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¿Por qué motivos puede arder un coche?

24 mayo, 2020
¿Por qué motivos puede arder un coche?

«He visto autos en llamas en la carretera sin razón aparente». «Una vez fui testigo de un accidente y uno de los vehículos se incendió». «¿Es algo que le puede pasar a cualquiera?» «Algunos de los que he visto en llamas parecen ser bastante nuevos». La verdad es que hay varias razones por las que un automóvil termina en llamas, siendo una lotería en muchos casos y dependiendo de nosotros en muchos otros.

Un vehículo a motor contiene muchos tipos de materiales inflamables, incluidos líquidos como gasolina y aceite, o sólidos como fundas de plástico. Las fugas de combustible de las líneas de combustible rotas también pueden encenderse rápidamente, especialmente en automóviles de gasolina donde pueden producirse chispas en el compartimiento del motor. Los incendios ocasionados generalmente han sido causados ​​por grietas en las líneas de combustible.

Realmente desearíamos poder decir que los incendios de automóviles son una idea hecha en un laboratorio de efectos especiales de Hollywood, pero eso no es cierto. Son un verdadero peligro. Los accidentes automovilísticos severos pueden conducir a un espectro de situaciones, que van desde algunas abolladuras en la chapa y hematomas para los pasajeros hasta una catástrofe que implica un viaje a la sala de emergencias, o peor, en la tumba. Y las estadísticas no son favorables.

Según la Administración de Bomberos de los Estados Unidos (USFA), se estima que se producen 171,500 incendios en las carreteras nacionales cada año, la mayoría en vehículos de pasajeros, de carga y agrícolas o de construcción. Tomando el período de 2003 a 2007 en el «País de Oportunidades» como ejemplo, hubo 280,000 incendios de automóviles al año, causando 480 muertes. En el Reino Unido, se queman aproximadamente dos automóviles por cada mil registrados cada año.

Si alguna vez has presenciado un incendio en un vehículo, sabes lo rápido que se sale de control. Lo que quizás no sepa es cómo tal espectáculo podría comenzar en primer lugar. ¿Es vulnerable el automóvil? Desafortunadamente, debido a la naturaleza de muchos componentes de fábrica, es sorprendente que no haya más automóviles en llamas. Un automóvil estándar actual tiene un promedio de un kilómetro de cableado. Veamos las causas más comunes de cómo un automóvil puede incendiarse.

Accidentes automovilísticos

Muchos vehículos modernos están bien diseñados, con zonas de deformación que protegen puntos internos como el motor, la batería y el tanque de combustible en caso de accidente. Pero cuando, por ejemplo, un camión de remolque golpea un vehículo más pequeño, es más probable que las fugas de líquido se acerquen al calor. También depende de dónde ocurrió el impacto y con qué energía. Gracias al terrible Ford Pinto, los tanques de combustible ahora son mucho más seguros.

Mantenimiento deficiente

En muchos de nuestros consejos ya hemos demostrado que descuidar el mantenimiento del automóvil puede provocar un incendio indirectamente. Esto se debe a que si deja piezas rotas, sellos con fugas o cables defectuosos sin reparar, su máquina será mucho más hospitalaria para las condiciones alimentadas por incendios. Cuando hay líquidos peligrosos e inflamables cerca de puntos calientes o cables deshilachados, hay una mayor probabilidad de causar una reacción no deseada.

Defectos de diseño

Como todos los incendios de automóviles, un defecto de diseño es solo el primer paso que conduce a un incendio. Si bien es poco probable que un defecto de diseño provoque un incendio por sí solo, pueden crear condiciones que lo hagan más probable. Vale la pena señalar que todos los fabricantes, ya sean grandes o pequeños, como BMW, Volkswagen, Ferrari o McLaren, han hecho llamadas para revisar un modelo (o varios) debido al riesgo de incendio.

Fugas en el sistema de combustible.

Las fugas de combustible son la causa más común de incendios en vehículos automotores. El punto de inflamación de la gasolina es -43 ° C, lo que significa que siempre se está evaporando para formar una concentración de gas combustible. Cuando se filtra y evapora en el aire debajo del capó, la mezcla de combustible / aire es ideal para la ignición. Todo lo que necesitas es una pequeña chispa. Y si la temperatura sube por encima de 257 ° C, la gasolina se quemará automáticamente sin la necesidad de una chispa.

Los incendios por fugas en la línea de combustible generalmente son causados ​​por tuberías viejas y podridas o conectores defectuosos, así como por sistemas de inyección que no funcionan correctamente. Para empeorar las cosas, las bombas de combustible actuales agravan el problema trabajando más duro para compensar una posible caída de presión en una línea con fugas, alimentando inadvertidamente un posible incendio. En un automóvil recién llegado de la fábrica, es más difícil que suceda.

Fluidos inflamables derramados

Los fluidos altamente peligrosos e inflamables que habitan en el lapso, como el combustible (ya sea gasolina o diesel), circulan a altas temperaturas cuando se enciende el automóvil y pueden incendiarse fácilmente si sus líneas, mangueras o tanques se golpean con fuerza. Factores como un accidente o una parte defectuosa cercana también pueden iniciar una barbacoa, donde se concentran estos líquidos. Piense que un colector de escape, por ejemplo, puede acercarse a mil grados; lo que cae encima arderá.

Fallas del sistema eléctrico

Las fallas en el sistema eléctrico son la segunda causa más común de incendios automovilísticos. Una batería de automóvil puede producir hidrógeno gaseoso durante la carga, creando un peligro de explosión. Esto y los cables asociados llevan suficiente corriente para encender combustibles en caso de falla. Incluso las bombillas rotas son una fuente de ignición, ya que los filamentos de los faros se calientan a temperaturas de alrededor de 1400 ° C. Incluso en los asientos (ajustables eléctricamente) puede comenzar un incendio.

Los motores funcionan y prácticamente todo lo que está debajo del capó vibra hasta cierto punto, lo que permite que los cables se desprendan de su aislamiento o se desgasten con el tiempo y desarrollen un cortocircuito. Los dispositivos de protección tales como fusibles e interruptores automáticos proporcionan una característica de seguridad en caso de arcos o cableado sobrecargado, pero a veces un componente defectuoso, una reparación deficiente o una instalación vaga de una sola pieza pueden expirar estas garantías.

Motor sobrecalentado

Un motor puede sobrecalentarse y provocar que sus fluidos internos, como el aceite y el refrigerante, suban a temperaturas peligrosas y comiencen a derramarse fuera de sus áreas de circulación. Cuando esto sucede, gotean y gotean por todo el tramo, incluido el sistema de escape y otras partes igualmente calientes, donde pueden encenderse y extenderse fácilmente. Y es que un motor que se sobrecalienta requiere atención mecánica, no es un síntoma que pueda ignorarse. Puede ser un sello o una junta, o el radiador no funciona correctamente.

Componentes del mercado de accesorios

Las instalaciones de componentes del mercado de accesorios pueden introducir una falla eléctrica sin darse cuenta y provocar un incendio. Algo tan simple como un tornillo de montaje perforado descuidadamente a través del cableado puede causar un cortocircuito. Muchos camiones, por ejemplo, tienen dos baterías para operar todo el sistema de entretenimiento, lo que hace las cosas doblemente complicadas. Todos los componentes eléctricos deben ser instalados por un técnico con licencia, no por su sobrino desempleado.

Del mismo modo, los mecánicos descuidados que insisten en arreglar el automóvil con poco más que una llave y un destornillador a menudo pasan por alto problemas complejos que involucran los microchips y los telares de cableado del vehículo. Las reparaciones y los atajos de los aficionados para ahorrar unos minutos pueden provocar peligros no deseados dentro del compartimento del motor, que, como ya hemos visto, es un lugar peligroso. Como nos han enseñado las películas de terror, no abras la puerta a extraños.

Convertidores catalíticos

Ya los hemos mencionado anteriormente: una de las partes más populares de un automóvil es el sistema de escape. Los convertidores catalíticos son parte de él, y también pueden sobrecalentarse cuando trabajan demasiado para quemar el carbón que finalmente se almacena. Cuando se permite que un convertidor catalítico se sobrecaliente regularmente, puede dañar las partes circundantes y, por lo tanto, provocar un incendio, ya que sus temperaturas de trabajo son de alrededor de 700-800 ºC.

Animales

Cuidado con los ratones que pueden esconderse en las entrañas del auto. En más de una ocasión, se han descubierto nidos y escondites de nueces que a los roedores les encanta almacenar en los cálidos confines de un motor. Las hojas secas, ramitas y otros materiales de anidación actúan como leña. Y el entusiasmo de la industria por los materiales reciclables y orgánicos ha introducido un nuevo problema: el aislamiento de los cables de alimentación a base de soja, el favorito de los roedores bajo el capó.

Carga peligrosa

Los contenedores como bidones de plástico llenos de combustible u otros líquidos inflamables que se dejan en un automóvil al sol del verano pueden permitir que el líquido se expanda, gotee y sature el forro del maletero. La química mixta tiene la capacidad de hacer cosas así. Es mejor nunca almacenar productos químicos o materiales peligrosos en el vehículo. Nunca es una buena idea transportar o mantener productos químicos tóxicos a bordo de algo que no está diseñado y marcado para esa tarea.

Fumar y conducir

Puede que no parezca muy peligroso, especialmente si normalmente hace las dos cosas al mismo tiempo, pero deje caer el encendedor del automóvil o una colilla mal apagada en el asiento o el piso, donde seguramente tiene papel o plástico. Lo más probable es que termine fumando otro cigarrillo debido a la tensión y la consternación de que el último dejó carbonizado su querido automóvil. Una forma sensata de evitar esto es detenerse por un momento en cualquier lugar donde pueda estacionar, salir y luego fumar.

Incendio provocado

Es difícil adivinar por qué alguien prendería fuego a un automóvil perfectamente bueno, pero la policía tiene algunas explicaciones plausibles. El vandalismo aleatorio es común cuando los jóvenes se aburren. La acción de un fuego purificador podría usarse para encubrir un robo o para destruir evidencia de otro delito. O podría ser un fraude de seguro, motivado por alguien en deuda que espera un buen pago por cortesía de la aseguradora del vehículo. Pero no es que sea una idea muy original lo que decimos.

Baterías de vehículos eléctricos e híbridos.

Si bien compañías como Tesla inicialmente afirmaron que las baterías en vehículos eléctricos e híbridos eran inmunes a la posibilidad de incendiarse, este no es el caso. Con varios de estos autos reportados en incendios, las fugas de refrigerante interactuaron con las baterías dañadas y provocaron una chispa. La última consecuencia es que el complejo termina siendo disparado por las llamas sin poder hacer nada para evitarlo, a menos que tenga un camión de bomberos justo al lado cuando sucedió.

Autofácil, El Confidencial, Howstuffworks