Volkswagen Öko-Polo, soluciones ecológicas de hoy hace 30 años

Volkswagen Öko-Polo, soluciones ecológicas de hoy hace 30 años

Hace más de 30 años ya circulaba por las calles de Europa un coche ecológico que tenía unas características que hoy nos parecen novedosas. Fue el 1989 Volkswagen Öko-Polo (Eco-Polo), un automóvil diseñado para recorrer 100 kilómetros con un consumo de solo tres litros. Un sueño que se hizo realidad pero terminó siendo efímero.

El bajo consumo, los intermitentes para el cambio de marchas, la caja de cambios semiautomática, el filtro de partículas y el sistema stop-start son solo algunos de los revolucionarios cambios con los que debutó el vehículo de la marca alemana. Volkswagen Polo Formal E, el padre de Öko-Polo

El origen del Volskwagen Öko-Polo se encuentra en el Polo Formal E de los años ochenta, el primer intento de llevar al mercado un automóvil basado en la eficiencia. Como evolución del primer Polo, estos autos ya presentaban desarrollos más largos. Además, como algo completamente nuevo y que no se había vuelto común hasta hace no muchos años, el panel tenía un piloto que llegó en el momento ideal para cambiar de marcha.

Su velocidad máxima, aproximadamente 146 kilómetros por hora, se alcanzó en el tercer lugar, pero tenía un cuarto como velocidad de crucero. También se fabricó un modelo de la gama Classic C, que era mecánicamente igual, pero tenía un estilo más tradicional y centrado en el lujo, con algunos extras como un reloj analógico.

Volkswagen Öko-Polo, un verdadero trabajo de ingeniería

La marca Volkswagen junto con la empresa de ingeniería berlinesa Auto und Verkehr (IAV GmbH) se propusieron explorar los límites de la conducción económica. Una de las consignas con las que intentaron vender el modelo suena muy actual: «Respetuoso con el medio ambiente porque ahorra energía, tiene bajas emisiones y poco ruido».

La idea era crear un automóvil liviano para el uso diario. Por lo tanto, el modelo perfecto fue el Polo. De hecho, desde el exterior apenas hubo diferencias. Solo tenía las rayas del arco iris colocadas en sus costados y compartía con el Formal E el alerón trasero. El diferencial estaba dentro de él.

El Volskwagen Öko-Polo funcionaba con un motor diesel de dos cilindros, sobrealimentado por un G40 que hasta ese momento solo se había montado en automóviles de alto rendimiento. Gracias a esto, logró alcanzar hasta 40 caballos, suficientes para un modelo pequeño, pero sin ser nada espectacular. Su peso ligero, 810 kilos, favorecía que el coche pudiera acelerar hasta alcanzar casi los 140 kilómetros por hora al máximo rendimiento.

La caja de cambios de cinco velocidades era semiautomática, sin la necesidad de un pedal de embrague. Por el contrario, tenía una caja de cambios robótica que se activaba mediante un pequeño dispositivo en la propia palanca de cambios. También tenía una especie de sistema de arranque y parada que apagaba el motor cuando se soltaba el pedal del acelerador y lo volvía a encender cuando aceleraba.

Para el tema de las emisiones, el Öko-Polo contaba con un sistema de recirculación de gases para reducir el óxido de nitrógeno. Además, tenía un filtro de partículas que se regeneraba agregando un aditivo de óxido de hierro al diesel. Esta solución duró unos 80,000 kilómetros.

Una cuestión de precio

Esta revolución de la eficiencia que Volkswagen estaba tratando de poner en marcha enfrentó otra realidad: su propia eficiencia económica. Todas las especificidades del Öko-Polo significaron que sus partes no fueron compartidas por otros modelos, por lo que tuvo que ser producido exclusivamente para él. Este fue un verdadero freno para la producción industrial, la base de la industria del automóvil.

Solo se fabricaron 50 coches, destinados a personas cercanas a la marca para que pudieran probarlos y así sacar conclusiones. La realidad es que se demostró que era un automóvil efectivo y eficiente. Para sus pruebas hicieron un viaje de unos 1500 kilómetros entre la ciudad alemana de Wolfsburg al sur de Francia. Los resultados fueron increíbles, el consumo había sido de 1,7 l / km.

Sin embargo, la imposibilidad antes mencionada de fabricar en cadena la mayoría de sus componentes hizo del Öko-Polo un modelo muy costoso de producir. A día de hoy se estima que hay unos diez vehículos de este modelo en la carretera. El problema es que, por la pequeña cantidad que se produjo y que sus piezas son exclusivas, una pequeña avería puede hacer que sea casi imposible arreglarlo.

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