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¿Quién fabricó el primer coche con cinturón de seguridad?

14 octubre, 2020
¿Quién fabricó el primer coche con cinturón de seguridad?

Hasta el día de hoy, cuando conduce por una carretera y ve un letrero luminoso que indica que casi la mitad de los fallecidos en accidentes automovilísticos no usaban el cinturón de seguridad, se pregunta quién no lo está ya. Estamos completamente acostumbrados a ello, es algo que haces automáticamente cuando te subes a un coche. Pero no hace mucho tiempo esto era algo extraño. Este avance se lo debemos a la persona a cargo del primer automóvil con cinturón de seguridad y a la decisión de liberar la patente.

Se ha demostrado que el cinturón de seguridad es el mecanismo de seguridad más eficaz para salvar vidas en accidentes de tráfico. Sin embargo, no fue hasta la década de 1960 que se normalizó su inclusión como estándar en automóviles, y hay que mirar mucho más de cerca para encontrar la normalización de su uso. Los inicios del cinturón

Aunque es probable que en la antigüedad existieran mecanismos de sujeción en los automóviles y otros medios de transporte, el origen del cinturón de seguridad tal y como lo entendemos hoy debe buscarse en la aviación. La razón fue simple. Además de evitar que los pilotos de planeadores volaran en caso de accidente, también se aseguraron de permanecer en su lugar durante las piruetas. La invención fue obra del inglés George Cayley en el siglo XIX.

Sin embargo, Edward J. Claghorn fue quien realizó la primera patente y, también, de un cinturón de automóvil en 1885. El objetivo era brindar mayor seguridad a los turistas que viajaban en taxi.

Pese a esta temprana apuesta por el cinturón de seguridad, la realidad es que no lo acompañó nadie más y, sobre todo, no fue tenido en cuenta por la industria del automóvil. Se necesitó hasta la década de 1930 para que la presión de los investigadores condujera al uso de cinturones. Por supuesto, solo en competición.

Tucker Torpedo

Estos investigadores comenzaron a probar cinturones de regazo en los Estados Unidos. Los resultados fueron realmente alentadores, por lo que pidieron a los fabricantes que los incluyan en sus automóviles. Esto fue en la década de 1930, pero no fue hasta mediados de la década de 1950 que las personas comenzaron a verse obligadas a usar un cinturón. Seguimos hablando exclusivamente de vehículos de carreras. Durante todos esos años que pasaron entre que se demostró la efectividad del cinturón y se tomaron medidas, los accidentes siguieron haciendo que los pilotos fueran despedidos con altísimas posibilidades de muerte.

Las solicitudes para su incorporación también a los turismos se hicieron cada vez más populares, especialmente en el ámbito de la salud. Los médicos estaban cansados ​​de ver que los pequeños accidentes llenaban sus hospitales y causaban importantes pérdidas de vidas. Por todos estos motivos, algunos fabricantes empezaron a incluir cinturones de seguridad de regazo en modelos como el Tucker Torpedo o el Saab GT 750. Aunque era mejor que nada, los cinturones de seguridad de dos puntos solo permitían que no se dispararan, sino el daño de los golpes seguían siendo importantes.

El primer coche con cinturón de seguridad

El gran avance que cambió la historia del automóvil llegó con el cinturón de seguridad de tres puntos. Aunque hubo una primera patente de Roger W. Griswold y Hugh DeHaven, fue alguien más quien finalmente se llevó la gloria.

En 1958, Nihls Bohlin inventó el auténtico cinturón de tres puntos. Su diseño permitió la seguridad de todo el cuerpo del ocupante del vehículo. Además, su mecanismo era extremadamente simple. Todos los elementos se juntaron para que su invento triunfara y se expandiera por todo el mercado.

Bohlin hizo su trabajo para Volvo, que lanzó el modelo de Amazon, convirtiéndolo en el primer automóvil con cinturón de seguridad de serie. A partir de entonces fue una calle de un solo sentido para la marca sueca, que siempre incluyó cinturones estándar. Viendo su eficacia y sencillez, todas las marcas quisieron incorporarlo en su fabricación.

La incorporación de la invención de Bohlin a otras marcas fue posible gracias a la decisión de Volvo de liberar la patente. Lo hizo porque conocía la magnitud del invento y la cantidad de vidas que podrían salvarse gracias a él.

Hoy en día, no hay automóvil que no tenga cinturón de seguridad de serie. Es posible que hayan sufrido algunas variaciones con el tiempo, pero en esencia siguen siendo los mismos que los que Bohlin diseñó para Volvo. Muchas personas dedicaron toda su vida a encontrar este magnífico sistema de seguridad, es algo a tener en cuenta cuando piensas que no es necesario ponérselo.

Conducción defensiva, Arnold Clark