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Vicki Wood, la mujer que ganaba a los hombres en falda y zapatos de tacón

21 junio, 2020
Vicki Wood, la mujer que ganaba a los hombres en falda y zapatos de tacón

A principios de mes, Vicki Wood nos dejó a la edad de 101 años. A menos que seas un gran fanático de las carreras de autos estadounidenses de los años 50 y 60, probablemente no te suene familiar. En ese momento fue un verdadero pionero, ganador de innumerables pruebas y, aún hoy, poseedor de un récord de velocidad que nunca se ha roto.

Cuando te apodan «la mujer más rápida en la pista» y «la mujer más rápida en la arena», está claro que despiertas admiración donde quiera que vayas. Así se conocía a Vicki Wood, quien nació como Victoria Rose Raczak el 15 de marzo de 1919 en Detroit. Su madre era ama de casa y su padre era contratista.

Aunque sus seis hermanos pasaron todo el día enredados entre automóviles (que es lo que nace en la cuna del automovilismo estadounidense), nunca se sintió atraída por este mundo reservado casi exclusivamente para hombres.

En 1941, Vick se casó con Tom Fitzpatrick, quien moriría al final de la Segunda Guerra Mundial. En 1947, se casó con el ex piloto Clarence Wood, más conocido como «Skeeter» en el mundo de las carreras. En el verano de 1953, Clarence y Vicki fueron al Motor City Speedway en Detroit para ver una competencia de carreras en óvalos terrestres. La verdad es que no estaba demasiado impresionada.

Vicki Wood posa en 1953, el año en que compitió por primera vez.

En una entrevista recopilada en ese momento por Autoweek, Vicki confesó que “las mujeres en esta carrera fueron muy malas. Caminaban por toda la pista, golpeando la pared exterior y todas esas cosas. Si no pudiera conducir mejor que ellos, no estaría en la pista. «

La semana siguiente, el Sr. Wood la llevó de vuelta al circuito. Pero esta vez tenía una sorpresa reservada para él, y en lugar de ir a las gradas, fueron al área de boxes y se detuvieron frente a un Dodge Coupe de 1937.

De acuerdo, Smarty, si crees que eres tan bueno, aquí hay un auto. Sal y muéstralo ”, espetó su esposo.

Aunque Vicki sabía conducir, nunca había tomado ese auto, y mucho menos había entrado en una pista de carreras hasta esa noche. Se clasificó en la última posición, pero en el momento de la carrera terminó noveno de 24 pilotos, no está mal. Ese fue el momento en que el error de competencia lo mordió y no se detuvo. La noche siguiente, en Mount Clemens, ganó la carrera en la pista de tierra y una semana después, en Flat Rock, ganó las cinco carreras seguidas.

Vicki Wood a los mandos de un Chrysler 300

Tal fue la expectativa que levantó, especialmente entre las mujeres que también pilotaban, que comenzó a enseñar en la pista de Flat Rock. También fue la primera mujer de Michigan en correr contra los hombres y, sí, en muchas ocasiones alcanzó el objetivo victorioso. Como ella dijo: «Yo era mejor conductora que la mitad de los hombres que competían».

Sus resultados la ayudaron en el centenario del Salón de la Fama de Michigan Motor Sports para incluirla entre sus conductores. Lo hicieron esperar. En 1955 probó en carreras de arena. Ese año, su esposo logró convencer a Chrysler de que lo dejara en una de las Chrysler 300 Daytona Flying Mile que iba a llevar a Speedweek en Daytona Beach.

Según lo dicho por Allpar, Warren Koechling ocupó el primer lugar en la milla de ida y vuelta a 127.6 mph, Brewster Shaw (distribuidor de Chrysler Plymouth con quien Vicki compartió un automóvil) fue segundo a 126.5 mph y Wood fue tercero. a 125.8 mph. Todos superaron el récord del año anterior, establecido en 117.1 mph (188 km / h).

Al año siguiente, Wood regresó a Speedweek en Daytona Beach y fue segundo detrás de Tim Flock en un Chrysler 300B, que usaba el mismo auto. Estableció una velocidad máxima de 139 mph (223.6 km / h). Paralelamente, fue una de las primeras mujeres en competir en la nueva categoría de NASCAR. Dicen que en la aplicación para ejecutar, había una sección para poner el «Nombre de la esposa» y ella lo tachó y puso «Nombre del esposo».

Esto le sirvió para establecer una buena amistad con el fundador de NASCAR, Bill France, quien también fue quien construyó el circuito de Daytona. Era 1949 y el propio Bill le dio permiso a Wood para correr en el nuevo circuito, pero cuando ella fue a los pits, el personal de seguridad la detuvo diciendo que las mujeres no tenían permiso para ingresar al área.

Cuando Bill se enteró, se puso furioso y le gritó a los guardias: Vicki Wood no es una mujer. Ella es piloto y se le permite entrar a los pozos ». Al año siguiente, en 1960, Vicki regresó a la Daytona Speedweek y estableció una velocidad de 150,375 mph en la carrera de arena de una milla. Eso es 242 km / h, un récord que aún hoy sigue invicto.

Hasta 1963, y en 10 años de competencia al más alto nivel, Vicki Wood había logrado un total de 48 victorias. Pero ese año dejó de correr después de conocer a otro piloto que le dijo algunas palabras no muy alentadoras. Como ella misma dijo, «una noche, volvimos al Flat Rock Speedway en Michigan y conocí a un chico que me dijo que si iba a seguir corriendo contra ellos, iría a la huelga».

Fue entonces cuando decidió dejar de correr. La verdad es que podría haber seguido corriendo contra las mujeres, pero no quería porque, como ella dijo sobre las mujeres piloto, “son impredecibles. Nunca se sabe lo que van a hacer.

Los siguientes 15 años, antes de una jubilación merecida, pasó trabajando en los grandes almacenes Jordan Marsh en Palm Beach Mall, Florida. Precisamente aquí sus logros también fueron reconocidos, uniéndose al Club de Fans de The Villages Motor Racing. Incluso hay un emparedado que lleva su nombre en el North Gire Bar & Grille de Racing en Ponce Inlet, el «Vicki Wood Cheese Steak».

Entrevista de Caron Myers con Vicki Wood (2015)

Continuó conduciendo hasta los 99 años, momento en que la policía de Florida le quitó su licencia de conducir. Para ella “fue lo peor que pudieron haberle hecho. Tenía un buen auto y no tuve problemas para conducir. Y lo creemos porque en 80 años al volante solo recibió una multa por exceso de velocidad.

Entre todas sus declaraciones, muchas de ellas ácidas, nos quedan estas dos últimas. Una fue la respuesta a la pregunta de cuál era su automóvil favorito: «El más rápido». Y la otra cuando le preguntaron por qué a veces iba con falda y tacones al conducir, a lo que él respondió: «Como voy a ganar, me entrevistarán y quiero ser hermosa».

Vicki Wood nos dejó el 5 de junio a las 101, debido a un ataque al corazón. Ahora presionará el acelerador nuevamente en las largas y largas playas estadounidenses.