Shelby GT500 EXP ‘Little Red’: restaurado uno de los Mustangs más caros y exclusivos

Shelby GT500 EXP 'Little Red': restaurado uno de los Mustangs más caros y exclusivos

Durante los eventos de Barrett-Jackson en Scottsdale, se presentó una de las partes más importantes del automovilismo estadounidense, la copia única del Shelby GT500 EXP conocida como ‘Little Red’. Una unidad experimental que acaba de ser restaurada después de ser descubierta abandonada en un campo donde languideció durante décadas, a pesar de ser considerado uno de los Mustang más caros de la historia.

Hace unos años les contamos la historia del descubrimiento de este espécimen, una de las dos únicas unidades fabricadas por Shelby en un cuerpo con muesca (coupé de 3 volúmenes) y que había perdido su rastro prácticamente desde su creación, al final de los años sesenta. Por lo que faltaba durante décadas, a pesar de ser una de las piezas más raras y sobresalientes que dejaron las instalaciones de Ford y Carroll Shelby.

Este espécimen fue descubierto abandonado al aire libre, sin protección de ningún tipo y prácticamente despierto, en un campo en la zona rural de Texas. Las imágenes del modelo durante el rescate son desalentadoras, debido al pésimo estado en que se encontraba el prototipo. Sin embargo, aún conservaba algunas de sus características principales e incluso su pintura roja original, que ya estaba opaca después de años al aire libre.

En este estado se descubrió el prototipo raro.

Este espécimen pertenecía a una serie muy corta de prototipos creados por Shelby en colaboración con Ford para investigar y encontrar el techo de rendimiento del Ford Mustang de primera generación, además de servir como banco de pruebas rodante de nuevas tecnologías, como la inyección electrónica sistema Conelec, frenos de disco en las 4 ruedas e incluso un eje trasero multienlace. Elementos que fueron un manjar tecnológico en la industria estadounidense de la época.

Además, durante su vida como prototipos de prueba, disfrutaron de varios motores V8, tanto atmosféricos como sobrealimentados (otra rareza para la época y el modelo), incluido el brutal bloque experimental Ford 428 CJ-X de 7.0 litros de gran bloque. No hay cifras exactas de potencia, pero hay informes que aseguran que en algunas configuraciones estos prototipos tenían una mecánica que entregaba unos 600 caballos, muy por encima de lo que Ford y Shelby vendieron en ese momento. Actualmente, estos tienen una potencia de alrededor de 540 hp, también significativamente más alta que la entregada por el GT500 de la época.

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A partir de esta serie de prototipos experimentales, solo se crearon dos unidades, una de ellas un modelo de 1968 en cuerpo de cupé acabado en color verde lima dorado que recibió el apodo de ‘Green Hornet’ y la otra un modelo de cupé de 1967 Candy Red, apodado ‘Red’ Little Rojo ‘. Aunque ambos son muy similares, la verdad es que tienen numerosas pequeñas diferencias, como en el frente, donde encontramos parrillas muy similares pero ligeramente diferentes, porque el prototipo verde adoptó la parrilla modelo ‘67 para acomodar la óptica auxiliar. Además de las campanas con diferentes tomas de aire, ya que ambos prototipos se utilizaron para el desarrollo de diferentes versiones de Shelby y Ford.

El Shelby GT500 EXP 1968 ‘Little Red’ y ‘Green Hornet’ ya se restauraron y ensamblaron por primera vez.

El descubrimiento de esta rara pieza única fue el trabajo de un proyecto organizado por los propietarios de la casa de subastas Barrett-Jackson, quienes poseen precisamente la copia apodada ‘Green Hornet’, con el apoyo de Shell y Pennzoil, además del especialista en vehículos Jason Billups clásicos.

Ahora, 2 años después de que se haya anunciado su descubrimiento y posterior rescate, la casa de subastas Barrett-Jackson ha presentado pública y animadamente el Shelby GT500 EXP «Little Red» después de un laborioso proceso de restauración.

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Como podemos ver en esta serie de fotografías publicadas por Barrett-Jackson, el prototipo ‘Little Red’ está en perfecto estado y, básicamente, ya que salió de las instalaciones de Shelby Automotive en su día, aunque no sabemos cuántos artículos son nuevos y cómo Muchos son realmente originales. Actualmente se está realizando un documental sobre la historia de estas dos copias raras y el descubrimiento y posterior restauración de «Little Red». Esperamos que este documental responda a todas nuestras preguntas.

El 4 Mustang Shelby GT500 en Scottsdale, todos ellos de Craig Jackson.

El modelo recientemente restaurado ha sido expuesto durante los eventos de Barrett-Jackson en Scottsdale junto con el prototipo ‘Green Hornet’ y dos unidades del nuevo Shelby GT500 2020, que para la ocasión lucían los colores Candy Apple Green y Rapid Red en sus cuerpos. La circunstancia es que todas las copias son propiedad de Craig Jackson (CEO de Barrett-Jackson), y que la unidad expuesta al cuerpo Candy Apple Green es el número de marco # 001 del nuevo GT500 2020, que Jackson compró por 1.1 millones de dólares.

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