Prometheus Fuels: el arma de BMW para dar vida al motor de combustión

Prometheus Fuels: el arma de BMW para dar vida al motor de combustión

Uno puede pensar que las compañías automotrices son dinosaurios anclados en un tiempo que nunca volverá. Nada más lejos de la realidad. Son vitales en la investigación y el desarrollo de la tecnología y aquí le traemos un ejemplo de BMW. La compañía bávara posee una compañía de capital de riesgo, BMW i Ventures, que acaba de invertir en Prometheus Fuels.

¿Y qué hace Prometheus Fuels? Bueno, con sede en Silicon Valley, hace algo tan fascinante como desarrollar tecnologías para extraer CO2 de la atmósfera y procesarlo para crear gasolina con carbono neutral. La inyección de capital de BMW los ayudará a prepararse para el lanzamiento minorista ya en 2020.

La idea es el trabajo de Rob McGinnis PhD en ingeniería de Yale, quien en 2019 fundó esta compañía para capturar CO2 del aire y procesarlo en gasolina, diesel y combustible para aviones. Si funcionan, los vehículos existentes podrían seguir funcionando, ya que los procesos que utilizan en la transformación son neutros en carbono y se alimentan de energía solar y eólica.

Utilizando sus tecnologías patentadas de captura, síntesis y separación de combustible, la compañía dice que puede crear un combustible que sea molecularmente idéntico a la gasolina a base de petróleo.

Como la base es CO2 capturado, el combustible que Prometheus puede crear no agrega CO2 neto a la atmósfera por las emisiones de escape. Y evita la extracción de petróleo y gas natural que de otro modo serían necesarios para crear la misma cantidad de gasolina.

A diferencia de otros combustibles sostenibles que requieren modificaciones del vehículo, la gasolina Prometheus ha sido diseñada para funcionar sin problemas con los motores de combustión interna existentes, lo que permite a los compradores elegir, llenar su tanque y conducir. Al principio esperan poner un precio idéntico al de la gasolina tradicional antes de bajar el precio con el tiempo, por lo que no habrá penalización al elegir una opción más sostenible.

«La capacidad de crear gasolina desde el aire, a un costo competitivo con los combustibles fósiles, cambia las reglas del juego», dice Greg Smithies, socio de BMW i Ventures. “Un automóvil permanece en la carretera durante más de ocho años, lo que significa que incluso si el mundo entero comprara automóviles 100% eléctricos mañana, llevaría casi una década sacar del negocio los motores de combustión. Al crear gasolina neutral a partir de CO2 capturado del aire, el impacto climático de los motores de combustión actuales se reduciría drásticamente de inmediato. «

Prometheus estima que si todos los combustibles hechos de petróleo y gas fueran reemplazados por combustible neto de carbono cero, el mundo vería una reducción de 10 gigatones en las emisiones de CO2 por año, aproximadamente el 25% de las emisiones globales.

«La inversión de BMW i Ventures (€ 12.5 millones) nos ayudará a acelerar nuestros esfuerzos para llevar nuestro combustible al mercado», dice McGinnis. La idea es comenzar a vender su combustible en las estaciones de servicio de California a finales de este año, expandiéndose a otros mercados estadounidenses e internacionales en 2021. Otras vías de la compañía incluyen tecnologías relacionadas con la eliminación y captura de CO2.

Fuentes: BMW, Prometeo

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