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Técnica F1 – ¿Cómo afectará el neumático de 18 pulgadas a la F1? Aerodinámica, tiempo por vuelta…

7 junio, 2020
Técnica F1 - ¿Cómo afectará el neumático de 18 pulgadas a la F1? Aerodinámica, tiempo por vuelta...

Aunque parezca un simple cambio de neumáticos, la verdad es que las nuevas regulaciones que entrarán en vigencia en 2022 conducirán a un profundo replanteamiento de muchos aspectos relevantes del diseño de un automóvil, algo que James Allison nos ha explicado.

La Fórmula 1 se mueve en un plano extremadamente sensible, donde cualquier cambio pequeño puede tener grandes repercusiones en todos los niveles. Esto se debe principalmente a la aerodinámica, ya que todo lo que tiene que ver con el flujo de aire está conectado a lo que lo rodea. Es, en cierto modo, una cadena de procesos que dependen unos de otros para dar un buen resultado.

Por lo tanto, el hecho de que la Fórmula 1 va a cambiar los neumáticos y las llantas de 13 pulgadas a 18 en 2022, tiene en la práctica una influencia considerable. El cambio más obvio es el estético, pero también influye en el nivel de suspensiones, ya que cuanto más bajo es el perfil, menor capacidad de amortiguación debe ser compensada por los elementos de la suspensión mencionada. Pero, ¿qué más influye?

Siempre aerodinámica

Uno de los procesos clave que un proveedor de neumáticos de Fórmula 1 debe completar con absoluta precisión es proporcionar modelos a escala de sus productos que reflejen perfectamente la deformación y el tratamiento aerodinámico de los neumáticos a medida que ganan velocidad o sufren las cargas laterales típicas de una curva.

Si este modelo no es fiel a la realidad, las innumerables horas de túnel de viento y DCF (dinámica de fluidos computacional) que los equipos completan no harán mucho. “Todos los que diseñan autos saben que la aerodinámica de los neumáticos es muy importante. La forma en que el automóvil interactúa con el neumático a medida que cambia su forma a medida que se aplasta y distorsiona. Y es una de las muchas cosas que distingue el frente de la rejilla de la parte posterior: el trabajo que realiza con ese problema geométrico en particular. «

«Si desea que la parrilla se comprima, tener neumáticos que no interfieran tanto con la aerodinámica es algo bueno».

Estas son las palabras del director técnico de Mercedes, James Allison, quien predice menos complejidad de diseño para el futuro gracias a la modificación de los neumáticos. “Si tiene un neumático de perfil más bajo porque hay menos neumático y ese neumático es más rígido en su pared lateral, se mueve menos. Por lo tanto, presenta menos problemas para el diseñador. Entonces, si estuvieras en la FIA y la FOM y quisieras comprimir la parrilla, tener neumáticos que no interfieran tanto con la aerodinámica es algo bueno desde nuestro punto de vista. «

Dos segundos por vuelta

Además de las connotaciones aerodinámicas, el cambio de concepto en los neumáticos también influirá en el rendimiento, que en opinión de Allison disminuirá considerablemente.

«El neumático de perfil bajo siempre será peor que el tipo de neumático que tenemos hoy», anticipa el ingeniero británico. «Ese neumático tipo globo, que se ha visto en los autos de carreras durante décadas, permite que el neumático transmita fuerzas a la carretera de manera muy efectiva: es liviano y actúa como un buen elemento de suspensión, lo que le da al conductor una calidad de conducción bastante baja. presiones de inflación, lo que significa que tienes más agarre, etc. «

Mercedes ya ha probado neumáticos de 18 pulgadas para ayudar a Pirelli con su desarrollo.

Por lo tanto, Allison considera que el mismo automóvil con llantas de 18 pulgadas podría perder entre uno y dos segundos, dependiendo del circuito y sus circunstancias. “Desde el punto de vista del tiempo de vuelta, la forma actual es el camino correcto. Y los neumáticos nuevos serán más pesados, menos adherentes y peor para conducir, por lo que reducirán la velocidad de los automóviles en uno o dos segundos. «

Pirelli trabaja en ello

Pero si alguien puede mitigar eso, aparte de los ingenieros de equipo siempre ingeniosos, es la marca proveedora, que ya está trabajando en tecnologías que minimizan la pérdida de rendimiento inherente a los neumáticos de 18 pulgadas.

«Por supuesto, Pirelli está haciendo un gran esfuerzo para mitigar esas pérdidas e incorporar tecnología mejorada en los neumáticos de bajo perfil», explica Allison. «Eso significa que seguirán siendo buenos neumáticos de carrera».

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Pero esto no implica que al director técnico de Mercedes le gusten estos neumáticos, aunque entiende que es apropiado incorporarlos a la Fórmula 1. «Supongo que si eres un niño de 13 años o eres fanático de las películas ‘Rápido y furioso’, te gustará el aspecto del neumático. Así que estéticamente atraen a algunas personas. En el caso de los autos de carretera, donde el rendimiento no es tan importante y la economía es, es una mejor manera de fabricar un neumático desde el punto de vista de todo el paquete presentado al consumidor. Al alinear nuestro mundo con el de los automóviles de carretera significa que lo que estamos haciendo es probablemente más relevante a los coches de carretera. Eso es importante «, concluye Allison.