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Sistema Stop/Start: Cómo funciona y cuándo es recomendable desactivarlo

15 junio, 2020
Sistema Stop/Start: Cómo funciona y cuándo es recomendable desactivarlo

Prácticamente, actualmente no hay un auto a la venta que no tenga un sistema Stop / Start en su esqueleto. Esta tecnología, aunque parece una cosa de los últimos cinco años, ya existía en el pasado. El primer automóvil en incorporarlo fue el Volkswagen Polo Formel E 1983, exclusivo para el mercado europeo. Sobre sus ventajas quedan pocas dudas, pero ¿es realmente imperativo tenerlo siempre activado? En algunas ocasiones, ¿es aconsejable apagarlo?

Si vienes de un vehículo que es más viejo, es normal que tengas dudas al respecto. Antes era una rareza y ahora viene de serie en casi cualquier vehículo con cuatro ruedas y techo. Es relativamente normal que se pregunte acerca de esta tecnología. Más aún cuando sabes que se puede desconectar, y no porque te lo hayamos dicho, sino porque en cada vehículo nuevo podemos encontrar un botón (generalmente a la izquierda del volante) que nos permite desconectarnos en el sistema.
¿Qué es un sistema Stop / Start y cómo funciona?

En primer lugar, vale la pena aclarar para qué sirve esta tecnología. Stop / Start es un sistema presente en la mayoría de los automóviles modernos que apaga el motor cuando el automóvil está parado con la intención de reducir el consumo de combustible y las emisiones. En los híbridos, el mismo sistema también puede apagar el bloque de combustión cuando el vehículo está conduciendo bajo cargas de aceleración ligeras, al descender pendientes o al desacelerar desde velocidades más altas.

El propulsor térmico se reinicia cuando se activa el embrague o se suelta el pedal del freno, o cuando el conductor está listo para moverse y acelerar de nuevo, o en algunos modelos, en el momento en que se aplica algún tipo de movimiento a la dirección. El proceso ocurre automáticamente, pero los conductores pueden elegir si desean que dicho sistema se active o desactive presionando el botón que generalmente se encuentra cerca de donde encontraríamos la llave de encendido.

El sistema (identificado como una A con una flecha) usa una computadora para detectar cuándo el vehículo está parado o cuando está operando en condiciones de baja carga. En ese punto, detiene el suministro de combustible y enciende el motor. En el caso de los híbridos, el motor eléctrico puede suministrar una cantidad limitada de energía mientras el bloque está apagado, aunque generalmente solo es suficiente para mantener la velocidad en una pendiente nivelada o en la ciudad.

Estas situaciones generalmente representan un promedio del 30% de las rutas habituales y, por lo tanto, equipar un sistema Start / Stop puede reducir el consumo de combustible entre un 8 y un 15%, según las mediciones del ciclo NEDC. La teoría siempre apoya el apagado del motor, ya que la optimización del arranque de la mecánica moderna hace que apagar el motor y volver a encenderlo sea más eficiente que mantenerlo en funcionamiento siempre que la parada no exceda los 10 o 20 segundos.

Si ya es un cliente habitual del sistema Stop / Start, es posible que haya notado que hay momentos en que no se activa. ¿Por qué? Debido a que a lo largo de los años, esta tecnología se ha convertido en un complejo electrónico más seguro para nuestros automóviles, ya que los primeros modelos no tuvieron en cuenta ciertos factores para generar de forma segura una parada completa del motor sin dañar los componentes internos.

¿El sistema Stop / Start afecta negativamente a mi automóvil?

Según lo que hemos visto, puede parecer que no. Sin embargo, a pesar de la optimización que se ha logrado a lo largo de los años, hay una «falla» que aún no se ha resuelto, y es que tiende a interrumpir el proceso de regeneración del filtro antipartículas. Como consecuencia, pueden aparecer averías que, a la larga, dolerán enormemente en su bolsillo. Este filtro se encarga de retener las partículas de hollín generadas por la combustión del motor, especialmente en motores diesel.

Pero la respuesta a grandes rasgos es que no daña tu vehículo. Sin embargo, cuando se trata de durabilidad, más ciclos de parada-arranque conducen a un mayor desgaste del motor a menos que se tomen medidas para evitarlo. Un componente fundamental del bloque y también uno de los más pesados ​​es el cigüeñal. Cuando el motor está funcionando, el cigüeñal y las superficies principales de los cojinetes no se tocan gracias a una fina película de aceite que actúa como lubricante.

Este proceso se llama «lubricación hidrodinámica», pero cuando el motor se detiene, el cigüeñal se asienta sobre los rodamientos del bloque y las superficies metálicas entran en contacto. La arquitectura típica de un sistema convencional Stop / Start se compone de un motor de arranque más resistente al abuso asociado con una batería más capaz y un motor de combustión interna optimizado para no ser penalizado por la lubricación y el enfriamiento en la parada y el arranque continuos.

Por esta razón, la función Stop / Start se rige por estándares que evalúan la temperatura del motor, el estado del filtro de partículas, la temperatura ambiente, el estado de la batería, el uso del aire acondicionado y la demanda de asistencia de dirección. , el servofreno, los sistemas de seguridad y un pequeño etcétera. En resumen, se puede decir que todos los sistemas mecánicos y eléctricos de nuestro automóvil se han adaptado para que el uso de Stop / Start no conduzca a una falla durante la conducción.

¿Se recomienda, entonces, desactivar el sistema Stop / Start?

Aunque hemos visto que el sistema Stop / Start ha sido diseñado para tener en cuenta todo tipo de situaciones, también vale la pena saber que a veces es mejor que el motor permanezca unos segundos para lubricar sus piezas y mejorar la refrigeración. Tales situaciones pueden ocurrir en viajes de alto kilometraje, arrastrar un remolque o conducir enérgicamente por la montaña o en un circuito. Las pendientes pronunciadas o los días de calor extremo también son otros factores a considerar.

La función Stop / Start tiene casi más ventajas que desventajas, pero según sea el caso, hay varios puntos a considerar. Aunque imperceptible a corto plazo, a largo plazo puede causar desgaste en los componentes internos debido a la falta de lubricación en repetidas ocasiones. La idea de detenerse y comenzar varias veces sigue siendo algo extraña en el mundo de hoy, generalmente debido a la falta de conocimiento sobre las mejoras realizadas al sistema Stop / Start y los prejuicios que se tenían al principio.

Anteriormente, las baterías y los arrancadores podían fallar prematuramente, pero estos componentes ahora son mucho más fuertes. Aún así, los fabricantes han notado repetidamente que el dispositivo Stop / Start está programado para durar tanto como el automóvil. Del mismo modo, pronto también podrán reconocer las demandas de potencia de acuerdo con la ruta, y así podrán circular bien con el motor en marcha o apagado y con la caja de cambios desconectada, «a vela».

Motor diario