Solenoide: qué es, cómo funciona y cuáles son sus síntomas de avería

Solenoide: qué es, cómo funciona y cuáles son sus síntomas de avería

La definición de solenoide podría ser la siguiente: una válvula electromecánica que se usa comúnmente para controlar el flujo de líquido o gas. En un automóvil, los solenoides están presentes en muchas de las partes principales, como los inyectores o el motor de arranque. Debe describirse que el nombre genérico se usa a menudo para referirse al solenoide de arranque, también conocido por otros nombres como contactor, automático, relé de tracción, solenoide de tracción o relé de arranque.

El solenoide al que la mayoría de nosotros nos referiremos (al menos cuando hablamos de autos), está por encima del motor de arranque. El terminal de tornillo está ubicado en un extremo donde se conecta a la batería a través de un cable altamente reforzado. En el otro lado de la bobina del solenoide, una bisagra dentro de la carcasa engancharía el piñón visible al motor de arranque. Para entenderlo mejor, vamos a describir con más detalle cómo funciona, dónde se usa y cuáles son sus síntomas cuando está dañado. ¿Cómo funciona un solenoide?

Un solenoide es un dispositivo compuesto por una bobina de alambre en forma de sacacorchos, la carcasa y un émbolo móvil (armadura). Cuando se introduce una corriente eléctrica, se forma un campo magnético alrededor de la bobina que atrae el émbolo. Más simplemente, un solenoide convierte la energía eléctrica en trabajo mecánico. Los electroimanes tienen la ventaja de que se pueden encender y apagar aplicando o eliminando corriente eléctrica.

En términos generales, la función de un solenoide es hacer que el cigüeñal comience a girar para que el bloque del motor entre en funcionamiento accionando la llave de encendido en la columna de dirección, o mediante el botón en el tablero. La cámara del cilindro recibe el combustible y el aire para hacer funcionar los cuatro tiempos de una mecánica de combustión interna tradicional (admisión, compresión, explosión y escape) y, cuando la llave vuelve a la posición de encendido, la electricidad deja de pasar por el solenoide y deja de actuar.

La bobina está hecha de muchas vueltas de alambre de cobre bien enrollado. Cuando una corriente eléctrica fluye a través de este cable, se crea un fuerte campo / flujo magnético. Por otro lado, la carcasa, generalmente de hierro o acero, envuelve la bobina concentrando el campo magnético generado. El émbolo se tira hacia los topes (en un tira y afloja continuo) a través de la concentración del campo magnético que proporciona la fuerza mecánica para hacer el trabajo.

Normalmente su cuerpo está fabricado en plástico, aluminio, latón o acero inoxidable. Estos elementos se eligen porque no son magnéticos y pueden trabajar con los fluidos o gases que regulan. Además, pueden funcionar con corriente alterna (CA) o continua (CC), lo que las hace versátiles para muchas máquinas. No entraremos en las ecuaciones detalladas, pero podemos decir aproximadamente que cuanto más pequeño es el solenoide, menos fuerza pueden operar.

¿Dónde se utilizan los solenoides?

Las aplicaciones de solenoides incluyen una amplia gama de configuraciones industriales, incluido el control general de encendido / apagado, sistemas de control de procesos y lazos, y varias aplicaciones de fabricantes de equipos originales (OEM), por nombrar solo algunas. Las válvulas solenoides se pueden encontrar en muchas industrias diferentes, que van desde el suministro y el tratamiento de agua (potable, residual, negra y gris) hasta las instalaciones de transporte y los tanques.

Las líneas de gas también usan solenoides para controlar el flujo de gas natural. Sabemos que una fuga no es una broma, y ​​poder cortar el gas rápidamente aumenta la seguridad y reduce los peligros. Los lavavajillas y lavadoras también utilizan solenoides para garantizar que haya suficiente agua para limpiar platos y ropa, por ejemplo. En lo que a nosotros respecta, las aplicaciones automotrices para solenoides se reducen a accionar un interruptor, como el arrancador de automóvil mencionado anteriormente.

¿Qué síntomas puede dar un solenoide dañado?

Si el solenoide del motor de arranque está dañado o simplemente ha alcanzado su vida útil, el motor no arrancará cuando se gire la llave. Es probable que no llegue electricidad al solenoide y no se produzca el campo electromagnético que permitirá el despertar del motor, si esto ocurre, es importante descartar que no sea causado por una batería con un estado bajo de cargar. Para descartar un mal funcionamiento del solenoide podemos realizar la siguiente prueba.

En primer lugar, es importante mencionar que un solenoide es un elemento muy delicado que debe tratarse con mucho cuidado para no dañarlo. Para comprobar que funciona hay que utilizar unas pinzas de batería, localizar el motor de arranque y el propio solenoide, que suele encontrarse en él. El clip negativo debe colocarse en la carcasa del motor de arranque, mientras que el clip positivo debe tocar ligeramente el terminal positivo del solenoide. La idea es simular lo que sucedería cuando se girara la llave de encendido.

Si pasa electricidad, el motor arrancará. Si el solenoide hace su trabajo cuando hacemos esta prueba, pero no cuando se gira la llave de encendido, lo más probable es que el problema esté en el cilindro o en el cableado interno. En algunos vehículos, cuando se gira la llave se puede escuchar un sonido similar al de una “trituradora”, algo que no es adecuado para personas aprensivas. Ese es un síntoma de que el motor de arranque está girando, pero el solenoide no funciona. Ciertamente lo que escuchamos es este último corriendo en el vacío.

Sin embargo, la falla del solenoide puede ser algo más que la falta de energía de la batería. En este caso, lo mejor es conducir el coche hasta el taller de grúas para evitar males mayores. Lo más recomendable es no manipularlo personalmente si no tienes nociones de mecánica y dejarlo en manos de profesionales que se encargan de descubrir el problema y buscar la solución más adecuada para solucionar el problema.

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