Saltar al contenido

Robustos y duros, así son los coches fabricados en Madagascar

25 agosto, 2020
Robustos y duros, así son los coches fabricados en Madagascar

Alemania, Estados Unidos, Francia, China, Japón … la lista de países con una importante industria automovilística es larga y en ella puedes encontrar un invitado inesperado. En el sureste de África, en una isla de casi 600.000 kilómetros cuadrados y una población de 26 millones de personas, se encuentra el reducto más desconocido del motor. Estamos hablando de coches fabricados en Madagascar.

No se puede decir que la población del país africano sea pequeña, pero sí parece que su situación no es la más adecuada para ingresar al mercado de la venta de automóviles. Este tampoco es tu objetivo. La industria del automóvil en el país malgache no solo proporciona automóviles adecuados para las particularidades de las carreteras del país, sino que también proporciona un estímulo para la economía de la isla. Una industria con casi 40 años de historia

Hay que remontarse a los años ochenta para encontrar el origen de los coches fabricados en Madagascar. En ese momento, el gobierno del dictador Ratsiraka estaba llevando a cabo un proceso para fabricar productos en las diferentes provincias de la isla. A esto se le llamó el período de “sobreinversión”, y llevó al país malgache a fabricar automóviles, barcos e incluso aviones.

En el caso de los automóviles, el Instituto Malgache de Innovación se encargó de diseñar los automóviles y llevar a cabo su producción. Fue en 1984 cuando apareció la marca Karenjy, que significa «paseo».

Se inició la fabricación de tres modelos: el Iraka, el Faoka y el Mazana. Los coches tenían un aspecto peculiar, pero parecían robustos. La idea es que encajen perfectamente en la realidad del país, donde las carreteras o carreteras eran un desafío que muchos autos no podían afrontar.

El Mazana, por ejemplo, era una especie de Volkswagen Safari. Fabricada en fibra de vidrio, de líneas sencillas y claras. A diferencia del resto del vehículo, el motor fue importado. El encargado de mover el vehículo fue un motor diésel Renault de 2.0 litros. Más tarde también harían una versión pickup.

Pero el hito más curioso que logró Karenjy fue construir un Papa móvil. Para la visita de Juan Pablo II a la isla, la marca malgache le hizo un vehículo a medida. Esto fue antes de que en 1993 todo se derrumbara.

Nuevos vientos llegaron a la isla. Tras la presión, el dictador Katsikara acordó realizar una transición democrática y convocar elecciones. No pudo tomar el poder democráticamente cuando Albert Zafy ganó las elecciones y se convirtió en el nuevo presidente. Los cambios no le sentaron bien a Karenjy, quien vio al nuevo gobierno olvidarse de su existencia y abandonar el proyecto. Hasta entonces, ni siquiera habían llegado a las 100 unidades producidas.

Una nueva vida para los coches fabricados en Madagascar

Durante más de 10 años, la fábrica de Karenjy estuvo abandonada, hasta que en 2009 un nuevo inversor se hizo cargo de la empresa. La empresa franco-malgache Le Relais adquirió el lugar y, tras un año de rehabilitación, consiguió poner en funcionamiento la fábrica.

Inicialmente, se enfocaron exclusivamente en la producción de pequeños equipos agrícolas, y la posibilidad de fabricar automóviles nuevamente se vio como imposible. El abandono del lugar había dañado toda la maquinaria y el edificio tuvo que ser recuperado de la maleza.

Sin embargo, terminaron considerando el proyecto y durante tres años fueron construyendo la maquinaria necesaria y fueron adquiriendo las capacidades intelectuales y prácticas para hacerlo realidad.

Produjeron modelos antiguos hasta que llegó el Mazana II en 2015, la modernización del ya legendario pionero. A un precio de unos 15.000 €, los habitantes de Madagascar pueden comprar un coche diseñado exclusivamente para su realidad. Con tracción total, el Karenji está propulsado por un motor diesel Peugeot DV6CM de 1.6 litros.

El cuerpo está hecho de vidrio de poliéster laminado delgado. Todo está diseñado para la isla malgache; es ligero para poder empujarlo y el parabrisas está prácticamente vertical para evitar el sol. Nuevamente, pusieron el Papa-móvil para recibir la visita, esta vez, de Francisco.

Un gran éxito para la industria del automóvil en Madagascar, que sigue su camino sin pensar en luchar contra BMW, Seats u Opel, sino que centra toda su atención en las necesidades de sus vecinos malgaches. Actualmente su producción es de tres autos al mes, pero el valor para el país es incalculable.