fraude, ninguno se libró de pagar su deuda con la sociedad tras las rejas. El rápido éxito acabó pasando factura y la caída fue enorme. Incluso en los deportes de motor, a veces ayuda reducir la velocidad pero hacer las cosas bien.