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Pontiac Ghost Car, una maravilla con vistas al futuro… en 1939

28 junio, 2020
Pontiac Ghost Car, una maravilla con vistas al futuro... en 1939

El Pontiac «Ghost Car» es reconocido como el primer automóvil totalmente transparente que se fabrica en los Estados Unidos y, solo por esta razón, ha consolidado su lugar en la historia nacional del automóvil. Es un vehículo exquisitamente hecho, con una carrocería de plexiglás diseñada en un marco de 1939. Y sí, sobrevive hasta nuestros días. Incluso se cree que aún funciona, aunque nadie está lo suficientemente loco como para llevarlo a la carretera.

El modelo fue construido en plástico 100% acrílico por General Motors (GM) y se basó en el sedán de lujo Six Touring De Luxe con algunas características especiales como seis ventanas. El prototipo costó $ 25,000 en ese momento (un poco más de 400,000 euros hoy). Sin embargo, algunos historiadores automotrices han dicho que Fisher Body Co., trabajando en sociedad con la compañía que fabrica el material de plexiglás, Rohm and Haas, probablemente construyó el cuerpo del «Ghost Car» como un esfuerzo conjunto.

La idea del «coche fantasma» surgió cuando GM se estaba preparando para la Feria Mundial de Nueva York de 1939-1940. La industria automotriz estaba en auge y casi todas las casas de clase media tenían al menos un automóvil. El gigante de Detroit quería capitalizar eso para impulsar aún más las ventas, por lo que estaban buscando algo para agregar a un espectáculo que nunca antes se había visto. Después de esta creación fueron el diseñador Norman Bel Geddes y el artista Dean Cornwall, aunque hay una cierta contradicción en este momento.

La versión oficial es que GM se encargó de todo, pero como se mencionó en algunas líneas anteriores, hay quienes creen que fue el resultado de una asociación entre Fisher Body Co. y Rohm and Haas, la compañía que trajo el plexiglás al mundo . Como todo estaba destinado a ser visto por el público, los tornillos y los soportes habían sido cromados. El tablero de instrumentos, los cables y los adornos de goma se tiñeron de blanco para combinar con las ruedas Royal del mismo tono. Y la estructura metálica se lavó con cobre.

“Un automóvil transparente, el primero construido en los EE. UU., Es el más llamativo de la sala de exposición de la División Fisher Body en el edificio GM Highways and Horizons en la Feria Mundial de Nueva York. Creado para mostrar el refuerzo interior y otras características con ventanas que se pueden subir y bajar y puertas que se pueden abrir y cerrar «, decía el comunicado de prensa original. «El único material que le falta es el aislamiento normalmente aplicado a la superficie interna que funciona con un nuevo material, un plástico sintético cristalino».

De hecho, en 2011 hablamos de él, cuando alcanzó los $ 308,000 (unos 214,000 euros en ese momento) en una subasta realizada por RM Sotheby’s, y con 138 kilómetros en el odómetro. En 1942, GM permitió que el primer espécimen se exhibiera en el Museo Smithsonian en Washington, D.C., donde permanecería hasta 1947, cuando ya no se consideraba interesante o lo suficientemente frío como para ser parte de las salas de exhibición. Luego fue enviado a múltiples concesionarios Pontiac en los Estados Unidos, antes de ser parte de una colección privada.

GM construyó un segundo modelo del «Coche Fantasma» para el espectáculo Golden Gate de 1940 en Treasure Island, San Francisco Bay, esta vez en el chasis de un modelo Torpedo Ocho. Desafortunadamente, fue destruido años después; la única unidad sobreviviente es la que puedes ver en tu pantalla. Fue un espectáculo deslumbrante el día que se dio a conocer, y hoy podemos disfrutarlo para admirar cómo se ve un automóvil hecho de plástico puro.

Fotos: