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¿Qué es una bujía? ¿Cómo funciona?

14 septiembre, 2020
¿Qué es una bujía? ¿Cómo funciona?

A medida que los motores y sus componentes electrónicos se vuelven más complejos, una de las pocas cosas que les queda a los aficionados y entusiastas del automóvil a quienes les gusta un poco de grasa debajo de las uñas es la capacidad de cambiar las bujías. Aunque casi todas las otras reparaciones que existen requieren un lector de códigos y un título universitario para diagnosticar y reparar, las bujías siguen siendo accesibles y fáciles de entender.

La primera bujía como tal fue inventada en 1903 por Oliver Lodge. También tienen un nombre apropiado, ya que son piezas que simplemente se atornillan en la culata de un motor de combustión interna para generar la chispa que enciende la mezcla aire-combustible en la cámara de combustión. Las bujías también transfieren calor fuera de la cámara de combustión. Un automóvil de cuatro cilindros tendrá cuatro bujías; un automóvil de seis cilindros tendrá seis, y así sucesivamente (aunque un motor HEMI tiene dos bujías por cilindro).

¿Qué es una bujía?

Parece bastante obvio que una bujía proporciona la chispa que quema combustible, pero su función secundaria como disipador de calor es igualmente importante. La capacidad de una bujía para transferir calor al sistema de enfriamiento del automóvil se basa en la longitud de la punta del aislante y los materiales utilizados para el electrodo central y el aislante en sí. El iridio, por ejemplo, comienza a fundirse a 2.450 ° C. También es muy resistente a la erosión por chispas.

Pero hay que decir que las bujías estándar en los motores modernos tienen un núcleo de cobre central rodeado por una aleación de níquel, que se puede ver en la punta de la bujía. Dentro del enchufe, el electrodo central está recubierto de porcelana, lo que ayuda a transferir el calor del motor al sistema de enfriamiento. Las bujías de alta calidad utilizan metales preciosos, como platino o iridio, en lugar de la aleación de níquel. Estos metales tienen puntos de fusión más altos y son más precisos.

Hablando de temperaturas, las bujías vienen en dos variedades básicas: calientes y frías. Los primeros funcionan mejor en motores de alta potencia y alta compresión. Tienen menos aislamiento, por lo que se puede transferir más calor desde la cámara de combustión al exterior. Esto no es motivo de risa, porque si la punta no está lo suficientemente fría para una aplicación en particular, no puede sacar suficiente calor de la cámara de combustión. Esto puede causar preencendido, detonaciones y daños permanentes al motor.

El calor y la presión obligan a los gases de la cámara a reaccionar entre sí y, al final del evento, la chispa debe crear una pequeña bola de fuego a medida que los gases se queman. El tamaño de esta bola depende de la composición exacta de la mezcla entre los electrodos y del nivel de turbulencia en la cámara de combustión en el momento de la chispa. Una pequeña hará que el arranque sea como si el tiempo de encendido se retrasara, y una grande como si se adelantara el mismo tiempo.

Cabe destacar que, en el caso de la mecánica diésel, la temática relacionada con las bujías es totalmente diferente. Los motores diésel usan algo llamado bujías incandescentes en lugar de bujías como tales, o también llamadas bujías incandescentes. Los motores diesel no requieren bujías, pero arrancan más fácilmente si el aire en el cilindro está caliente. Ahí es donde entra el calentador: se parece mucho a una bujía, pero en lugar de un electrodo central, tiene una bobina térmica que calienta la cámara de combustión (como una estufa).

¿Cómo funciona una bujía?

Piense en una bujía como el rayo de luz más pequeño. Pequeña pero poderosa, la chispa de electricidad emitida por la bujía a través de un pequeño espacio crea el encendido de la combustión necesaria para arrancar un automóvil. Al poner los pistones del motor en movimiento, un vehículo puede «encenderse», sostenerse y provocar la combustión de la mezcla de aire y combustible. Por supuesto, las bujías resisten el calor y la presión extremos dentro de sus cilindros y están diseñadas para quemar depósitos de aditivos u otros contaminantes.

Básicamente, la bujía está en la parte superior de la culata. El pistón primero viaja hacia abajo del cilindro, aspirando una mezcla de combustible y aire. El pistón luego se eleva hacia la bujía, comprimiendo la mezcla. En el último segundo, cuando el pistón está en su máximo, también llamado punto muerto superior (TDC), la bujía emite chispas y enciende la mezcla. El pistón se fuerza hacia atrás para generar energía, luego se empuja hacia arriba nuevamente para expulsar los gases de escape, momento en el que el proceso se repite.

¿Qué tipos de bujías existen?

Existe un gran debate sobre las diferencias entre los diferentes materiales de los electrodos de las bujías. Toda la discusión es en su mayoría una tontería. El mejor juez de cuál es la mejor bujía es el fabricante del vehículo. Por lo tanto, cuando necesite reemplazar las bujías, confíe principalmente en el manual del propietario. Sin embargo, dicho esto, existen varias diferencias entre los tres materiales principales en las bujías: cobre, aleación de iridio y platino.

Cobre: ​​los electrodos de cobre se encuentran entre los más populares y son los más utilizados en motores de combustión. Son conductores más fuertes que el iridio y el platino y, a menudo, se utilizan en motores modificados o de alto rendimiento. Sin embargo, no duran tanto como los otros dos metales, por lo que es necesario cambiarlos cada 30.000 kilómetros. A pesar de su vida útil más corta, también son los más baratos de reemplazar.

Aleación de iridio: si está dispuesto a gastar un poco más de dinero, entonces podría considerar el iridio para las bujías. Si bien estas opciones no tienen el nivel más alto de conductividad, duran casi el doble que el cobre, unos 60.000 kilómetros. Es necesario tener en cuenta que este tipo de bujías no son recomendables para motores de alto rendimiento o muy modificados.

Platino: no recomendado para todos los motores. Sin embargo, se sabe que tienen una resistencia superior a la corrosión transmitida por el tiempo y tienen una esperanza de vida similar a la de la aleación de iridio. Sin embargo, generalmente se recomiendan solo para vehículos más nuevos con sistemas de encendido electrónico basados ​​en distribuidor o incluso sistemas de encendido sin distribuidor (DIS).

¿Qué síntomas pueden indicar que es necesario reemplazar las bujías?

Para conocer los indicios de que una bujía está en mal estado, debes prestar atención a tus cinco sentidos, aunque en realidad vale dos: el tacto y el oído, porque con un trasero bien afinado en el asiento y oídos sin demasiado Mucha cera en su interior, se pueden prevenir muchos problemas futuros en un automóvil. ¿O crees que personas como Niki Lauda afinaron el auto con arte divino? Pero bueno, volvamos a lo que son las bujías y sus síntomas.

Sonidos de traqueteo: cuando las bujías comienzan a fallar, es posible que se note un ruido inusual debido a la fuerza de los pistones y la combustión no funciona como debería. Los pistones viajan a altas velocidades, por lo que si una de las bujías se enciende en el momento equivocado, esto podría causar un traqueteo constante en el lapso, haciendo que la experiencia de manejo sea algo incómoda en el mejor de los casos.

Un arranque difícil: si su automóvil tiene problemas para arrancar o simplemente se siente desarticulado y entrecortado, es posible que las bujías no estén funcionando correctamente. Esto puede provocar fallos de encendido y un rendimiento errático, incluida la posibilidad de que el conjunto se quede sin energía mientras conduce. Si alguna vez has tenido la desgracia de probar una experiencia así, sabrás que no es muy agradable.

Rendimiento deteriorado: cuando conduce su vehículo, las bujías se encienden en el momento en que acelera y cambia de marcha. Si la chispa generada por esta pequeña bujía no funciona al 100%, el rendimiento del automóvil será algo pobre y experimentará una conducción más lenta. Sí, puede que no sea tan malo, pero no solo te irás más tranquilo, sino que también consumirás más combustible de forma inevitable.

Consumo anormal de combustible: muchas cosas pueden llevar a un bajo consumo de gasolina o diésel, aunque cuando se trata de bujías envejecidas, encontrará que se desperdicia combustible ya que su vehículo no obtiene la chispa generadora de calor adecuada en el momento adecuado.

¿Con qué frecuencia se deben reemplazar las bujías?

Afortunadamente, las bujías no requieren reemplazo con mucha frecuencia y pueden pasar años y muchas millas antes de que sea necesario. La mayoría de los fabricantes sugieren instalar bujías nuevas cada 50.000 kilómetros. Sin embargo, la longevidad de la bujía depende de la condición y el tipo. En los tapones de cobre, por ejemplo, la vida útil es más corta, mientras que los fabricados con materiales más avanzados y duraderos proporcionan hasta cuatro veces la vida útil de un tapón de cobre.

¿Cómo puedo prolongar la vida útil de las bujías?

Elegir el tipo correcto: antes de instalar una bujía, es obligatorio elegir el tipo correcto. Si elige una bujía fría para un motor de bajo rendimiento, disipará el calor demasiado rápido y provocará una liberación retardada de la chispa. De manera similar, el uso de un enchufe en caliente en un motor de alto rendimiento podría hacer que la punta se derrita con el calor. Por lo tanto, asegúrese de utilizar el tipo correcto de bujía para el motor de su automóvil.

Electrodos limpios: Retire con cuidado la bujía de su terminal con una llave de tubo dedicada. Sumerja la tapa en un líquido como diésel, gasolina o una solución de alcohol isopropílico. A continuación, retire el depósito duro y costroso de los electrodos con un cepillo de dientes o papel de lija, como lo haría al limpiar los terminales de una batería. Si el depósito es demasiado duro para las cebras del cepillo, puedes usar uno de alambre, pero no es recomendable.

Comprobación de la distancia entre chispas: La distancia entre chispas de dos electrodos es muy importante. Si es muy bajo, la chispa será muy débil. Si es demasiado alto, puede que no haya chispa. Por lo tanto, consulte su manual de usuario (o Internet) para ver cuánto debería ser el espacio de chispa ideal. Tener mucho cuidado a la hora de ajustar el espacio del electrodo lateral, ya que se puede romper con mucha facilidad y esto conllevará a tener que acudir al taller.

Limpiar el área de montaje: Como consejo adicional, limpie el área donde está montada la bujía también. Con la acumulación de desechos de combustión en ese espacio, puede causar que la bujía se desalinee. Limpie toda la suciedad y el aceite de esa área antes de volver a instalar la bujía en su posición.

Cars24, Autozone

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