Posiblemente, la mayor locura sobre camiones de la historia

Posiblemente, la mayor locura sobre camiones de la historia

La línea DEW (Sistema de alerta temprana distante) comenzó a tomar forma en 1956 debido a una situación delicada entre los Estados Unidos y la antigua Unión Soviética: la Guerra Fría. Si eres demasiado joven, lo resumiré diciendo que no tuvimos una Tercera Guerra Mundial hasta que el Muro de Berlín no fue demolido en 1989. Pero para esto necesitábamos un gran equipo, tanto material como humano.

Por lo tanto, para llevar estos suministros y hombres al Ártico, se construyeron 11 camiones Mack de servicio pesado, denominados «Bulldog», con tracción a las cuatro ruedas y motores diesel con más de 600 caballos de fuerza. Estos conducían ejes de 3,8 metros de ancho y giraban neumáticos de un metro y medio de alto con cadenas para nieve. Cada camión transportaba remolques de 20 metros de largo cargados en la parte superior, con un peso bruto de 150 toneladas cada uno. En total, el conjunto transportó más de 16,000 toneladas.

Con un duro viaje por delante, también fueron necesarias grandes reservas de combustible. Para la ocasión contaron 20.800 litros de combustible. Los «Bulldog» fueron enviados por ferrocarril desde Allentown, Pensilvania, a Seattle, Washington. Allí fueron cargados en barcos y transportados a Valdez, Alaska. A partir de ahí, un viaje por carretera convenciones a la ciudad de Eagle, ubicado en el río Yukón, y otros 800 km a través de las cadenas montañosas hasta llegar al río McKensize.

El convoy estaba encabezado por una serie de excavadoras que despejaban el camino a través de bosques, rocas, ríos y hielo. Además, los dos camiones principales también proporcionaron alojamiento para los conductores. Y si el viaje no había sido largo hasta ahora, todavía quedaban 800 km más antes de llegar al Océano Ártico. Una vez allí, la verdad es que el resto de la ruta fue relativamente simple en comparación, viajando a lo largo del camino de hielo suave hasta que se completó el objetivo.

Como puede imaginar, las temperaturas eran tan bajas como ver el termómetro marcando 65 grados bajo cero (se necesitan calentadores de motor), mientras que los conductores de camiones manejaban turnos de 12 horas antes de poder comer, dormir y relajarse. Para no perderse, utilizaron una serie de estaciones de radar diseñadas para advertir a los Estados Unidos sobre posibles ataques de la Unión Soviética.

El convoy tardó meses en llegar y necesitaba apoyo aéreo para obtener correo y suministros de alimentos frescos, proporcionados por un avión equipado con esquís para aterrizar en la nieve y el hielo. No se sabe qué pasó con los 11 camiones Mack después de su misión, pero lo más probable es que se hayan quedado en Alaska o en el Ártico debido a sus altos costos de transporte. Y aunque el cortometraje fue financiado por el fabricante del camión, es una historia al menos tan curiosa como el Antártico Snow Cruiser.

Las fotos de Old Motor:

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