Sara Christian, la pionera del motor que mantiene sus récords

Sara Christian, la pionera del motor que mantiene sus récords

La participación de mujeres en las competiciones de coches no es algo reciente. De hecho, en la primera carrera de NASCAR, uno de los torneos más importantes del mundo del motor, una mujer ya estaba al mando. Se trataba de Sara Christian y esta es su historia.

Se desconocen los motivos que la llevaron a sentarse en el stock car en esa histórica carrera. Poco se sabe de su vida anterior, aunque se supone que antes del inicio de NASCAR habría estado participando en el «powder puff derby», carreras populares que se organizaban exclusivamente para mujeres.

Lo que se conoce es su relación familiar con el mundo del motor. Sara Christian debe su apellido a su esposo Frank Christian, conductor y propietario de un automóvil NASCAR. Además, también se cree que tenía cierta relación con la familia Flock, con hasta cuatro pilotos incluida otra pionera del automovilismo: Ethel Mobley.

Un quinto lugar para la historia.

La primera carrera de NASCAR tal como la conocemos hoy se celebró el 19 de junio de 1949 en Charlotte Speedway. Aunque se desconocen los motivos, Sara Christian estaba al volante de uno de los coches. Sin embargo, rápidamente demostró que no estaba allí por casualidad. Se las arregló para ocupar el decimotercer lugar con el Ford propiedad de su marido. A pesar de esto, a mitad de la carrera tuvo que ceder su asiento a Bob Flock después de que el motor de su automóvil dijera lo suficiente.

Este incidente no impidió que Sara Christian volviera a conducir en la segunda carrera de NASCAR. Su actuación no fue muy buena, pero esa carrera marcó un nuevo hito. Si el primero había sido el debut de una mujer, el segundo rompió el récord de más mujeres compitiendo al mismo tiempo. En el Daytona Beach Road Course, se unieron hasta tres mujeres: Ethel Mobley, Louise Smith y la propia Sara Christian. Esta situación podría ser anecdótica si no fuera por el hecho de que nunca se ha superado este récord. Solo fue igualado en alguna otra carrera de ese año 1949 y en 1977 por Janet Guthrie, Christine Beckers y Lella Lombardi.

Otro evento curioso ocurrió en Daytona, que fue también una línea más en la historia de NASCAR en la que aparece Christian. Su esposo Frank también corrió ese día, lo que los convirtió en la única pareja casada que participó en la misma carrera.

Pero lo mejor estaba aún por llegar. En Langhorne Speedway logró subir a la sexta posición. Y en Heidelberg Raceway en Pittsburgh, terminó en quinto lugar, la única mujer que llegó al top 5 de la máxima división de NASCAR en toda su historia.

Cuando llegó, Sara Christian desapareció

La temporada fue bastante notable para Sara Christian. Corrió seis circuitos más y terminó decimotercera en la clasificación final de puntos. Además, como era lógico, se realizó con el premio al piloto del año, entregado por la Asociación de Conductores de Estados Unidos.

Después de esto, prácticamente perdió la pista. Justo cuando apareció de la nada, de repente desapareció. En 1950 participó en el Hamburg Speedway con una decimocuarta posición más que decente y, después, nada más. Su carrera fue corta, pero sirvió para abrir el camino a muchas otras mujeres que no han dejado de caminar por el gran óvalo.

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